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Mitologia y Ocultismo

Mitología Nativa de America del Norte

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Los pueblos nativos americanos o indios de América del Norte no comparten un cuerpo único y unificado de mitología. Los diferentes grupos tribales desarrollaron sus propias historias sobre la creación del mundo, la aparición de las primeras personas, el lugar de los humanos en el universo y las vidas y hechos de deidades y héroes. Sin embargo, a pesar de la inmensa variedad de mitologías de los nativos americanos, ciertos temas míticos, personajes e historias se pueden encontrar en muchas de las culturas. Detrás de todos los mitos está la idea de que las fuerzas espirituales se pueden sentir a través del mundo natural, incluidas las nubes, los vientos, las plantas y los animales, que moldean y sostienen. Muchas historias explican cómo las acciones de dioses, héroes y ancestros dieron a la tierra su forma actual.

Según las mitologías de la mayoría de las culturas nativas de america del norte, su gente se originó en los lugares donde tradicionalmente vivían sus antepasados. Algunos cuentos hablan de antiguas migraciones. Sin embargo, los nativos americanos descienden de la caza y la recolección de pueblos del noreste de Asia que viajaron a través del Mar de Bering hacia América del Norte durante la última Edad de Hielo. Durante esa Edad de Hielo, que terminó alrededor de 8000 B. C., el nivel de los océanos era mucho más bajo, y un puente de tierra unía Siberia y Alaska. Algunos grupos también pueden haber llegado a Alaska desde Siberia en barco o caminando sobre hielo. Durante miles de años, la población de América del Norte creció y se diversificó en los pueblos y culturas que los europeos encontraron cuando comenzaron a colonizar el continente en la A. D. 1500s.

¿Qué es la mitología nativa de América del norte?

La mitología nativa americana se basa en una colección de mitos y leyendas de un pueblo, en relación con el origen de la gente (mito de la creación), la naturaleza del universo, las deidades, los antepasados ​​y los héroes. Los mitos y las leyendas fueron transmitidos verbalmente a través de las generaciones por los narradores. El papel del hombre de la medicina o el chamán en las tribus nativas americanas incluía el de un educador e historiador, el guardián de mitos, leyendas, tradiciones y sabiduría tribal. La mitología nativa americana habla de las vidas de los humanos, animales y deidades que intentan explicar los orígenes y los valores fundamentales de una cultura determinada. Consulte a las criaturas míticas.

Las tribus tenían diferentes mitos

Las historias, leyendas y mitos que formaron la base de la mitología de los nativos americanos variaron de un lugar a otro: diferentes tribus tenían mitos y creencias diferentes. Los nativos americanos no comparten un solo cuerpo de mitología combinada. Las diferentes tribus desarrollaron sus propias historias y leyendas sobre la creación del mundo, la aparición de las primeras personas y las vidas y hechos de las deidades y los héroes. Consulte las historias de los nativos americanos.

Creencias compartidas

Sin embargo, hubo algunas creencias compartidas en la mitología de los indios, en particular el animismo y la adoración de la naturaleza. Los animistas creen que existen almas o espíritus, no solo en humanos, sino también en animales, plantas, árboles, rocas y todas las fuerzas naturales y fenómenos como la lluvia, el sol y la luna. La idea del animismo es probablemente una de las creencias más antiguas del hombre, con sus orígenes probablemente se remonta a la Edad de Piedra y se aplicó comúnmente a los grupos de cazadores recolectores. Detrás de todos los mitos y leyendas de la mitología de los nativos americanos se encuentra la idea de que las fuerzas espirituales habitaban todos los seres vivos, tanto los animales animados como los inanimados, como las rocas, las plantas y las montañas.

Mitos de la creación y seres supremos

La mitología, leyendas, religión, historia y ritual de los nativos americanos no eran elementos separados. Todos fueron entretejidos en las diversas leyendas, mitos e historias que definieron la identidad de una tribu y dieron orden y significado a sus vidas. A pesar de la gran cantidad de mitos, historias y leyendas de los nativos americanos, ciertos temas aparecen repetidamente. Uno de los conceptos clave de la mitología nativa americana es la creación. Los componentes más importantes de la mitología de los nativos americanos se relacionan con la forma en que los dioses creadores crearon el universo y los orígenes del hombre, la tierra, los animales, la comida, la muerte y la vida después de la muerte.

Seres supremos

Los nombres de los creadores o seres supremos que aparecen en la mitología de los nativos americanos varían considerablemente entre las tribus indias; sin embargo, la alta deidad, el Creador denominado Gran Espíritu, figura en muchos mitos de la creación, al igual que las deidades conocidas como la Madre Tierra y el Padre Cielo. . Otros mitos de la creación se refieren a las principales deidades como la Mujer Araña en la mitología del Hopi, Napi en la mitología del Blackfoot, Tirawa en la mitología del Pawnee y Wakan Tanka en la mitología del Sioux. Entre los Zuni, el creador supremo es Awonawilona, ​​el dios del sol. Estos seres supremos luego pasaron el funcionamiento cotidiano del mundo a deidades menores y espíritus. Las deidades secundarias son a menudo personificaciones de fuerzas naturales, como el viento.

