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Mitologia y Ocultismo

Mitologia Nordica

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La mitología nórdica se refiere al marco mitológico escandinavo que se mantuvo durante y alrededor de la era vikinga (c. 790 – c. 1100 EC). Completo con un mito de la creación que tiene a los primeros dioses matando a un gigante y convirtiendo sus partes del cuerpo en el mundo, varios reinos se extienden bajo el Árbol del Mundo Yggdrasil, y la eventual destrucción del mundo conocido en el Ragnarök, el mundo mitológico nórdico es a la vez complejo y completo. Su panteón politeísta, encabezado por el tuerto Odín, contiene un gran número de dioses y diosas diferentes que fueron venerados en costumbres integradas en la vida cotidiana de los antiguos escandinavos.

Principales fuentes de la mitologia nordica

Desprenderse de las capas de la historia para formar una imagen adecuadamente detallada y precisa de los mitos, creencias y costumbres tal y como eran en la era vikinga no es tarea fácil, especialmente para una sociedad abrumadoramente oral, como lo fue Escandinavia en su mayoría en ese momento. Como tal, sólo tenemos las «puntas de los icebergs narrativos» (Schjødt, 219) cuando se trata de los dioses nórdicos.

Por un lado, tenemos algunas fuentes auténticas precristianas que conservan elementos de la mitología escandinava; la más importante es la poesía eddica (poesía del Edda poético recopilada en torno al año 1270 d.C., pero que probablemente se remonta a la época precristiana antes del siglo X) y la poesía escéptica (época vikinga, poesía precristiana que se escucha principalmente en los tribunales por los reyes y sus séquitos), conservada en manuscritos islandeses posteriores. El Códice Regius encontrado en el Edda Poético contiene una colección anónima de antiguos poemas eddicos, incluyendo diez sobre dioses y diecinueve sobre héroes, y aunque algunos de ellos cuentan mitos completos, la mayoría de ellos asumen -desgraciadamente para nosotros- que su audiencia estaba familiarizada con el contexto mítico. Lo mismo ocurre con la poesía esquáldica; con el conocimiento de los mitos que se dan por sentados, para nosotros, usar estas fuentes para crear una imagen completa de la mitología nórdica es un poco como llenar un rompecabezas de Sudoku bastante difícil.

Por otro lado, fuentes medievales posteriores, como Prose Edda (c. 1220 CE) de Snorri Sturluson y Gesta Danorum de Saxo Grammaticus, compuesta unas décadas antes, reelaboraron las cambiantes, enigmáticas, pero ligeramente enredadas fuentes vikingas de los primeros tiempos en relatos mucho más estructurados. La obra de Snorri es la razón principal por la que tenemos una idea de la mitología y los mitos nórdicos en su conjunto, pero también debe ser leída críticamente, como escribió desde un contexto cristiano. Sin embargo, los poemas más antiguos de Eddic y Skaldic claramente hacen más justicia al papel dinámico e integrado que la mitología jugó realmente en las sociedades de la edad vikinga.

La mitología nórdica en la sociedad vikinga

La naturaleza integrada del marco mitológico nórdico en la vida diaria es traicionada por la palabra síður, que significa «costumbre» – el concepto más cercano a la religión que tenía la antigua lengua nórdica. Por supuesto, lo que los vikingos creían exactamente con respecto a todos estos diferentes dioses nórdicos y al mundo en el que vivían es difícil de precisar. Sin embargo, la evidencia arqueológica ayuda a insinuar la devoción personal a dioses específicos a los que la gente se sentía conectada, y las costumbres y rituales que los acompañan son una parte estándar de la vida cotidiana. Las fuentes también dan la impresión de que los dioses nórdicos tenían sus propias personalidades distintas más que los dominios de piedra.

