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Mitologia y Ocultismo

Mitología Romana

La mitología romana es el conjunto de historias tradicionales que pertenecen a los orígenes legendarios y al sistema religioso de la antigua Roma, tal como se representa en la literatura y las artes visuales de los romanos. La «mitología romana» también puede referirse al estudio moderno de estas representaciones, y a la materia representada en la literatura y el arte de otras culturas en cualquier época.

Los romanos generalmente trataban sus narrativas tradicionales como históricas, incluso cuando éstas tienen elementos milagrosos o sobrenaturales. Las historias a menudo se refieren a la política y la moralidad, y a cómo la integridad personal de un individuo se relaciona con su responsabilidad hacia la comunidad o el estado romano. El heroísmo es un tema importante. Cuando las historias iluminan las prácticas religiosas romanas, se preocupan más por el ritual, el augurio y las instituciones que por la teología o la cosmogonía.

El estudio de la religión y el mito romanos se complica por la influencia temprana de la religión griega en la península italiana durante la protohistoria de Roma, y por la posterior imitación artística de los modelos literarios griegos por parte de autores romanos. Los romanos estaban curiosamente ansiosos por identificar a sus propios dioses con los de los griegos, y reinterpretar historias sobre deidades griegas bajo los nombres de sus homólogos romanos. Los primeros mitos y leyendas de Roma también tienen una relación dinámica con la religión etrusca, menos documentada que la de los griegos.

Mientras que la mitología romana puede carecer de un cuerpo de narrativas divinas tan extenso como el que se encuentra en la literatura griega, Rómulo y Remo amamantando a la loba es tan famoso como cualquier imagen de la mitología griega excepto el Caballo de Troya. Debido a que la literatura latina era más conocida en Europa a lo largo de la Edad Media y en el Renacimiento, las interpretaciones de los mitos griegos por parte de los romanos tuvieron a menudo una mayor influencia en las representaciones narrativas y pictóricas de la «mitología clásica» que las fuentes griegas. En particular, las versiones de los mitos griegos de las metamorfosis de Ovidio, escritas durante el reinado de Augusto, llegaron a ser consideradas como canónicas.

La naturaleza de la mitologia romana

Debido a que el ritual desempeña el papel central en la religión romana que el mito de los griegos, a veces se duda de que los romanos tenían mucho de una mitología nativa. Esta percepción es producto del romanticismo y de la erudición clásica del siglo XIX, que valoraba la civilización griega como más «auténticamente creativa». Sin embargo, desde el Renacimiento hasta el siglo XVIII, los mitos romanos fueron una fuente de inspiración para la pintura europea.

La tradición romana es rica en mitos históricos, o leyendas, sobre la fundación y el ascenso de la ciudad. Estas narrativas se centran en los actores humanos, con sólo una intervención ocasional de las deidades, pero con un sentido penetrante del destino ordenado divinamente.

En los primeros tiempos de Roma, la historia y el mito tienen una relación mutua y complementaria. Las principales fuentes del mito romano incluyen la Eneida de Vergil y los primeros libros de la historia de Livy. Otras fuentes importantes son el Fasti de Ovidio, un poema de seis libros estructurado por el calendario religioso romano, y el cuarto libro de elegías de Propertius. Las escenas del mito romano también aparecen en la pintura mural, monedas y esculturas romanas, especialmente en los relieves.

Mitos Fundamentales de la mitologia romana

La fundación de Roma puede ser investigada a través de la arqueología, pero las historias tradicionales transmitidas por los propios romanos antiguos explican la historia más antigua de su ciudad en términos de leyendas y mitos. El más conocido de estos mitos, y quizás el más famoso de todos los mitos romanos, es la historia de Rómulo y Remo, los gemelos que fueron amamantados por una loba. Esta historia tuvo que ser reconciliada con una tradición dual, establecida anteriormente en el tiempo, que había hecho que el refugiado troyano Eneas escapara a Italia y fundara la línea de los romanos a través de su hijo Iulus, el homónimo de la dinastía Julio-Claudia.