Deidades y espíritus

En la mitología nativa americana, las deidades y espíritus secundarios son a menudo personificaciones de animales o fuerzas naturales, como el viento. La mitología de los nativos americanos contiene muchas deidades y espíritus, incluidos los Tramposos, transformadores o modificadores de formas, Kachinas, héroes y criaturas míticas sobrenaturales. Muchas de las deidades menores, como el Espíritu Navajo Yei, median entre los humanos y el Gran Espíritu. Otros restauran el orden en el mundo y tienen el papel de maestros para la gente. Las deidades y espíritus menores de la mitología nativa americana tienen cualidades tanto positivas como negativas: pueden ser destructivas, malévolas e impredecibles o útiles, benignas o cómicas.

Tramposos

En la mitología nativa americana, muchas deidades y espíritus tienen diferentes roles y características. Los tramposos figuran en los mitos y leyendas de la mayoría de las tribus indígenas nativas y a menudo se identifican con animales específicos. Los estafadores o payasos son traviesos seres sobrenaturales que toman la forma de animales. Las figuras más comunes en la mitología de los nativos americanos incluyen a Coyote y Spider en las regiones de Plains y Southwest, Rabbit en las regiones del este y Raven en las tribus del noroeste.

Gemelos y héroes

Otras figuras que aparecen en la mitología nativa americana son gemelos y figuras de héroes. Los gemelos generalmente tienen caracteres o cualidades opuestas y representan dualidad: bien contra mal, bien contra mal. Los gemelos se usan en muchos mitos y leyendas en los cuentos de moralidad. Los héroes son seres de gran fuerza y ​​valor celebrados por proezas audaces. Los héroes que aparecen en la mitología nativa americana son a menudo la descendencia de un dios. Las figuras de héroes son vistas como protectores de las personas que matan monstruos y luchan contra los espíritus malignos. Las figuras de héroes que aparecen en la mitología nativa americana son a menudo maestros que pasan varias muertes en curación y artes y manualidades.

Seres de la Mitología Nativa Americana

Regiones y tipos en la mitología de América del norte

Los académicos han dividido a América del Norte en diferentes regiones según los patrones de la mitología de los nativos americanos. Aunque cada región contiene muchos pueblos e idiomas diferentes, algunos elementos de la mitología se comparten en toda la región, y ciertos tipos de historias son particularmente importantes.

En la parte oriental de la región ártica, los mitos de los inuit o los esquimales se centran en Sedna, una deidad conocida como la amante o madre de los animales marinos. En el Ártico occidental, las historias sobre Igaluk, el dios de la luna y las historias tramposas son comunes. Los pueblos de la región subártica del interior de Alaska y el oeste de Canadá tienen mitos sobre los estafadores y héroes que transforman, o cambian, el mundo en su estado actual. Dichos personajes también desempeñan un papel importante en la región de la meseta costera del noroeste del Pacífico. Las historias sobre los orígenes de los clanes, encontradas en muchas regiones, están muy difundidas entre los pueblos de la costa noroeste desde Puget Sound hasta el sur de Alaska.

Además de los mitos de los tramposos y los «transformadores», la región de California produjo varios mitos sobre los animales y sobre las deidades que iniciaron el proceso de creación. La región de la Gran Cuenca, ubicada al este de California, tiene varios mitos sobre héroes femeninos y sobre los dioses que mueren y renacen. Los mitos sobre un «dios moribundo» también aparecen en la región del medio oeste, que se extiende hasta el centro de Canadá. Los mitos de clanes y tramposos también son importantes en el medio oeste.

Entre la Gran Cuenca y el Medio Oeste se encuentra la región de los Llanos, donde predominan las leyendas de héroes y embaucadores. Tales cuentos aparecen también en la región del sudeste, junto con historias sobre consejos de animales. Los mitos del noreste se agrupan alrededor de héroes de la cultura.

Historias sobre dioses moribundos aparecen entre los pueblos del suroeste, como el Hohokam, también. Los cuentos son similares a las leyendas aztecas y mayas de América Central. Los mitos sobre las migraciones, los héroes que libran al mundo de los monstruos y los orígenes de los humanos en la Tierra también son importantes en el Suroeste.

La tradición oral

Antes de la llegada de los europeos y la propagación de la influencia europea, los nativos americanos no utilizaban las lenguas escritas. Como resultado, sus mitos y leyendas se transmitieron de generación en generación de forma oral, generalmente por narradores especiales que a veces usaban objetos como tallas de piedra, conchas, alfombras o cerámica para ilustrar los cuentos.

La mitología, la religión, la historia y el ritual no eran cosas separadas para los pueblos nativos americanos. Fueron hilos entretejidos en los diversos cuentos e historias que definieron la identidad de las personas y dieron orden y significado a sus vidas. Los más serios de estos fueron los mitos sobre cómo los dioses crearon y ordenaron el universo y sobre los orígenes de cosas importantes como los humanos, las formas terrestres, la comida y la muerte.

Ciertos mitos no podían ser contados a la ligera. Formaron la base de rituales sagrados, incluidas ceremonias en las que los participantes representaban historias sagradas tradicionales. Muchos nativos americanos creían que algunos mitos solo podían contarse en ciertos momentos, a menudo durante las noches de invierno. Un destino terrible, como un ataque de serpientes, esperaba a aquellos que contaban las historias en el momento equivocado. Otros mitos se asemejaban a los cuentos populares. Se les podría decir por diversión o para enseñar una lección sobre el comportamiento adecuado, y quienes les dijeron que eran libres de cambiar o agregar elementos a la historia básica. Muchos de estos cuentos involucraron bromistas.