En un sentido más amplio, los dioses también eran venerados y llamados por toda la comunidad. Por ejemplo, los sitios de posible actividad sectaria pueden identificarse por la aparición del nombre de un dios en los topónimos, como en el caso de Fröslunda («la arboleda dedicada al dios Freyr»). Ciertos puntos críticos también son insinuados por las fuentes. Según Adán de Bremen (que escribió su relato – basado en rumores – c. 1070 CE) había un gran templo en Uppsala en Suecia que albergaba imágenes de Thor, Odín y Freyr, a quienes se sacrificaron en tiempos de hambruna o enfermedad, guerra, o cuando surgieron bodas, respectivamente. Cuenta cómo cada nueve años la gente se reunía allí para dejar caer sus largas trenzas vikingas durante un gran festival en el que se sacrificaban humanos, caballos y perros, con sus cuerpos colgando de los árboles en la arboleda sagrada. Aunque el registro arqueológico no avala la existencia de un templo real, se han encontrado restos de otros edificios, entre los que se encuentra una gran sala, de entre los siglos III y X.

Había, pues, varios aspectos del lugar de la mitología nórdica en las sociedades vikingas. Como dice Anne-Sofie Gräslund, «la antigua religión nórdica no debe ser considerada como un fenómeno estático, sino como una religión dinámica que cambió gradualmente con el tiempo y que sin duda tenía muchas variaciones locales» (56). La antigua Escandinavia era un mundo en el que abundaba la creencia en los poderes divinos, y todos ellos tenían sus propios atributos y funciones.

La cosmovisión nórdica sólo cambió gradualmente con la influencia emergente del cristianismo, que se hace evidente en la segunda mitad del siglo XI d.C. Incluso entonces, como los vikingos eran politeístas, simplemente añadieron a Cristo a su ya bastante larga lista de dioses, y diferentes costumbres y creencias fueron usadas codo con codo durante un buen tiempo.

Visión mitológica del mundo

La cosmovisión nórdica, tal como mejor podemos destilar de las diversas fuentes, se reduce a la siguiente idea general. Había cuatro fases: el proceso en el que el mundo – y todo lo que hay en él – fue creado; una fase dinámica en la que se inicia el tiempo; la destrucción del mundo en el Ragnarök; y el surgimiento de un nuevo mundo desde el mar.

Según Snorri, antes de que existiera nada más existían los reinos opuestos de la helada Niflheim y la ardiente Muspelheim (que otras fuentes simplemente llaman Muspell). Aunque aparentemente separados por el vacío Ginnungagap, el frío y el calor se expandieron para encontrarse después de todo, resultando en que el fuego de Muspelheim derritiera el hielo, del cual surgieron dos figuras mojadas que supuestamente goteaban: el (proto-)gigante Ymir y la vaca Audhumla. Al lamer el hielo, Audhumla descubrió a Búri, antepasado de los dioses, cuyo hijo Borr se unió a su hija gigante Bestla para engendrar los primeros dioses, Odín, Vili y Vé. Estos tres se aprovecharon del tamaño conveniente de Ymir matándolo y usando sus restos para crear el mundo; la tierra de su carne, el cielo de su cráneo, las montañas de sus huesos y el mar de su sangre. La primera pareja humana, Ask y Embla, se formaron a partir de dos árboles o trozos de madera.

Con los humanos apareciendo, una nueva fase comienza; el tiempo ha comenzado, y todos los dioses y otras criaturas y sus respectivos reinos están fuera haciendo sus propias cosas hasta el Ragnarök. El Árbol del Mundo Yggdrasil, el eje del tiempo y el espacio, se encuentra en el reino hogar de los dioses de Asgard, mientras que sus raíces abarcan todos los otros reinos, incluyendo Midgard, donde residen los humanos, y la morada de los gigantes Jotunheim. Un dragón de la muerte llamado Nidhogg chomps en dichas raíces, mientras que los tres destinos (conocidos como Norns) giran en torno al destino de las vidas humanas en la base del árbol. Como dice el Edda de la Prosa:

Ash Yggdrasill sufre angustia, Más de lo que los hombres saben: El ciervo muerde arriba; | por el lado se pudre, Y Nídhöggr roe desde abajo. (Gylfaginning 16).

Como si un árbol gigante no fuera suficiente, el mar circundante está habitado por la serpiente Midgard (también conocida como Jörmungandr), un monstruo que se retuerce y se enrolla alrededor del mundo.