La epopeya nacional de Roma, la Eneida de Virgilio, cuenta la historia de cómo el príncipe troyano Eneas llegó a Italia. La Eneida fue escrita bajo Augusto, quien reclamó la ascendencia a través de Julio César al héroe y a su madre Venus.

Según la Eneida, los sobrevivientes de la ciudad caída de Troya se unieron bajo Eneas, vivieron una serie de aventuras alrededor del Mar Mediterráneo, incluyendo una parada en la recién fundada Cartago bajo el dominio de la Reina Dido, y finalmente llegaron a la costa italiana.

Se cree que los troyanos desembarcaron en una zona entre el moderno Anzio y Fiumicino, al suroeste de Roma: probablemente en Laurentum, o en otras versiones, en Lavinium, un lugar llamado así por Lavinia, la hija del rey Eneas, con quien se casó.

A través de una serie de conflictos armados, los troyanos ganaron el derecho a quedarse y a asimilarse con la población local. El joven hijo de Eneas, Ascanius, también conocido como Iulus, fundó Alba Longa y la línea de reyes albaneses que llenaron el vacío cronológico entre la saga de Troya y la tradicional fundación de Roma en el siglo VIII a.C.

Hacia el final de esta línea, el rey Procas fue el padre de Numitor y Amulius. A la muerte de Procas, Numitor se convirtió en rey de Alba Longa, pero Amulius lo capturó y lo envió a prisión; también obligó a la hija de Numitor, Rea Silvia, a convertirse en una sacerdotisa virgen entre las Vestales. Durante muchos años Amulius fue entonces el rey. La naturaleza tortuosa de la cronología se indica por la ordenación de Rea Silvia entre las Vestales, cuyo orden fue tradicionalmente dicho que fue fundado por el sucesor de Rómulo, Numa Pompilius.

Rómulo y Remo

El icono de la fundación de Roma, una estatua de bronce de tamaño natural de una loba con dos bebés humanos que la amamantan, es unos 1.700 años más joven que su ciudad, admitieron el sábado los funcionarios de Roma. El anuncio oficial, hecho en los Museos Capitolinos, donde el bronce de 30 pulgadas de alto es la pieza central de una sala dedicada, anula la creencia de que la escultura fue adoptada por los primeros romanos como símbolo de su ciudad.

Hay varias variaciones del cuento legendario básico. Plutarco presenta la antigua ascendencia de Rómulo y Remo del príncipe Eneas, fugitivo de Troya tras su destrucción por los aqueos. Su abuelo materno es su descendiente Numitor, que hereda el reinado de Alba Longa. El hermano de Numitor, Amulius, hereda su tesoro, incluyendo el oro traído por Eneas de Troya. Amulius usa su control del tesoro para destronar a Numitor, pero teme que la hija de Numitor, Rhea Silvia, tenga hijos que podrían derrocarlo.

Amulius obliga a Rhea Silvia a la virginidad perpetua como sacerdotisa vestal, pero de todos modos tiene hijos. En una variación de la historia, Marte, dios de la guerra, la seduce e impregna; en otra, el propio Amulius la seduce, y en otra, Hércules.

El rey ve el embarazo de su sobrina y la confina. Da a luz a niños gemelos de notable belleza; su tío ordena su muerte y la de ellos. Un relato sostiene que él tiene a Rea enterrada viva – el castigo estándar para las Vírgenes Vestales que violaron su voto de celibato – y ordena la muerte de los gemelos por exposición; ambos medios evitarían su culpa directa por la sangre. En otro, tiene a Rhea y a sus gemelos arrojados al río Tíber.

En todas las versiones, se acusa a un siervo de matar a los gemelos, pero no puede hacerles daño. Los coloca en una cesta y la deja a orillas del Tíber. El río nace inundado y lleva a los gemelos río abajo, ilesos.

La deidad del río Tiberinus hace que la cesta se enganche en las raíces de una higuera que crece en el pantano de Velabrum, en la base de la Colina Palatina. Los gemelos son encontrados y amamantados por una loba (Lupa) y alimentados por un pájaro carpintero (Picus). Un pastor de Amulius llamado Faustulus los descubre y los lleva a su cabaña, donde él y su esposa Acca Larentia los crían como si fueran sus propios hijos.