Deidades y figuras principales

La mitología nativa americana contiene una gran cantidad de dioses, estafadores, héroes y otros seres míticos. Los dioses y héroes creadores generalmente establecen o restauran el orden. Los personajes como los tramposos y los animales pueden tener cualidades positivas o negativas. A veces son útiles y entretenidos; en otras ocasiones, son impredecibles, engañosas o violentas. Las figuras míticas no siempre caen en la misma categoría. Un embustero puede actuar como un héroe cultural, un héroe cultural puede ser un animal, un animal puede ser una figura creadora y un creador puede tener una capacidad de destrucción.

Creadores, dioses y espíritus

Muchas mitologías nativas de los Estados Unidos tienen una alta deidad, a veces conocida como el Gran Espíritu, que es responsable de traer el universo o el mundo a la existencia. Sin embargo, a menudo, el Gran Espíritu simplemente inicia el proceso de creación y luego desaparece o se retira al cielo, dejando que otros dioses completen el detallado trabajo de la creación y supervisen el funcionamiento cotidiano del mundo.

En muchas mitologías nativas americanas, el Padre Cielo y la Madre Tierra o la Madre Maíz son fuerzas creativas importantes. El dios supremo de la gente Pawnee, Tirawa, dio deberes y poderes al Sol y la Luna, a la Estrella de la Mañana y a la Estrella de la Tarde, a la Estrella de la Muerte ya las cuatro estrellas que sostienen el cielo. La gente de Lakota cree que el sol, el cielo, la tierra, el viento y muchos otros elementos de los mundos natural, humano y espiritual son aspectos de un ser supremo, Wakan Tanka. Los dioses secundarios son a menudo personificaciones de fuerzas naturales, como el viento. En la mitología de los iroqueses, por ejemplo, el dios del trueno Hunin es un poderoso guerrero que dispara flechas de fuego y está casado con la diosa del arco iris.

No todos los creadores son universalmente buenos. Napi, el dios creador de la gente Blackfoot en la región de la llanura, aparece como un sabio dios del cielo en las historias de la creación y como un embustero en sus acciones hacia los humanos. El personaje Coyote figura en algunos cuentos como tramposo y en otros como creador cuyas acciones benefician a la humanidad.

Kachinas, espíritus de los muertos que vinculan los mundos humano y espiritual, desempeñan un papel importante en las mitologías de los pueblos Pueblo del suroeste de Estados Unidos, incluidos los indios Zuni y Hopi. En la mitología Hopi, la deidad creadora es una mujer llamada Mujer Araña. Entre los Zuni, el creador supremo es Awonawilona, ​​el dios del sol. La mitología de los indios navajos, que viven en la misma área que los Hopi y los Zuni pero no son personas Pueblo, se centra en cuatro deidades femeninas llamadas Mujer Cambiante, Mujer de Concha Blanca, Mujer Araña y Primera Mujer.

Héroes de la cultura y transformadores

En el centro de muchos mitos de los nativos americanos está el héroe cultural que hace del mundo un lugar adecuado para los humanos y enseña a las personas cómo vivir. Tal personaje podría formar la tierra y el cielo, crear personas y animales, o matar monstruos o convertirlos en piedras. Estas figuras también pueden liberar animales que los espíritus malignos han encarcelado, establecer estructuras sociales para los humanos o enseñar a las personas artes, artes y ceremonias.

En las mitologías de algunos grupos indios del noreste, el héroe cultural Gluskap crea humanos, regresa de la muerte para vencer al mal y protege a las personas de desastres naturales y mágicos. En la mitología navajo, las gemelas guerreras llamadas Monster Slayer y Child of Water, hijos de Sun y de Water, respectivamente, juegan un papel similar. Los mitos de algunos indios de California hablan de Attajen, que enseña a las primeras personas cómo hacer llover y cómo llenar la tierra con plantas y animales, y de Chinigchinich, que enseña a los sabios cómo realizar bailes ceremoniales que lo convocarán cuando Necesitan ayuda en el futuro.

Los tramposos aparecen en casi todas las mitologías de los nativos americanos, pero en general tienen un lugar más importante en el folclore de los pueblos cazadores-recolectores que en los grupos agrícolas establecidos, posiblemente porque las personas que vivían de los recursos naturales eran más conscientes de la naturaleza incierta de la vida. El embustero, que casi siempre es masculino, representa la incertidumbre. Le encanta alterar las cosas y difundir la confusión.

A veces los actos del embaucador son bromas cómicas, pero a menudo también tienen un lado cruel. Pueden involucrar engaños sexuales, como cuando el estafador se disfraza de mujer para poder casarse con un hombre o casarse con sus propias hijas disfrazadas. Un embustero también puede ser una figura diabólica que come bebés o lleva a otras criaturas a hacerse daño. Su comportamiento a menudo proviene de la impaciencia o de los apetitos incontrolables.

Por qué la gente muere en la mitologia de america del norte

Varios mitos de los nativos americanos explican cómo la muerte llegó al mundo, generalmente para evitar que la tierra se llene. La gente de los Shoshone dice que hace mucho que Wolf y Coyote tuvieron una discusión. Wolf dijo que las personas podrían volver a la vida después de morir. Coyote argumentó que si la gente regresaba de la muerte, pronto habría demasiados. Wolf estuvo de acuerdo en que Coyote tenía razón, pero luego dispuso que el hijo de Coyote fuera el primero en morir. Coyote le pidió a Wolf que le devolviera la vida a su hijo. Sin embargo, Wolf le recordó a Coyote que había insistido en la muerte, por lo que su hijo debe permanecer muerto.