Eventualmente, estas condiciones mundanas bastante duraderas se transforman en caos y culminan en el Ragnarök, el «destino final de los dioses», para el cual nuestra fuente principal es la saga Völuspá del siglo X. Empieza con un invierno terrible. La tierra se hunde en el mar, el lobo Fenrir (a menudo conocido como el lobo Fenrir) se suelta y devora el sol, y, a medida que el glaseado del ya desmoronado pastel, el poderoso Yggdrasil tiembla y el puente Bifröst -la vía rápida entre Asgard y Midgard- se derrumba. Como es lógico, los dioses celebran un consejo de emergencia para prepararse para la batalla contra los poderes del inframundo, que se están acercando. El Edda de la Prosa anuncia eso:

Los hermanos se esforzarán y se matarán unos a otros; Los hijos de las hermanas pecarán juntos; Días malos entre los hombres, muchas prostitutas: Una edad de hacha, una edad de espada, escudos deben ser hendidos; Una edad de viento, una edad de lobo, antes de que el mundo se tambalee. (Gylfaginning 51).

Odín lucha contra Fenrir pero cae, tras lo cual el dios Vidarr lo vengará, mientras que Thor destruye la serpiente Midgard pero sucumbe a su veneno. Los dioses y sus enemigos mueren a la izquierda, a la derecha y al centro, hasta que el gigante Surtr se vuelve pirómano y enciende el fuego del mundo que destruye todo.

Afortunadamente, al estilo del ave fénix, la destrucción no es el final. Siguiendo un concepto cíclico del mundo, un nuevo mundo surge – no de las cenizas, sino del mar. Sólo un puñado de dioses sigue en pie, pero el nuevo mundo tendrá una nueva generación de dioses, así como la humanidad, para vivir felices para siempre.

Aesir & Vanir

Los mismos dioses están encajonados en dos familias. En primer lugar, está la familia Æsir, más numerosa y más relacionada con la guerra y el gobierno, que en la práctica también se utilizaba como término paraguas para los dioses principales en general. Incluye notables como Odin, Thor, Loki, Baldr, Hodr, Heimdall y Týr.

En segundo lugar, la familia Vanir más pequeña contiene dioses de la fertilidad como Njord, Freyr y Freyja. A pesar de que todos ellos viven en Asgard, no siempre están de acuerdo, lo que, ciertamente, es difícil teniendo en cuenta que Odín sólo tiene un ojo, para empezar. De hecho, chocan hasta el punto de la guerra (las «guerras Vanir’; o «las guerras Æsir-Vanir») pero intercambian rehenes después de hacer las paces y fusionan a sus familias a través del matrimonio.

El contraste entre el Æsir y el Vanir ha sido argumentado para provenir de las oposiciones en la sociedad vikinga, ya que el Vanir, con su enfoque en la fertilidad, las buenas cosechas y el clima, eran populares en las comunidades agrícolas, mientras que los Æsir eran vistos como consejeros de reyes, señores y sus guerreros en asuntos de guerra y gobierno. Como tal, la paz hecha al final de las guerras de Vanir podría reflejar la idea de que la sociedad sólo podría funcionar a través de los poderes combinados de ambas clases sociales.

Finalmente, además de estas dos clases divinas, había también deidades femeninas conocidas como Dísir, populares en el culto privado, Álfar (duendes), Jǫtnar (gigantes), y Dvergar (enanos); suficiente para mantener a todos ocupados, por supuesto. La mitología nórdica ofrece un mundo muy rico en el que perderse.

¿Qué es la mitología nórdica?

Antes de que los nórdicos (también conocidos como los vikingos) se convirtieran al cristianismo durante la Edad Media, tenían su propia religión pagana nativa y vibrante que era tan bella como el paisaje nórdico con el que estaba íntimamente relacionada. La pieza central de esa religión era lo que hoy llamamos «mitología nórdica»: el conjunto de historias religiosas que dieron sentido a la vida de los vikingos. Estos mitos giraban en torno a dioses y diosas con personajes fascinantes y altamente complejos, como Odín, Thor, Freya y Loki.

La religión nórdica que contenía estos mitos nunca tuvo un nombre verdadero – aquellos que la practicaban la llamaban simplemente «tradición». Sin embargo, las personas que continuaron siguiendo las viejas costumbres después de la llegada del cristianismo fueron llamadas a veces «paganos», lo que originalmente significaba simplemente «gente que vive en los brezales» o en cualquier otro lugar del campo, y el nombre se ha mantenido.

