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Mitologia y Ocultismo

Diablo de Jersey

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Cuando viaje a través de Nueva Jersey, tenga cuidado con los bosques. El bosque es donde se puede encontrar el diablo de Jersey. Con los cascos hendidos y las terribles garras, el diablo de Jersey es un enemigo formidable. Su grito espeluznante anunciará su presencia y enfriará a todos los espectadores hasta la médula. Si oyes que sus alas coriáceas se acercan en la noche, sabrás que debes correr. El diablo de Jersey es conocido por traer miseria y desgracia a donde quiera que vaya.

¿Qué es el diablo de Jersey?

La extraña criatura que atormenta el estado de Nueva Jersey tiene orígenes tan antiguos como los Estados Unidos de América. Las leyendas se remontan a principios de la década de 1700 y afirman que este monstruo se remonta a una sola familia: los Leeds. Según la leyenda, Jane Leeds (a veces llamada Madre Leeds) se enamoró de un soldado británico y fue maldecida por su transgresión (esto fue en la época de la Guerra de la Revolución).

La madre Leeds siguió teniendo muchos hijos (presumiblemente con el soldado británico). Después de tener 12 hijos, estaba agotada y lista para dejar de dar a luz. Sin embargo, para consternación de la pobre madre Leeds, se había quedado embarazada de nuevo con su decimotercer hijo. Enojada por su desgracia, maldijo al niño en su vientre, diciendo que sería el diablo. Aunque no lo sabía en ese momento, esto crearía el monstruo que aterrorizaría todo el estado de Nueva Jersey.

En la noche en que la Madre Leeds se puso de parto, un grupo de su familia y amigos se reunieron para dar la bienvenida al nuevo niño al mundo. Esperaron en la habitación contigua mientras la partera ayudaba a la madre Leeds a dar a luz. Finalmente, el niño nació y toda la familia y los amigos de Leeds corrieron a la habitación para ver al nuevo niño. Al principio, parecía ser normal y de buena salud.

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De repente, las cosas empezaron a cambiar. El rostro inocente del niño se convirtió en el de una cabra fea (o un caballo según algunas leyendas). Sus manos se convirtieron en garras y sus pies en pezuñas. El bebé comenzó a crecer a un ritmo alarmante y de repente se parecía a una cruz extraña entre un wyvern y un animal de granja. Brotó un par de alas coriáceas y finalmente desplegó su transformación horrible a la habitación.

La criatura mató a la partera y a muchos de los amigos que se habían reunido en la sala. Algunas versiones dicen que todos menos sus padres fueron masacrados. De cualquier manera, después de matar a algunos oa todos los que se reunieron en la habitación, voló por la chimenea y entró en el bosque donde todavía se encuentra.

¿Qué aspecto tiene el diablo de Jersey?

Se sabe que el diablo de Jersey es tanto aterrador como repugnante, en gran parte debido a su horrible aspecto. Se sabe que la criatura tuvo una transformación impresionante que la convierte en una de las criptides más interesantes, mientras que también es una de las más difíciles de creer.

Cuando el Diablo se transformó, se dice que brotaron cuernos desde la parte superior de su cabeza primero. Lo siguiente que brotó fueron las garras, seguidas por la horrible piel y las plumas que parecían aparecer de la nada. Estaba creciendo a un ritmo alarmante que ciertamente era inhumano, y se detuvo solo cuando alcanzó entre 6 y 10 pies de largo.

Creció una cola bifurcada y brotaron asquerosas alas coriáceas. Finalmente, la transformación se completó cuando sus ojos comenzaron a brillar con un terrible tono rojo. Su cara ahora parecía asemejarse tanto a un perro como a un caballo. Sin embargo, tal vez lo más importante es que el monstruo tuvo uno de los gritos más tristes y aterradores que jamás se haya escuchado, tanto como un ser humano torturado y un depredador vengativo.