De vez en cuando, el embaucador termina siendo engañado a sí mismo. La historia de Eye-Juggler, por ejemplo, cuenta cómo el estafador vio a los pájaros lanzando sus propios ojos al aire y luego volviéndolos a poner en sus cabezas. Intentó hacer lo mismo, pero una vez que se sacó los ojos, no pudo volver a ponerlos.

El embustero aparece como un héroe cultural cuando sus bromas, como robar fuego o el sol, benefician a los humanos. Historias de la región de la costa noroeste indican cómo un jefe distante había robado toda la luz, dejando la tierra en la oscuridad. El embustero Raven voló a la tierra del jefe y se convirtió en una pequeña semilla en agua, que la hija del jefe tragó. Con el tiempo, la niña dio a luz al nieto del jefe, que en realidad era Raven disfrazado. El niño le rogó al jefe que le diera las estrellas y la luna como juguetes, y cuando el jefe se las dio, el muchacho las lanzó al cielo. Finalmente, el joven engañó al anciano de su posesión más querida, el sol. Luego se volvió hacia Raven y se fue volando, llevándose el sol con él.

Los animales en la mitologia norte americana

Los tramposos suelen ser animales. Las figuras más comunes en la mitología de los nativos americanos incluyen a Conejo en las regiones del Este, Coyote y Araña en las regiones de las Planicies y del Suroeste, y Raven en el Pacífico Noroeste.

Aunque los animales aparecen en muchos mitos y leyendas, rara vez tienen características puramente animales. Hablan e interactúan con las personas y, a menudo, cambian entre formas humanas y animales. Según la tradición, en la «era del mito», antes de que las personas y los animales se fijaran en sus formas actuales, los animales podían cambiar su apariencia cuando lo deseaban.

Algunas historias hablan de una Esposa Animal o un Marido Animal, como cuando un humano se casa con un ciervo disfrazado de persona. A menudo el animal cónyuge es un oso. Muchas culturas nativas americanas consideran a los osos como parientes cercanos de personas o como personas que llevan abrigos de osos. Un mito de la región de la costa noroeste habla de Rhpisunt, la hija de un jefe que conoció a dos jóvenes mientras recolectaban bayas. Ella fue con ellos a la casa del jefe del oso y se casó con su hijo. Algún tiempo después, los hermanos de Rhpisunt encontraron a su hermana en la guarida de su esposo oso y los llevaron a ella ya sus cachorros gemelos a su aldea natal. Debajo de los cachorros, los abrigos de oso eran dos buenos muchachos, que vivían con la gente hasta que murió Rhpisunt. Luego volvieron a llevar la vida. Sin embargo, la familia de Rhpisunt nunca olvidó su parentesco con los osos, quienes les trajeron buena suerte en la caza.

Temas principales y mitos  americanos

A pesar de la gran cantidad y variedad de mitos y leyendas de los nativos americanos, ciertos temas y temas ocurren una y otra vez. Uno de los conceptos clave de la mitología de los nativos americanos es la creación, los pasos por los cuales el mundo y todo lo que hay en ella adoptó sus formas actuales.

Mitos de la creación. Las historias de creación de los nativos americanos caen en varias categorías amplias. En uno de los mitos más antiguos y más extendidos, que se encuentran en todas partes, excepto en el sudoeste y en la costa ártica, la tierra está cubierta por un mar primitivo. Una criatura acuática, como un pato, una rata almizclera o una tortuga, se sumerge en las profundidades del mar y regresa con una masa de barro que se convierte en la tierra, que a menudo se apoya en la espalda de una tortuga. Este mito del Diver de la Tierra también existe en el norte de Europa y Asia, lo que sugiere que las versiones de los nativos americanos pueden ser sobrevivientes de mitos antiguos compartidos con ancestros asiáticos lejanos.

El mito de la creación de los pueblos iroqueses combina elementos de la historia de Earth Diver con la imagen de un creador que desciende de los cielos. La creación comienza cuando una diosa del cielo llamada Atahensic cae en picado a través de un agujero en el piso del cielo. Esta mujer que cayó del cielo aterriza en el mar primitivo. Para apoyarla y darle espacio para moverse, los animales se sumergen profundamente en el mar en busca de trozos de tierra. La diosa extiende esta tierra en la espalda de la Gran Tortuga para crear la tierra, y la hija que ella lleva allí se conoce como la Mujer de la Tierra.

Los pueblos navajo y pueblo, al igual que algunos grupos de las llanuras, tienen una imagen diferente de la creación, una en la que la vida emerge de la tierra como una planta que brota del suelo. El mito de la aparición de los navajos cuenta cómo los insectos treparon desde su Primer Mundo o Mundo Rojo hasta el Segundo o Mundo Azul, el reino de las aves. Cuando el Segundo Mundo se llenó de gente, los insectos y las aves volaron hasta el Tercer Mundo o Mundo Amarillo, donde encontraron animales y personas. Todos vivieron juntos hasta que la comida se volvió escasa. Luego, la gente, los animales, las aves y los insectos volvieron a subir al Cuarto o Negro y Blanco Mundo del día y la noche. Encontraron personas creadas por los dioses que ya vivían allí, y estas personas les enseñaron a los recién llegados cómo cultivar y vivir en su nuevo mundo.