En otra variante, Hércules impregna Acca Larentia y la casa con el pastor Faustulus. Tiene doce hijos; cuando uno de ellos muere, Rómulo toma su lugar para fundar el colegio sacerdotal de los hermanos Arval Fratres Arvales. Acca Larentia se identifica con la diosa de Arval Dea Dia, a quien sirven los Arvals. En la tradición religiosa republicana posterior, un sacerdote quirinal (flamen) se hizo pasar por Rómulo (para entonces divinizado como Quirino) para realizar ritos funerarios para su madre adoptiva (identificada como Dia).

Otra tradición, probablemente tardía, es la de la Acca Larentia como prostituta sagrada (una de las muchas ramificaciones romanas para prostituta era la lupa (loba).=

Otra tradición más relata que Rómulo y Remo son amamantados por la Diosa Lobo Lupa o Luperca en su cueva (lupercal). A Luperca se le dio culto por su protección de las ovejas de los lobos y su esposa fue el Dios Lobo y Pastor Lupercus, quien trajo la fertilidad a los rebaños. Ha sido identificada con Acca Larentia.

En todas las versiones del mito fundador, los gemelos crecieron como pastores. Entraron en conflicto con los pastores de Amulius, dando lugar a batallas en las que Remo fue capturado y llevado a Amulius, bajo la acusación de ser un ladrón. Su identidad fue descubierta. Rómulo levantó una banda de pastores para liberar a su hermano; Amulio fue asesinado y a Rómulo y a Remo se les ofreció conjuntamente la corona. Lo rechazaron mientras vivía su abuelo, y se negaron a vivir en la ciudad como sus súbditos. Restauraron a Numitor como rey, le rindieron los honores debidos a su madre Rea y se fueron a fundar su propia ciudad, acompañados por una variopinta banda de fugitivos, esclavos fugitivos y cualquiera que quisiera una segunda oportunidad en una nueva ciudad con nuevos gobernantes.

Los hermanos discutieron sobre el mejor lugar para la nueva ciudad. Rómulo estaba a favor de la Colina Palatina; Remo quería la Colina del Aventino. Acordaron seleccionar el lugar por augurio divino, se posicionaron en sus respectivas colinas y prepararon un espacio sagrado; se enviaron señales a cada uno en forma de buitres o águilas. Remo vio seis; Rómulo vio doce, y reclamó un augurio superior (previsión) como la base de su derecho a decidir.

Remo hizo una contrademanda: primero vio a sus seis buitres. Rómulo se puso a trabajar con sus partidarios, cavando una trinchera (o construyendo un muro, según Dionisio) alrededor del Palatinado para definir los límites de su ciudad. Remus criticó algunas partes del trabajo y obstruyó otras. Por fin, Remo cruzó la frontera, como un insulto a las defensas de la ciudad y a su creador. Por esto, fue asesinado. El ab urbe condita romano comienza desde la fundación de la ciudad, y los lugares que datan del 21 de abril de 753 aC.

Livy da dos versiones de la muerte de Remus. En el «más generalmente recibido», Remo critica y menosprecia la nueva muralla, y en un último insulto a la nueva ciudad y a su fundador por igual, salta por encima de ella. Rómulo lo mata, diciendo: «Así que, pues, perece todo aquel que de ahora en adelante salte por encima de mi muro». En la otra versión, Remus es simplemente declarado como muerto; no se alega ningún asesinato. Otros dos relatos menos conocidos han matado a Remo con un golpe en la cabeza con una pala, ya sea por el comandante de Rómulo, Fabio (según la versión de San Jerónimo) o por un hombre llamado Celer. Rómulo entierra a Remo con honor y pesar.

Rómulo completa su ciudad y le da su nombre. Luego divide a sus combatientes en regimientos de 3.000 de infantería y 300 de caballería, a los que llama «legiones». Del resto de la población selecciona a 100 de los más nobles y ricos padres para que sirvan como su consejo. Llama Patricios a estos hombres: son padres de Roma, no sólo porque cuidan de sus propios ciudadanos legítimos, sino porque tienen un cuidado paterno por Roma y por todo su pueblo. También son sus mayores, y por lo tanto son conocidos como Senadores. Romulus inaugura así un sistema de gobierno y jerarquía social basado en la relación cliente-patrón.