Las religiones son intentos de la humanidad de alcanzar lo numinoso, y la religión nórdica, por supuesto, no fue una excepción. Proporcionó un medio para hacer esto que era adecuado para el tiempo y el lugar de los vikingos. Aunque algunos aspectos de ella puedan parecer extraños al lector moderno, si la abordamos con la mente abierta que merece, podemos reconocer en ella la búsqueda humana común de vivir la vida en presencia de la majestad trascendente y la alegría de lo sagrado. Y aunque han pasado mil años desde que los últimos vikingos depusieron sus espadas, la gente sigue inspirada por la vitalidad y la maravilla de los mitos nórdicos y los dioses que los habitan.

Para los vikingos, el mundo tal como lo encontraron estaba encantado, es decir, no sentían la necesidad de buscar la salvación del mundo, sino que se deleitaban y se maravillaban de «cómo son las cosas», incluyendo lo que hoy llamaríamos tanto «naturaleza» como «cultura». Su religión y sus mitos no endulzaron la sórdida, la lucha y la injusticia de la vida terrenal, sino que la reconocieron y elogiaron el intento de dominarla mediante la realización de grandes obras en beneficio propio y de su pueblo. Una vida llena de tales hechos era lo que «la buena vida» era para los vikingos.

¿Quiénes eran los vikingos?

Los vikingos fueron invasores, conquistadores, exploradores, colonos y comerciantes de la Noruega actual, Suecia, Dinamarca e Islandia que se aventuraron por todo el mundo durante la era vikinga (aproximadamente 793-1066 d.C.). Viajaron tan al este como Bagdad y tan al oeste como Norteamérica, que descubrieron unos quinientos años antes de Cristóbal Colón. Hablaban el antiguo idioma nórdico, escribían en runas y practicaban su religión ancestral.

Los vikingos fueron motivados a navegar desde sus países de origen por los deseos humanos universales e intemporales: riqueza, prestigio y poder. Como en la mayoría de las sociedades humanas, esos objetivos estaban entrelazados para los vikingos; aquellos que tenían más riqueza típicamente tenían más prestigio y poder, y viceversa. Los vikingos buscaban riqueza tanto en su forma portátil -oro, plata, piedras preciosas y similares- como en forma de tierra.

Tenemos que agradecer a los vikingos por nuestra comprensión actual no sólo de su propia religión y mitología precristiana, sino también de la de los otros pueblos germánicos. Gracias a los antiguos poemas, tratados y sagas nórdicos que se escribieron durante o relativamente poco después de la era vikinga, tenemos una imagen mucho más completa de cómo era la religión de los vikingos (a pesar de los muchos agujeros desafortunados que quedan en esa imagen) que la que tenemos de las religiones de cualquiera de los otros pueblos germánicos precristianos. Pero por lo poco que sabemos acerca de esas religiones directamente, parecen haber sido variaciones sobre temas comunes que también eran compartidos por los nórdicos, así que podemos usar las fuentes nórdicas para ayudarnos a reconstruir esas religiones hawaianas también.

¿Quiénes son los pueblos germánicos?

Los pueblos germánicos son uno de los pueblos indígenas del norte de Europa, junto con los celtas, samis, finlandeses y otros. Históricamente, han ocupado gran parte de Escandinavia, Islandia, las Islas Británicas y la Europa continental al norte de los Alpes. Sus representantes más conocidos son los vikingos, los anglosajones y las tribus germánicas continentales, pero también incluyeron a muchos otros grupos. En la era moderna, ellos -nosotros- estamos repartidos por todo el mundo.

Aunque ciertamente había variaciones regionales y temporales en la religión precristiana de los pueblos germánicos, había, sin embargo, una cosmología, una cosmovisión y, en gran medida, un panteón común también.

Si usted es una persona de ascendencia del norte de Europa (incluyendo descendencia inglesa, escocesa, alemana y francesa del norte), es una apuesta segura que tiene algo de sangre germánica en usted. Eso significa, a su vez, que es una apuesta segura que algunos de sus antepasados practicaron algo muy cercano a la religión representada por la mitología nórdica.

Por supuesto, es muy posible que la mitología nórdica/germánica te resulte fascinante e iluminadora si no tienes ningún germánico en tu ascendencia. Las mitologías son ciertamente expresiones de una persona o personas en particular, pero están lejos de ser sólo eso; tiende a haber una chispa de algo más atemporal y universal en ellas también.

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