El mito emergente Hopi se centra en la Mujer Araña, una poderosa diosa de la tierra y creadora que es la madre de la vida. Junto con Tawa, el dios del sol, la mujer araña cantó la primera canción mágica. Esta canción trajo la tierra, la luz y la vida a la existencia. Luego formó y transformó los pensamientos de Tawa en una forma sólida, creando pájaros, peces y otras criaturas. Después de que las personas fueron creadas, Tawa se elevó hacia el cielo. Sin embargo, Spider Woman se movió entre los humanos, los dividió en grupos, los llevó a sus países de origen y les enseñó cómo vivir y adorar a los dioses. La mujer araña desapareció de la vista de la gente, arrastrada hacia la tierra en un remolino de arena.

Pares y opuestos

Una serie de mitologías nativas americanas presentan personajes o cualidades emparejadas o opuestas. Gemelos o juegos de hermanos aparecen en muchos mitos y leyendas. Por ejemplo, en la mitología iroquesa, Earth Woman da a luz a los hermanos gemelos Good Twin y Evil Twin. Good Twin crea luz, bosques y plantas de comida, mientras que Evil Twin crea montañas intransitables, mosquitos y un sapo que bebe toda el agua. Después de una larga lucha, Good Twin finalmente mata a Evil Twin. Sin embargo, el alma de Evil Twin y sus creaciones sobreviven para dificultar la vida de las personas que Good Twin crea.

Los principales héroes del mito navajo son los gemelos guerreros Monster Slayer y Child of Water. Monster Slayer se asocia con luz brillante y Child of Water con nubes de lluvia. Mientras viajan para ver el Sol, las gemelas guerreras notan que sale humo de un agujero en el suelo. Al descender, se encuentran en la casa de Spider Woman. Ella les advierte de los peligros que enfrentarán en sus viajes y les da plumas mágicas para su protección. Después de muchas aventuras, los hermanos llegan a la casa del Sol, que los prueba tratando de lanzarlos, hervirlos y envenenarlos. Con la ayuda de sus plumas mágicas y una oruga amigable que proporciona piedras mágicas para protegerlas del veneno, las gemelas sobreviven a estas pruebas. Sun finalmente los reconoce como sus hijos y les da armas para usar para proteger a los navajos.

Legado

Aunque muchos de los primeros exploradores europeos notaron las creencias de los nativos americanos que conocieron, los estadounidenses y los europeos no comenzaron a registrar y recopilar los mitos indígenas en serio hasta después de la década de 1820. Para entonces, muchas sociedades indias ya habían sido interrumpidas y algunas de las antiguas tradiciones perdidas. Entre la década de 1880 y la década de 1930, los académicos hicieron grandes esfuerzos para registrar las palabras de los nativos americanos que aún conocían los mitos, las leyendas y los cuentos tradicionales. Los estudiosos modernos, tanto indios como no-indios, todavía están estudiando esos textos, además de recopilar viejas historias y explorar nuevas interpretaciones de mitos familiares.

Hoy en día, los mitos y leyendas de los nativos americanos ocupan un lugar importante en el estudio de la mitología mundial. Más importante aún, siguen siendo una base espiritual viva para los nativos americanos que practican sus religiones tradicionales. Las historias ayudan a explicar los orígenes de las ceremonias y costumbres, proporcionan historias tribales y de clanes e inspiran obras de arte de los nativos americanos, como las pinturas de arena de los navajos y los tótems y otros objetos de madera tallados de los pueblos del noroeste.

Características generales de la mitologia nativa de norte america

Los cuentos populares han sido parte de la vida social y cultural de los pueblos indios americanos y esquimales, independientemente de si eran agricultores sedentarios o cazadores nómadas. Mientras se reunían alrededor de una hoguera en la noche, los nativos americanos podían ser transportados a otro mundo a través del talento de un buen narrador. El efecto se derivó no solo de la novedad del cuento en sí, sino también de la habilidad imaginativa del narrador, quien a menudo agregaba gestos y canciones y ocasionalmente adaptaba un cuento particular para adaptarse a una cultura determinada.

Una adaptación utilizada frecuentemente por el narrador fue la repetición de incidentes. La descripción de un incidente se repetirá un número específico de veces. El número de repeticiones por lo general corresponde al número asociado con lo sagrado por la cultura; mientras que en las tradiciones cristianas, por ejemplo, lo sagrado se suele contar de tres en tres (para la Trinidad), en las tradiciones nativas americanas lo sagrado se asocia con mayor frecuencia a grupos de cuatro (que representan las direcciones cardinales y las deidades asociadas a cada uno) o siete (las direcciones cardinales y las deidades más las del cielo, tierra y centro). El héroe mataría esa cantidad de monstruos o los muchos hermanos que habían salido en la misma aventura. Este tipo de repetición fue muy eficaz en la comunicación oral, ya que inculcó firmemente el incidente en la mente de los oyentes, de la misma manera que la repetición se usa hoy en día en la publicidad. Además, había un valor estético en el ritmo ganado por la repetición y un efecto dramático aún mayor, ya que el oyente sabía que, cuando se había contado el número correcto de incidentes, algún personaje sobrenatural acudiría en ayuda del héroe, a veces cantándole a él. Por esta razón, la literatura oral suele ser difícil y aburrida de leer. La literatura oral también pierde efecto en la transcripción, porque el lector, a diferencia del oyente, a menudo no está familiarizado con la cosmovisión, la ética, el entorno sociocultural y los rasgos de personalidad de las personas en cuya cultura se contó y se estableció la historia.