Los orígenes no tan monstruosos del diablo de Jersey

El diablo de Jersey es un mito que tiene sus orígenes arraigados profundamente en la historia de Estados Unidos. Se sabe que la bestia causó varios pequeños temores en los tiempos modernos, aunque este no fue originalmente el caso. De hecho, es totalmente posible que la leyenda del diablo de Jersey haya comenzado como una broma entre rivales.

Parece que todos los elementos del mito del diablo de Jersey pueden estar ligados a una rivalidad entre la familia de Leeds y la población cuáquera que vivía en Nueva Jersey. Esto se evidencia aún más por el hecho de que antes de la década de 1900, la criatura también se conocía comúnmente como «El diablo de Leeds» y como «El diablo de Leeds». Finalmente, esta rivalidad incluiría al mismo Benjamin Franklin, que podría haber sido responsable del inicio del mito que llevaría a la fascinación de los Estados Unidos en los tiempos modernos.

Todo comenzó con un almanaque

Lo que se considera en general como la verdadera historia del diablo de Jersey comenzó en 1677 cuando un hombre llamado Daniel Leeds llegó a las colonias en América y se estableció en Burlington en lo que ahora son los Pine Barrens de Nueva Jersey. A medida que pasaban los años, se sabía que Daniel se involucraba cada vez más en la comunidad cuáquera en la que vivía. Eventualmente, trabajaría con una de las primeras impresoras de las colonias para desarrollar un almanaque. Esto es cuando comenzaría el problema.

Aunque la mayoría del contenido en los almanaques era aceptable, había referencias a la astrología en el libro que enfureció a muchos de los que vivían en la comunidad. Se opusieron a cualquier tipo de misticismo y acusaron a Daniel Leeds de estar involucrado en el ocultismo. Sin embargo, en lugar de ceder a la voluntad de la comunidad y sacar las referencias a la astrología, Leeds solo se dedicó más a la publicación del misticismo alemán.

Habría más y más problemas que surgieron a partir de este punto. Leeds continuó publicando lo que se consideraba material anti-cuáquero que continuó provocando enojo y disgusto de la comunidad. Además, cuando los colonos se opusieron al gobierno británico en América, Daniel Leeds tomó el lado opuesto. Asesoró a Lord Cornbury (Gobernador británico del territorio en el que vivía) y apoyó abiertamente el gobierno británico. La comunidad se indignó, al ver esto como otra ofensa de Leeds y llegó a publicar un tratado que lo acusaba de trabajar para el diablo.

Benjamin Franklin se involucra

Finalmente, Daniel Leeds se retiró de la fabricación de almanaques en 1716 y le dio la compañía a su hijo, Titan Leeds. Titán asumió el negocio familiar y continuó publicando los almanaques (misticismo y todo) en gran parte sin competencia hasta que Benjamín Franklin publicó su primera edición de «El pobre almanaque de Richard» en 1732. Hubo relativamente poca confrontación directa entre los dos hasta que la edición de 1733 fue publicado, en el que Benjamin Franklin predijo el día en que Titán Leeds moriría.

Como era de esperar, Titan Leeds se enojó mucho por la extravagante afirmación de Franklin e hizo todo lo posible por probar la credibilidad del nuevo editor llamándolo «tonto y mentiroso». El joven Franklin respondió rápidamente, afirmando que Titán debía hablarle como un fantasma porque solo un hombre muerto tendría una respuesta tan tonta. Con esto, se inició la rivalidad entre los dos y Franklin continuó esta rivalidad incluso cuando Titán murió en 1738. Después de la muerte de Leeds, Franklin continuó escribiendo sobre «El Fantasma de Titán Leeds» y continuó diciendo que a pesar de la muerte de Titán, había resucitado con el único propósito de abusar de Franklin. Aunque muy insensible, hubo poca simpatía por parte de la comunidad debido a la lealtad de la familia de Leeds a los británicos.