Roma atrae exiliados, refugiados, desposeídos, criminales y esclavos fugitivos. La ciudad expande sus límites para acomodarlos; cinco de las siete colinas de Roma están asentadas: la Colina Capitolina, la Colina Aventina, la Colina Caeliana, la Colina Quirinal, y la Colina Palatina. Como la mayoría de estos inmigrantes son hombres, Roma se encuentra con una escasez de mujeres casaderas.

Por sugerencia de su abuelo Numitor, Rómulo celebra una solemne fiesta en honor de Neptuno (según otra tradición, la fiesta se celebraba en honor del Dios Consus) e invita a los sabinos y latinos vecinos a asistir; ellos llegan en masa, junto con sus hijas. Las mujeres sabinas y latinas que resultan ser vírgenes – 683 según Livy – son secuestradas y traídas de vuelta a Roma donde son obligadas a casarse con hombres romanos.

Otros Mitos

Los mitos característicos de Roma son a menudo políticos o morales, es decir, se refieren al desarrollo del gobierno romano de acuerdo con el derecho divino, tal como lo expresa la religión romana, y a las demostraciones de la adhesión del individuo a las expectativas morales (mos maiorum) o de su incapacidad para hacerlo.

Violación de las mujeres Sabinas, explicando la importancia de las Sabinas en la formación de la cultura romana, y el crecimiento de Roma a través del conflicto y la alianza.

La Violación de las Mujeres Sabinas es un episodio de la legendaria historia de Roma en el que la primera generación de hombres romanos adquirió esposas para sí mismos de las familias vecinas de Sabina. La palabra inglesa «rape» es una traducción convencional del latín raptio, que en este contexto significa «abduction» en lugar de su significado moderno predominante en el idioma inglés de violación sexual. Contada por Livy y Plutarco (Vidas paralelas II, 15 y 19), proporcionó un tema para obras de arte renacentistas y pos-renacentistas que combinaron un ejemplo convenientemente inspirador de la dureza y el coraje de los antiguos romanos con la oportunidad de representar múltiples figuras, incluyendo figuras heroicamente semidesnudas, en una lucha intensamente apasionada. Temas comparables de la Antigüedad clásica son la Batalla de los Lapiths y Centauros y el tema de la Amazonía, la batalla de Teseo con las Amazonas. Una oportunidad comparable tomada de las escrituras cristianas fue la Masacre de los Inocentes.

Numa Pompilius, el segundo rey sabino de Roma que se asoció con la ninfa Egeria y estableció muchas de las instituciones legales y religiosas de Roma.

Servius Tullius, el sexto rey de Roma, cuyos misteriosos orígenes fueron libremente mitologizados y que se decía que era el amante de la diosa Fortuna.

La Roca de Tarpeya, y por qué se usó para la ejecución de traidores.

La Roca Tarpeya (latina, Rupes Tarpeia o Saxum Tarpeium) era un acantilado escarpado de la cumbre sur de la colina capitolina, con vistas al Foro Romano de la antigua Roma. Fue utilizado durante la República Romana como lugar de ejecución. Asesinos, traidores, perjuradores y esclavos alarcados, si eran condenados por los quaestores parricidii, eran arrojados desde el acantilado hasta la muerte. Aquellos que tenían una discapacidad mental o física significativa también sufrieron la misma suerte que se pensaba que habían sido maldecidos por los dioses.

Lucrecia, cuyo sacrificio provocó el derrocamiento de la primitiva monarquía romana y condujo al establecimiento de la República.

Horatius en el puente, sobre la importancia del valor individual.

Mucius Scaevola («Lefty»), quien empujó su mano derecha al fuego para demostrar su lealtad a Roma.

Caeculus era hijo de Vulcano y fundador de Praeneste.