Debido a que el efecto de la historia dependía tanto del narrador, había muchas versiones de cada buena historia. Cada vez que se contaba una historia, variaba solo dentro de los límites de la tradición establecida para esa trama y de acuerdo con los antecedentes culturales del narrador y los oyentes. Si bien se han realizado estudios de diferentes versiones de un cuento dentro de una tribu, aún queda mucho por descubrir, por ejemplo, en la narración del mismo relato por parte del mismo narrador en diferentes circunstancias. Estas lagunas en el estudio de los cuentos populares indican no una falta de interés, sino más bien la dificultad de establecer situaciones adecuadas para las narraciones.

Los términos mito y cuento popular en la literatura oral india americana se usan indistintamente, porque en la opinión de los nativos americanos la diferencia entre los dos es una cuestión de tiempo y no de contenido. Si los incidentes relacionados ocurrieron en un momento en que el mundo aún no había asumido su forma actual, la historia puede considerarse como un mito; sin embargo, incluso si los mismos personajes aparecen en el presente «moderno», se considera un cuento popular. Mientras que los cuentos de hadas europeos tradicionalmente comienzan con la vaga alusión «érase una vez», el mito de los indios americanos a menudo comienza con «antes de que la gente viniera» o «cuando Coyote era un hombre». Para los esquimales, es insignificante si ocurrió un incidente Ayer o hace 50 años, es pasado.

Culturas de América del Norte: el Ártico, la costa noroeste y California

Ártico

La cultura ártica norteamericana se puede dividir en dos subgrupos principales: una cultura que se extiende desde Groenlandia hasta el río Mackenzie y la otra hacia el oeste desde ese río hasta el océano Pacífico. Los pueblos del Ártico canadiense y groenlandés son generalmente llamados Inuit; los pueblos estadounidenses de esta región pueden ser conocidos como esquimales y aleutianos o nativos de Alaska. La literatura ártica encarna historias simples de incidentes de caza en los que a veces se ayuda a los héroes a través del poder sobrenatural. Otras historias incluyen temas en los que las personas ascienden al cielo para convertirse en constelaciones, los niños maltratados se convierten en animales y un niño huérfano se vuelve exitoso. Otros más rodean las hazañas y la magia sacerdotal de los chamanes. En la región desde Groenlandia hasta el río Mackenzie, Sedna es el espíritu más elevado y controla los mamíferos marinos; La Luna es una deidad masculina que vive de manera incestuosa con su hermana, el Sol. Cuando descubre que él es su hermano, se apodera de un fajo de palos y corre hacia el cielo, mientras la Luna la persigue.

Hay muchas historias relacionadas con la vida familiar, así como otras que tratan con las disputas entre los inuit y los nativos americanos al sur de ellas.

Los esquimales occidentales a lo largo de las costas pacífica y ártica tienen el ciclo de Raven, una serie de cuentos centrados en Raven, un protagonista cuyo papel abarca desde el héroe de la cultura hasta la forma más baja de embaucadora. Muchas de las mismas tramas y temas también aparecen en los cuentos de la cultura de la costa noroeste. Alrededor de algunas aldeas costeras, se cuenta una historia sobre una inundación que tuvo lugar en los primeros días de la Tierra. Muchas historias están especialmente destinadas a los niños y hacen hincapié en el comportamiento adecuado. A menudo, las niñas jóvenes les dicen a los más pequeños y se ilustran incidiendo a figuras en la nieve o en el suelo con un cuchillo de nieve de marfil. En la parte baja del río Yukón, se cuenta una leyenda de la migración sobre un largo viaje de este a oeste. El incidente habitual que rompe este grupo de viajeros es una disputa, después de lo cual se dividen en dos grupos, ocupan aldeas separadas y durante años se pelean constantemente entre sí. Los cuentos de caza comienzan como aventuras personales pero se vuelven estilizados con personajes y eventos sobrenaturales.

Costa noroeste

Hay una mayor similitud en la mitología de las diversas tribus a lo largo de la costa noroeste que en otras regiones de América del Norte. Los coleccionistas de cuentos populares han reunido una larga serie de historias contadas en la región desde la desembocadura del río Columbia hasta el sureste de Alaska hasta un ciclo de Raven. Los protagonistas de estas historias, de sur a norte, Coyote, Mink y Raven, varían de héroe cultural a engañador. En cada subárea, las historias aclaran el origen de una aldea, un clan o una familia y se consideran propiedad de ese grupo. Por lo tanto, estas historias pueden ser usadas por otros solo a través de un permiso o, a veces, de compra. Ejemplos de este tipo de mitos son Host de Bungling, Dog Husband y Star Husband. En Bungling Host, Trickster, después de ver a su anfitrión producir alimentos de varias maneras (por ejemplo, dejando que el aceite gotee de sus manos), no logra imitar los métodos mágicos para obtener alimentos y apenas se escapa de la muerte. En Dog Husband, una chica tiene un amante secreto que es un perro de día y un hombre de noche. Cuando ella da a luz a sus cachorros, es abandonada por su tribu. Luego destruye las pieles de perro de sus hijos, se vuelven humanos y se convierten en cazadores exitosos. En algunas versiones, los padres pierden a todos sus hijos por un monstruo y, cuando nace un nuevo bebé, crece rápidamente, mata al monstruo y restaura a los hermanos. Star Husband, otro mito ampliamente conocido, relata la historia de dos niñas que duermen al aire libre y desean que las estrellas se casen con ellas. Ascienden al cielo, se casan con las estrellas y experimentan una serie de aventuras notables.