La creación del diablo de Jersey

Hay muchos que especulan que la leyenda del diablo de Jersey podría haber sido iniciada por el padre fundador, Benjamin Franklin. Sucedió que Titán tenía un hermano llamado Japhet Leeds que estaba casado con una mujer llamada Deborah. Los registros históricos muestran que a partir de 1736, Japhet tenía 12 hijos en su testamento. Debido a que este era el período de tiempo que se sabía que había estado en el punto máximo de la rivalidad entre Benjamin Franklin y Titan Leeds, muchas personas teorizan que la historia podría haber sido inventada por Franklin como una forma de desacreditar el nombre de la familia Leeds.

Hay muchos elementos en la historia que darían credibilidad a esta teoría. El primero es el período de tiempo. La rivalidad entre Franklin y Leeds comenzó oficialmente en 1733. La historia de la creación del Diablo de Jersey tuvo lugar en 1735. Esto significa que se supo que la creación de la bestia ocurrió en medio de las tensiones entre las dos familias.

Otro factor importante es que hasta la década de 1900, muchas personas sabían que el diablo de Jersey era el diablo de Leeds. Esto significa que definitivamente hubo algún tipo de conexión entre los dos y que la criatura ciertamente podría haber sido creada como una broma durante el apogeo de su rivalidad. También está el hecho de que «Madre Leeds» fue maldecida porque se enamoró de un soldado británico. Se sabía que la familia Leeds era parte del partido Leal, por lo que fácilmente podría haber sido una puñalada intencional hacia la familia.

Quizás la evidencia más sugestiva, sin embargo, proviene del propio almanaque de Leeds. Se sabe que antes de que Titán muriera, rediseñó la cubierta del almanaque para incluir su escudo familiar. Se sabe que la cresta presenta al wyvern, una criatura parecida a un dragón con alas coriáceas, manos con garras y una cola bifurcada. El wyvern y el Jersey Devil tienen más de unas pocas cosas en común, por lo que es completamente plausible que Franklin usara la cubierta de nuevo diseño para burlarse más de la «familia traidora de Leeds».

La creencia en la criatura continúa

Aunque hubo muchos relatos de la criatura que se sabía que no eran más que bromas crueles hacia la familia Leeds, todavía había grupos de personas que creían en la existencia del Diablo de Jersey. Si bien muchos de los primeros creyentes permanecen sin nombre en la historia, hubo algunas figuras históricas notables que se convencieron de la existencia del cryptid. Además, los encuentros de hoy en día con una extraña criatura que parecía originarse en Pine Barrens resucitarían la credibilidad de la historia y conducirían a una nueva generación de creyentes en el Diablo de Jersey.

El comodoro Stephen Decatur dispara al diablo de Jersey

Uno de los primeros avistamientos del diablo de Jersey que se tomaron en serio fue el famoso héroe de la guerra, el comodoro Stephen Decatur. Se sabe que la línea de tiempo de esta historia varía (posiblemente debido a la confusión con una cuenta contada por Joseph Bonaparte). La mayoría de las historias que cuentan sobre el avistamiento de Decatur afirman que el evento ocurrió en 1778. Sin embargo, hay algunos relatos que sugieren que el avistamiento tuvo lugar en 1819 (un año antes del avistamiento de Joseph Bonaparte) y fue parte de un diablo de Jersey. caza que había sido orquestada por el mismo presidente James Monroe.

Independientemente de la versión que sigas, los eventos son los mismos. El comodoro visitó Hanover Iron Works (ubicado en Pine Barrens) mientras viajaba para probar las balas de cañón en su campo de tiro. Mientras estaba allí, vio una extraña criatura que tenía un tono blanco volando sobre el campo. Heroicamente, usó el cañón para disparar un agujero a través del ala derecha de la criatura. Para su sorpresa y consternación, el monstruo continuó volando por encima, sin verse afectado por el ataque.

¿Realidad o ficción?

Mientras que la historia de la valentía de Commodore Decatur se contó durante muchos años, en 2007 comenzó a surgir preguntas sobre la autenticidad del evento, cuando se realizó el trabajo en su casa en Washington DC. Si bien se ha confirmado que Decatur visitó la gama Hanover Iron Works para probar las balas de cañón, también se descubrió que el Dr. James Killian estaba incluido en su grupo de espectadores.

