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Mitologia y Ocultismo

Cambiante

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¿Qué es un Cambiante?

Cualquier criatura con la capacidad de sufrir un cambio drástico de apariencia es un Cambiante. Aunque a veces toman formas monstruosas, los Cambiante no siempre son malvados. Pueden ser sedientos de sangre, traviesos, útiles o cualquier cosa intermedia.
Caracteristicas de los Cambiante
Descripción física

Naturalmente, es difícil precisar la apariencia de un Cambiante. Como individuos, su forma cambia constantemente, y como un grupo que se extiende a lo largo de docenas de culturas, tienen una variedad de formas más amplia de la que cualquiera podría rastrear.

La belleza es quizás la mayor tendencia en su apariencia. Estos personajes frecuentemente aparecen como doncellas radiantes o jóvenes fuertes, cuya belleza insinúa a cualquiera que se cruce en su camino. Otras formas populares son los animales y serpientes como lobos.

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Habilidades especiales

Los Cambiante son tan diversos en sus habilidades como lo son en su apariencia. Incluso el cambio de forma, el rasgo que los une, a veces es más una maldición que una habilidad mágica real.
En la mitología antigua, el cambio de forma es solo una de las infinitas habilidades mágicas utilizadas por los personajes divinos. En el folclore del embaucador, el cambio de forma es la única habilidad mágica de los personajes, pero combinan tanta astucia con sus habilidades de cambio de forma que aún son una fuerza poderosa. En los cuentos de hadas románticos, el cambio de forma es una carga para los personajes impotentes, que generalmente han sido engañados o maldecidos por un ser mágico más poderoso.

Cambiadores de formas a través de la cultura

Folklore oriental

Leyendas japonesas, chinas y coreanas están todas entrecruzadas con las huellas de Cambiantes que se transforman de zorros en bellas doncellas. Estos personajes suelen ser malvados, utilizan su belleza para seducir y matar a los hombres, pero de vez en cuando una de las bellezas se convierte en una inocente romántica. A veces, los Cambiante adoptan otras formas, como serpientes, gatos, tejones y perros mapaches.

El folklore indio y tártaro favorece a los Cambiante que cambian de serpientes a humanos. Una vez más, estos personajes casi no son buenos para nada.

Mitología griega y romana

Al parecer, todos los dioses griegos y romanos eran cambiantes, aunque algunos disfrutaban cambiando su forma más que otros. Proteus, un dios del mar, se hizo famoso por su capacidad para pasar de una forma a otra cuando los enemigos lo perseguían. Zeus, el líder de los dioses, usó su talento en Cambiante con un propósito infame; tenía fama de maltratar a las mujeres hermosas, así que usó el cambio de forma para disfrazarse cuando se acercaba a una nueva víctima.

Los dioses también pudieron transformar a otras personas en animales y objetos. A menudo, este tipo de transformación se usaba como castigo; la diosa Atenea transformó a un mortal, Arachne, en una araña porque había desafiado la habilidad de Atenea para tejer, y Zeus transformó a otro mortal, Lycaon, en un lobo porque trató de engañar a Zeus para que comiera carne humana. Aun así, en otros casos, los dioses usaron sus poderes transformadores para proteger o conmemorar a un mortal. Zeus convirtió a Io, una bella ninfa, en una novilla, para esconderla de su celosa esposa, Hera, y Apollo lloró la pérdida de su amante, Hyacinth, convirtiéndolo en una hermosa flor. La mayoría de estos mortales no se convirtieron en verdaderos Cambiante después de ser transformados por los dioses porque no pudieron volver a convertirse en una forma humana de nuevo. Estuvieron atrapados en una forma no humana por el resto del tiempo.

Mitología nórdica

Al igual que los griegos, los noruegos atribuyeron el poder de cambiar de forma a sus dioses. Loki, el dios del caos y la travesura, era particularmente aficionado a cambiar de forma y podía tomar la forma que quisiera, ¡incluso criar a unos pocos monstruos mientras estaba en forma femenina! Freyja, la diosa del amor y la fertilidad, tenía un manto de halcones de plumas que le permitieron transformarse en un halcón a voluntad. Del mismo modo, a Odín le gustaba transformarse en la forma de un águila.

A veces, los mortales nórdicos se inspiraban para intentar cambiar de forma también. Los chamanes creían que, al entrar en un estado ritual, podían enviar su espíritu fuera de su cuerpo, en forma de animal, para vagar por todo el mundo, mientras que los guerreros conocidos como “beserkers” creían que podían tomar la forma de un lobo. O oso en batalla vistiendo la piel del animal. Las drogas que alteran la mente pueden haber sido responsables de convencer tanto a los chamanes como a los berserkers de que, de hecho, eran Cambiantes.
Folklore celta

Las brujas, los bardos y los hechiceros son responsables de la mayor parte de los eventos de cambio de forma en el folclore celta. Usando su don con magia, estos personajes podían tomar casi cualquier forma que quisieran, y con frecuencia colocaban maldiciones en héroes y princesas, atrapándolos de una forma fea hasta que se rompió la maldición.

En la antigua Escocia, dos razas especiales de Cambiante perseguían las aguas. Selkies, un tipo de sello que podría convertirse en humano, jugaba en el océano, mientras que los kelpies, un espíritu acuático que podía convertirse en un caballo o una mujer, habitaban en los lagos y ríos. Ambas criaturas intentaron atraer a los humanos al agua, donde frecuentemente se ahogaban.

Folklore nativo americano

El pueblo navajo y muchas tribus circundantes tienen una tradición acerca de los “caminantes de la piel”, un grupo de brujas que pueden convertirse en coyotes, lobos, zorros, búhos o cuervos. Si bien los Cambiante ciertamente no son amigables con los humanos, tampoco son particularmente peligrosos. Disfrutan asustando a la gente, pero nunca han causado daño físico a nadie.

Ficción moderna

Los Cambiante siempre han tenido un dominio en la imaginación humana, y siguen ocupando un lugar destacado en nuestras fantasías.

Se pueden encontrar personajes específicos cambiando a lo largo de algunas de las novelas de fantasía más queridas de este siglo. En El Hobbit de JRR Tolkein, un personaje llamado Beorn se convierte en un oso; en Crónicas de Narnia de CS Lewis, un personaje llamado Eustace Scrubb se convierte en un dragón; en TH Whites ’The Sword in the Stone, tanto Merlín como el joven rey Arturo adoptan diversas formas de animales; y en la serie de Harry Potter de JK Rowling, un grupo de brujas y magos conocidos como animagos pueden convertirse en varios animales.

Los cuentos infantiles, que fueron popularizados por primera vez por los hermanos Grimm y Hans Christian Anderson y luego comercializados por Walt Disney, también han recibido a Cambiantes en sus páginas. En muchos casos, un hermoso príncipe o princesa está atrapado en una forma monstruosa, y su única esperanza de salvación es encontrar el verdadero amor. Las exitosas películas Beauty and the Beast, Swan Princess y Shrek han usado este tema.

Pero en general, el Cambiador de forma más conocido de hoy es el hombre lobo, un hombre que se convierte en lobo, generalmente bajo la luz de la luna llena. Esta criatura inspiró varias de las primeras películas de terror, y hoy ha reivindicado un papel en las novelas sobrenaturales más románticas de la cultura popular, como Twilight y True Blood.

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