Entre los kwakiutl de la isla de Vancouver, la mitología está representada en una elaborada serie de danzas que ilustran personajes e incidentes con máscaras, títeres y otros dispositivos mecánicos. Los eventos principales durante la temporada ceremonial de invierno, estas ceremonias incluyen la iniciación en las sociedades secretas, la más alta de las cuales es la llamada Sociedad Caníbal; los miembros de esta sociedad relatan antiguas historias de canibalismo pero, contrariamente a algunos relatos, no practican ellos mismos el canibalismo. Formas menos elaboradas de este ceremonial de invierno se encuentran entre las tribus del sur que basan sus actividades en la búsqueda del espíritu guardián y en el regreso de los espíritus a aquellos que los han visto en visiones. Para exorcizar a estos espíritus, sus canciones deben ser cantadas y sus bailes realizados. Las tribus de habla salish del sur de la Columbia Británica y de Washington tienen trajes menos complicados para este ceremonial, pero su baile es muy interesante y vigoroso. La actitud de los indios de la costa noroeste hacia los animales se expresa en rituales como la primera ceremonia del salmón y en el tratamiento ceremonial del oso. Cuando se captura el primer salmón de la corrida de primavera, se limpia ceremonialmente y se coloca sobre una estera limpia o un lecho de hojas de helecho. Se da la bienvenida con una dirección de agradecimiento y un buen trato prometido. Las entrañas se envuelven en una esterilla y se tiran al río para que puedan regresar a la tierra en el oeste, donde el salmón puede decir qué tan bien fue tratado. El salmón es llevado a la casa por un grupo seleccionado (niños, solo mujeres o la familia del pescador exitoso) y es asado y comido por el grupo seleccionado, o se puede distribuir un bocado a cada residente de la aldea. El oso nunca es asesinado sin sentido. Cuando se ve, se aborda en términos de parentesco, una actitud que es compartida por una variedad de culturas.

California

Las muchas pequeñas tribus de California exhiben más unidad en su mitología que la que está presente en muchas otras características de su cultura. En la zona centro-norte, los cultos de Kuksu representan los mitos del creador y del héroe cultural con Coyote y Trueno como los personajes principales. En el sur de California, en las ceremonias de los cultos de Chungichnich, el contacto con el dios más alto se logra fumando datura o jimsonweed, que produce alucinaciones de animales. Los niños iniciados en los cultos consideran a los animales como sus espíritus guardianes. Este concepto relaciona la actividad de culto con la característica más fundamental de la religión india americana: el concepto del espíritu guardián individualmente alcanzado.

La documentación de la mitología de las tribus de California fue interrumpida por la colonización euroamericana, aunque se han registrado algunas historias de animales y algunos temas sobre personajes mal definidos.

Culturas norteamericanas: sudoeste, noreste y llanuras

Sur oeste

Los nativos americanos de Nuevo México y Arizona, junto con algunas tribus pequeñas relacionadas con ellos en el sur de California, tienen tradiciones culturales con algunas características en común. En el folclore del sudoeste, los mitos de emergencia y migración muestran a los pueblos indígenas que emergen de un mundo subterráneo desagradable en el momento en que la Tierra aún no está completamente formada. Comienzan un largo viaje hacia el sur, algunos en busca de un lugar sagrado y otros que buscan específicamente el centro de la Tierra. En algunos casos, están liderados por un par de héroes de la cultura, los Mellizos, también llamados los Pequeños Dioses de la Guerra, que ayudan a estabilizar la superficie de la Tierra y enseñan a las personas muchas características de su cultura, incluidos los ceremoniales. Cuando la gente estaba cansada durante la migración, poderosos seres espirituales conocidos como kachinas vinieron y bailaron hasta que alguien se burló de sus rostros peculiares y los insultó. Las kachinas permitieron a las personas copiar sus máscaras y disfraces y luego regresar a su hogar en el inframundo. Desde entonces, los hombres de las kivas, las cámaras ceremoniales a las que pertenecían todos los hombres, han hecho estos trajes y máscaras y han realizado los bailes necesarios para estimular y proteger la cosecha, traer la lluvia y promover el bienestar general.

Hopi kachina de Laqán, el espíritu de la ardilla, c. 1950; en el Museo Nacional de los Indios Americanos, Nueva York, N.Y. Cortesía del Museo de los Indios Americanos, Fundación Heye,

Nueva York

Los dioses gemelos de las aldeas Pueblo son una combinación del dios servicial y el tramposo. A veces se comportan como niños ingobernables y matan a su abuela. Coyote, en la literatura de Pueblo, siempre es astuto y a menudo es atrapado en sus propias artimañas. Existe un grupo de cuentos muy crudos y vulgares sobre él. Han sido transcritos desde los días de la colonización española y rodean a dos personajes que viajan juntos llamados Djos y Ley, una corrupción de «Dios» y «Rey». Ciertos cuentos europeos, como las historias de Cenicienta, se han agregado a las colecciones de Pueblo folklore.

Las tribus de habla atabasca del sudoeste son los navajos y los apaches. En ninguna parte de América, la mitología y el ceremonial están más estrechamente relacionados que entre los navajos, donde los mitos se expresan poéticamente a través de grandes cantos (ver Blessingway). Los personajes principales son los dioses del viento, la lluvia, el amanecer, el sol, las piedras semipreciosas, las plantas sagradas, el maíz, el tabaco, la calabaza y el frijol. Los ceremoniales están destinados a curar enfermedades, tanto mentales como físicas, y proteger a las personas en misiones peligrosas en lugar de inspirar cualquier sentido de adoración. Todas las artes se combinan en las ceremonias: la historia en sí misma, la expresión poética de la misma, la pintura de las máscaras, las hermosas combinaciones de plumas en los tocados, las pinturas de arena que ilustran la historia mientras se cantan los cantos y, finalmente, El baile de los personajes que visten la regalía. Este es uno de los ceremoniales más inspiradores ideados por los indios americanos.