Killian fue un cazador de crípidos que ganó su fama por su estudio de todo lo paranormal. Hay leyendas que sugieren que el Dr. Killian y el Comodoro Decatur estaban en Pine Barrens para cazar a la criatura, lo que hace posible que la historia se haya inventado para ganar aún más fama y respeto en el área. La cantidad de espectadores que también proporcionaron informes similares ayuda a recuperar algo de credibilidad, pero no lo suficiente como para ser convincente.

Joseph Bonaparte caza al diablo de Jersey

El hermano mayor del «Emperador Napoleón Bonaparte», Joseph Bonaparte, también era conocido entre los que creían en el diablo de Jersey. Poseía tierras en Bordentown, Nueva Jersey, que se sabía que formaba parte del área de Pine Barrens. Hay varias variaciones de la historia de su encuentro. Algunas personas afirman que José estaba cazando el diablo de Jersey cuando se lo encontró y se sorprendió al descubrir su existencia. Otros simplemente afirman que estaba cazando en su propiedad cuando vio a la criatura. Esto supuestamente sucedió en el año 1820.

Veinte años después hubo más avistamientos de la criatura. Fue culpado por varios asesinatos de ganado y extraños gritos que se podían escuchar en todo el bosque. A pesar de todo esto, sin embargo, no había evidencia concreta de que la criatura realmente existiera.

¿Realidad o ficción?

Desafortunadamente, ninguno de estos encuentros proporciona evidencia o detalle suficiente para sugerir que el Diablo de Jersey realmente existe. Muchos de los detalles podrían haber indicado fácilmente un depredador conocido que se confundió con el cryptid en el calor del momento.

El diablo de Jersey causa pánico generalizado en 1909

Después de que pasaron los años 1840, el Diablo de Jersey no fue visto ni oído desde 1870, cuando supuestamente fue visto por varias personas durante los meses de invierno. Aún así, nada causó más pánico, o creencia, sobre la existencia de la criatura que los eventos repentinos y extraños de enero de 1909, cuando fue visto por miles de residentes de Nueva Jersey desde el 16 de enero hasta el 23 de enero. Los avistamientos causaron tanto pánico como emoción, y también es una de las razones por las que el diablo de Jersey ha recuperado tanta popularidad en la actualidad. Hubo tantos informes de que los avistamientos se publicaron en periódicos de todo el país y se tomaron precauciones que sugieren que las autoridades locales realmente creían que sus ciudadanos estaban en peligro. Los eventos se desarrollaron de la siguiente manera.

El sábado 16 de enero, el diablo de Jersey fue visto volando sobre Woodbury, Nueva Jersey. Aunque hubo cierto pánico, inicialmente se presumió que era un evento aislado como todos los cuentos anteriores. Al día siguiente, sin embargo, hubo más avistamientos en Bristol, esta vez con pistas extrañas que coincidían con la descripción de la criatura.

Las cosas empezaron a calentarse el lunes 18 de enero, cuando se encontraron las huellas del diablo de Jersey en Burlington, Nueva Jersey, la ciudad donde Daniel Leeds y su familia inspiraron la historia por primera vez. Sin embargo, con tantos avistamientos, la gente comenzó a preguntarse si el Diablo de Jersey era más que un simple crípido que se había inventado en medio de una disputa entre los leales y los patriotas. Las huellas en la ciudad parecían desafiar lo que era biológicamente posible. Parecía que la tormenta perfecta había sido creada. Miles de ciudadanos se preocuparon por su seguridad y comenzaron a tomar precauciones.