Manlius y los gansos, sobre la intervención divina en el asedio galo de Roma.

Durante el asedio galo de Roma en el 390 (o 387) a.C., cuyo relato fue parcialmente mitologizado, Marco Manlio resistió durante meses con una pequeña guarnición en la ciudadela (arx), mientras que el resto de Roma fue abandonada. Cuando los galos bajo el mando de Brennus intentaban escalar el Capitolio, Manlius fue despertado por el cacareo de los gansos sagrados, corrió al lugar y arrojó a los principales atacantes.

Después de que el saqueo de Roma dejó a los plebeyos en condiciones lamentables, se vieron obligados a pedir prestado grandes sumas de dinero a los patricios, y una vez más se convirtieron en la clase pobre deudora de Roma. Manlius, el héroe de Roma, luchó por ellos. Livy dice, con cierta inexactitud, que él fue el primer patricio en actuar como populista (popularis). Ver a un centurión lo llevó a prisión por deudas, lo liberó con su propio dinero, e incluso vendió su patrimonio para aliviar a otros deudores pobres, mientras acusaba al Senado de malversación de fondos públicos. Se le acusó de aspirar al poder real, y fue condenado por la comitiva, pero no hasta que la asamblea se retiró a un lugar fuera de las murallas, donde ya no podían ver el Capitolio que él había salvado. El Senado lo condenó a muerte en el año 385 a.C., y un año después fue arrojado de la Roca Tarpeya. Es considerado el segundo mártir de la causa de la reforma social en Roma.

Su casa en la Colina Capitolina fue arrasada, y el Senado decretó que ningún patricio debía vivir allí de ahora en adelante. Los propios Manlii resolvieron que ningún patricio Manlius debía llevar el nombre de Marco. Según Mommsen, la historia de la salvación del

Capitol fue un invento posterior para justificar su cognomen, que puede explicarse mejor por su domicilio.

Historias de los festivales de Nonae Caprotinae y Poplifugia.

Coriolano, una historia de política y moral.

La ciudad etrusca de Corythus como «cuna» de la civilización troyana e italiana.

La llegada de la Gran Madre (Cibeles) a Roma.

Religión y Mito

La narrativa divina jugó un papel más importante en el sistema de creencias religiosas griegas que entre los romanos, para quienes el ritual y el culto eran primordiales. Aunque la religión romana no se basaba en las escrituras y la exégesis, la literatura sacerdotal fue una de las primeras formas escritas de la prosa latina.

Los libros (libri) y comentarios (commentarii) del Colegio de los Pontífices y de los augurios contenían procedimientos religiosos, oraciones y sentencias y opiniones sobre cuestiones de derecho religioso. Aunque al menos parte de este material archivado estaba disponible para consulta en el Senado romano, a menudo se trataba de occultum genus litterarum, una forma arcana de literatura a la que, por definición, sólo tenían acceso los sacerdotes.

Las profecías que pertenecen a la historia del mundo y al destino de Roma aparecen fortuitamente en coyunturas críticas de la historia, descubiertas repentinamente en los nebulosos libros sibilinos, que según la leyenda fueron comprados por Tarquin el Orgulloso a finales del siglo VI a.C. a la Sibila Cuna. Algunos aspectos de la arcaica religión romana fueron preservados por las obras teológicas perdidas del erudito Varro, del siglo I a.C., conocido por otros autores clásicos y cristianos.

A la cabeza del primer panteón estaban la llamada Tríada Arcaica de Júpiter, Marte y Quirino, cuyas llamas eran de la orden más alta, y Janus y Vesta. Según la tradición, el fundador de la religión romana fue Numa Pompilius, el segundo rey sabino de Roma, que se creía que había tenido como su consorte y consejero a una diosa romana o ninfa de las fuentes y la profecía, Egeria.

La tríada etrusca capitolina de Júpiter, Juno y Minerva se convirtió más tarde en el centro de la religión oficial, reemplazando a la tríada arcaica, un ejemplo inusual dentro de la religión indoeuropea de una tríada suprema formada por dos deidades femeninas y sólo un varón. El culto a Diana se estableció en la colina del Aventino, pero la manifestación romana más famosa de esta diosa puede ser Diana Nemorensis, debido a la atención prestada a su culto por J.G. Frazer en el clásico mitografico The Golden Bough.