Las otras personas que hablan Athabaskan, los apaches, se dividen en varios grupos, de los cuales los lipan son particularmente interesantes. Las tribus más al norte de América del Norte, viven en parte a través de la frontera mexicana. Tienen un mito emergente y comparten con todos los habitantes de Athabaska del sur el héroe cultural conocido como «Asesino de enemigos» y su hermano menor, «Niño del agua» (comparable a los Dioses gemelos de los Pueblos). Uno de los monstruos en los cuentos es Big Owl, un caníbal destructivo en forma de un gran búho. La historia del hombre que busca el poder espiritual de los dioses que bajan por el río Colorado en un tronco hueco para llegar a los lugares sagrados donde viven los espíritus es casi idéntica a su versión navajo. Hay un ciclo de Lipan Coyote, pero no hay cuentos derivados del español.

El White Mountain Apache cuenta historias solo entre el atardecer y el amanecer y durante el clima frío. Tienen dos ciclos principales: los mitos de la creación, en los que algo se crea de la nada, y los mitos del Coyote que rodean al embustero por excelencia de ese nombre. Dos ciclos menores se centran en Big Owl y Gain, un ser sobrenatural que vive en montañas y cuevas y mundos subterráneos. White Mountain Apache aprendió algunas historias europeas de cautivos en ciudades españolas y mexicanas a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

Los apaches de Jicarilla dividen sus historias didácticas en sagradas y seculares, contándolas durante la noche durante el invierno, y descansan a medianoche para una comida festiva. Los jicarilla están seriamente comprometidos con su mitología, en la que inyectan objetos de la vida moderna, como el telégrafo y el automóvil. También tienen historias de creación y la leyenda del hombre que bajó por el río Colorado en un tronco hueco. Entre las historias tramposas, el ciclo del coyote está bien desarrollado.

Por supuesto, ella está estrechamente identificada con el búfalo. Para los lakota, como para la mayoría de las tribus de las llanuras, el búfalo era una fuente vital de comida y ropa, además de proporcionar la mayoría de los bienes materiales de la vida cotidiana. Las herramientas estaban hechas de sus huesos, sonajeros de sus cascos, tipis de su piel. Las tribus de los Llanos también tenían una estrecha relación espiritual con el búfalo, como se desprende del mito de la aparición de Lakota en el que el curandero se convierte en un búfalo para alimentar a la tribu.

La religión de la danza fantasma, que condujo trágicamente a la Masacre de la rodilla herida, tenía como uno de sus objetivos la restauración del búfalo. Se encontró con el fracaso, pero hay una profecía, creída por muchos lakota modernos, que cuando cuatro búfalos blancos hayan nacido, entonces las viejas formas volverán y la tierra se salvará. La misma mujer búfalo blanca, en el mito, promete regresar «al final».

El encuentro

Los dos jóvenes muestran actitudes muy diferentes hacia el mundo espiritual. Uno es ajeno al poder de la mujer, y se reduce a los huesos por este encuentro con el espíritu para el cual no está preparado en absoluto. Joseph Epes Brown, en Sacred Pipe, cita al famoso curandero de Lakota, Black Elk, la explicación del destino del necio: «Cualquier hombre que esté apegado a los sentidos y a las cosas de este mundo, es alguien que vive en la ignorancia y está siendo consumido. Por las serpientes que representan sus propias pasiones.

Esto señala el punto importante de que la acción del hombre tonto representa algo más que el deseo sexual.

El tubo

La pipa es extremadamente importante en el ritual de Lakota. Es el medio simbólico de hacer un intercambio entre la humanidad y el mundo espiritual. De ahí que cuando se fuma se ofrezca siempre a las Cuatro Direcciones. Se considera que el humo se eleva hacia el mundo espiritual.

Las tribus de los Llanos todavía hacen sus cuencos de tubería de piedra roja encontrada solo en una cantera en el suroeste de Minnesota. Se dice que la piedra roja oscura es la sangre coagulada de los que murieron en el Diluvio, y también es un recordatorio de la sangre sacrificada por el creador Inyan para crear el mundo. Además, es el color de la tierra en gran parte del territorio lakota. Por último, es el color del «camino rojo» asociado con el norte, la dirección de donde proviene la Mujer del Búfalo Blanco. Esto se refiere a lo que, en términos cristianos, es el «camino de la justicia».

Cuando la Mujer del Búfalo Blanco entra en el albergue, camina a su alrededor en dirección solar, para encontrarse con el jefe en el oeste (frente al este, el lugar del alba y, por lo tanto, de la iluminación). Las plumas del águila manchadas en la tubería son símbolos del poder espiritual solar trascendente. Sus plumas se equiparan a los rayos del sol. Como dice Joseph Epes Brown, cuando un lakota usa el sombrero de guerra con plumas de águila, «en realidad se convierte en el águila, es decir, se identifica a sí mismo, su verdadero Yo, con Wakan Tanka.» Así, cuando cantaban los Bailarines Fantasma. El Águila manchada viene a llevarme, «se referían a la trascendencia espiritual del mundo material.

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