El martes 19, se hizo evidente que el Diablo estaba empezando. A las 2:30 de la mañana, Nelson Evans y su esposa divisaron al diablo de Jersey afuera de su ventana. Afirmaron en su descripción que la bestia tenía casi 3 ½ pies de altura y tenía una cabeza extraña que empezaba a parecer un perro collie pero tenía una cara similar a la de un caballo. Su cuello era anormalmente largo y sus alas tenían al menos dos pies de largo. También se dijo que caminaba sobre sus patas traseras y simplemente sostenía sus dos patas mientras caminaba. Pudieron espantar a la criatura, pero el evento los asustó profundamente. Más tarde, dos cazadores de Gloucester (su ciudad natal) vinieron y siguieron las huellas dejadas por la criatura por 20 millas. Afirmaron que era capaz de saltar sobre cercas y apretar debajo de pequeños huecos de aproximadamente 8 pulgadas de tamaño. Este patrón coincide con lo que se había informado anteriormente en otras ciudades.
Al día siguiente, la gente en Haddonfield y Collingswood decidieron formar posesiones para cazar el criptido. Aunque algunas de las posesiones pudieron detectar a la criatura volando hacia Moorestown, no pudieron atraparla.

Los ataques del diablo

El jueves 21, las cosas se pusieron aún más tensas para los residentes de Pine Barrens cuando el diablo de Jersey atacó un tranvía en Haddon Heights. Finalmente, fue expulsado, pero el pánico generalizado que fue causado era más que evidente en la población ahora. Lo que es más, es que la criatura no hizo su última aparición con el ataque del tranvía.

Varios avicultores en el área informaron que algo (probablemente el diablo de Jersey) había matado a todos sus pollos. Hubo otros que afirmaron haber visto a la criatura estrellarse contra las líneas eléctricas y continuar volando como si nada hubiera pasado. Más tarde en el día, un trabajador de telégrafos en las afueras de Atlantic City disparó a la criatura. Desafortunadamente, pudo escapar al bosque, aunque según el trabajador estaba cojeando.

Aún así, el diablo de Jersey marchó hacia adelante en su ataque a los Pine Barrens. Fue visto en Filadelfia, Pensilvania, así como en Collingswood, Nueva Jersey. Las personas intentaron protegerse lanzando objetos de proyectil a la criatura, pero según los informes, aún no había sufrido ningún daño.

Más tarde en el día, el dueño de una mascota en Camden, Nueva Jersey, vio a la criatura tratando de comerse a su perro. Ella lo ahuyentó, pero no antes de que arrancara un trozo de carne de la cara de su querida mascota. Este ataque sería uno de los más importantes de los avistamientos de 1909, ya que fue la primera vez que el Diablo de Jersey estuvo directamente conectado a un ataque contra un animal vivo.

Este es el evento que causaría más pánico en el área de Pine Barren. Guardias armados fueron puestos en carritos para garantizar la seguridad de los ciudadanos en tránsito. Incluso se crearon más posesiones y grupos de caza con la esperanza de que alguien pudiera capturar o matar a la bestia y poner fin a los ataques para siempre. Sin embargo, incluso más personas decidieron buscar el refugio de sus hogares hasta que los ataques hubieran cesado o el Jersey Devil hubiera sido asesinado. Muchas empresas y escuelas fueron cerradas por temor a la criptida. Además, los madereros y los leñadores que trabajaban en Pine Barrens se negaron a regresar al trabajo hasta que se les aseguró que la criatura había sido capturada.

El viernes 22 fue el último día de avistamientos, pero el daño ya estaba hecho. Las personas en los Pine Barrens finalmente se habían convencido de la existencia del Diablo de Jersey. Todavía se informan avistamientos de la criatura en los días modernos, aunque a partir de ahora nada ha superado el pánico que se creó en el invierno de 1909.

¿Realidad o ficción?

Aunque muchas personas están convencidas de los eventos que se dice que se desarrollaron en enero de 1909, todavía hay muchos que tienen sus dudas. Señalan los escritos casi cómicos de los periódicos que publicaron los avistamientos de Jersey Devil en 1909 como prueba de que los medios de comunicación no tomaron los ataques tan en serio como la leyenda nos haría creer. Sin embargo, incluso los escépticos no pueden desacreditar por completo los eventos de ese invierno, lo que convierte a Jersey Devil en uno de los criptidos más infames de la actualidad.

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