Los dioses representaban claramente las necesidades prácticas de la vida diaria, y se les concedían escrupulosamente los ritos y ofrendas que se consideraban apropiados. Las divinidades romanas primitivas incluían una multitud de «dioses especialistas» cuyos nombres se invocaban en la realización de diversas actividades específicas. Fragmentos de antiguos rituales que acompañan a actos como arar o sembrar revelan que en cada etapa de la operación se invocaba a una deidad separada, siendo el nombre de cada una de ellas derivado regularmente del verbo de la operación. Las deidades tutelares eran particularmente importantes en la antigua Roma.

Así, Jano y Vesta custodiaban la puerta y el hogar, los Lares protegían el campo y la casa, Palos el pasto, Saturno la siembra, Ceres el crecimiento del grano, Pomona el fruto, y Consus y Ops la cosecha. Incluso el majestuoso Júpiter, el gobernante de los dioses, fue honrado por la ayuda que sus lluvias podían dar a las granjas y viñedos. En su carácter más abarcador fue considerado, a través de su arma de relámpago, el director de la actividad humana y, por su amplio dominio, el protector de los romanos en sus actividades militares más allá de las fronteras de su propia comunidad. En los primeros tiempos eran prominentes los dioses Marte y Quirino, que a menudo se identificaban entre sí. Marte era un dios de la guerra; fue honrado en marzo y octubre. Los estudiosos modernos consideran que Quirino fue el patrón de la comunidad armada en tiempos de paz.

El erudito del siglo XIX Georg Wissowa pensó que los romanos distinguían dos clases de dioses, los di indigetes y los di novensides o novensiles: los indigetes eran los dioses originales del estado romano, cuyos nombres y naturaleza se indicaban por los títulos de los primeros sacerdotes y por los festivales fijos del calendario, con 30 de estos dioses honrados por festivales especiales; los novensides eran más tarde divinidades cuyos cultos fueron introducidos en la ciudad en el período histórico, por lo general, en una fecha conocida y en respuesta a una crisis específica o una necesidad sentida. Arnaldo Momigliano y otros, sin embargo, han argumentado que esta distinción no puede mantenerse. Durante la guerra con Aníbal, cualquier distinción entre dioses «indígenas» e «inmigrantes» comienza a desvanecerse, y los romanos abrazaron dioses diversos de diversas culturas como signo de fuerza y favor divino universal.

Dioses Extranjeros

La absorción de los dioses locales vecinos tuvo lugar cuando el estado romano conquistó el territorio circundante. Los romanos comúnmente concedían a los dioses locales del territorio conquistado los mismos honores que a los dioses anteriores de la religión estatal romana. Además de Castor y Pólux, los asentamientos conquistados en Italia parecen haber contribuido al panteón romano Diana, Minerva, Hércules, Venus y deidades de menor rango, algunas de las cuales eran divinidades itálicas, otras originalmente derivadas de la cultura griega de Magna Gracia.

En el año 203 a.C., el objeto de culto que encarna a Cibeles fue traído de Pessinus en Frigia y recibido con la debida ceremonia en Roma, siglos antes de que el territorio fuera anexado formalmente. Tanto Lucrecio como Catulo, poetas contemporáneos de mediados del siglo I a.C., ofrecen vislumbres de desaprobación de su culto salvajemente extático.

En algunos casos, las deidades de una potencia enemiga fueron invitadas formalmente a través del ritual de la evocación para que se instalaran en nuevos santuarios en Roma.

Las comunidades de extranjeros (peregrinos) y ex esclavos (libertinos) continuaron con sus propias prácticas religiosas dentro de la ciudad. De esta manera Mithras llegó a Roma y su popularidad dentro del ejército romano extendió su culto hasta la Gran Bretaña romana. Las deidades romanas importantes fueron identificadas eventualmente con los dioses y diosas griegos más antropomórficos, y asumieron muchos de sus atributos y mitos.

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