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Mitologia y Ocultismo

Dragones

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Tus ojos se abren de sorpresa cuando la luz de tu antorcha ilumina la oscura caverna. Estás rodeado de un tesoro de objetos perdidos y metales preciosos. Recoges un puñado de rubíes y diamantes, metiéndolos en tu bolsa. Al girar para irse, tomas un espejo plateado con varias piedras. Antes de llegar a la entrada, sin embargo, un silbido bajo resuena en la caverna. Giras la cabeza con horror al darte cuenta de que esta es la guarida de un dragón. Frenéticamente, comienzas a tirar tus ganancias mal habidas al piso, pero es demasiado tarde. La ira del dragón está sobre ti.

¿Qué es un Dragón?

Como una de las criaturas mitológicas más populares en la actualidad, el dragón no es un misterio. Sin embargo, tiene una larga historia que muchas personas desconocen. Cuando la mayoría de las personas visualizan un dragón, piensan en una gran criatura parecida a un reptil con enormes alas que respira fuego y ataca castillos. Sin embargo, como todas las criaturas de la tradición antigua, el dragón tuvo un comienzo más humilde.

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La mitología del dragón ha existido casi tanto como la gente. De hecho, muchas de las primeras culturas mesopotámicas y otros antiguos en el Cercano Oriente tienen ricas historias orales que hablan de los poderosos dioses de la tormenta que salvan a las personas de las serpientes gigantes malvadas. Estas serpientes a menudo tenían muchas características aterradoras, que iban desde la piel fluorescente hasta la capacidad de respirar fuego y volar. Estos mitos fueron la base de la perspectiva moderna sobre los dragones.

Entonces, ¿cómo se puede describir con precisión un temible dragón? Para empezar, parece que un dragón es en realidad cualquier forma de serpiente que tiene una naturaleza especialmente temible. Esto se indica mediante la palabra “drakon” de la que deriva la palabra inglesa “dragon”. “Drakon” significa “serpiente grande” o “serpiente de mar”. Además, la mayoría de los dragones son descritos como de naturaleza maligna. Sin embargo, este no es siempre el caso, como lo demuestra la mitología china. Hay ocasiones en que los dragones también se muestran como criaturas benévolas y conocedoras.

La evolución de los Dragones

En las culturas tempranas, los dragones eran vistos a menudo como poderosas serpientes y bestias que eran extremadamente benevolentes o temibles y difíciles de matar. Las creencias de una región a menudo están influenciadas por la ubicación geográfica. Las culturas orientales a menudo veían a los dragones como una deidad conocedora que tenía poder sobre las tormentas y el agua. Además, también vieron al dragón como una criatura poderosa y benevolente que podía alejar el mal.

Las culturas occidentales tenían una perspectiva muy diferente. A menudo veían a los dragones como bestias malvadas que se deleitaban con el asesinato y el caos. Se representa a muchos dragones viviendo en lugares oscuros y peligrosos que a menudo eran peligrosos para los hombres en la antigüedad. Además, a menudo se pensaba que guardaban tesoros.

En ambas culturas, se pensaba que los dragones carecían de alas antes de la Edad Media. Durante este tiempo, las culturas occidentales comenzaron a transformar sus representaciones de dragones, mientras que las culturas orientales continuaron con sus tradiciones.

Mitos asociados con los Dragones

Si bien muchas personas saben que se cree que los dragones guardan tesoros de tesoros, también hay otros mitos que aún rodean a la criatura. Uno de estos mitos es que la sangre del dragón tenía propiedades especiales. Si, por ejemplo, una persona sumergía una espada o un cuchillo en la sangre del dragón y apuñalara a alguien con ella, su herida nunca sanaría. Sin embargo, no todas las cosas asociadas con la sangre del dragón son malas. También se piensa que la sangre del dragón le da a una persona la capacidad de ver el futuro.

También se cree que los dragones del mundo oriental tienen la capacidad de cambiar el tamaño y la forma. De hecho, la mayoría de los dragones de las leyendas orientales tienen la capacidad de cambiar a la forma humana a voluntad.
Los primeros Dragones en las Culturas Antiguas

En las culturas tempranas, hay muchos relatos de dioses benévolos de la tormenta que derrotaron a las serpientes de mar gigantes para salvar a la humanidad. Hay muchas versiones de este cuento, una de las más populares en la actualidad es la batalla pronosticada de Yahvé con el poderoso Leviatán. Estos cuentos dan una idea de los fundamentos de muchas culturas que existen en la actualidad.

Mushussu

El mushussu (más conocido popularmente como sirrush debido a una mala traducción), era un antiguo dragón de la región mesopotámica que se pensaba que era un asistente de los dioses. Se creía que esta criatura realmente vivía en los palacios babilónicos, hasta que supuestamente llego a su fin a manos del profeta bíblico Daniel.

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La historia cuenta que los sacerdotes babilónicos llevaron a Daniel al templo de Bel (el dios de Nabucodonosor) y le mostraron un gran dragón que muchos creen que es el mushussu. Al ver a la criatura, lo desafiaron a que emparejara a su dios invisible (Yahvé) con su dios viviente. Con el tiempo, Daniel envenenó el mushussu.

Apep

Apep se consideraba una serpiente gigante que era el mayor enemigo del dios sol, Ra. Hay muchas representaciones de él en la mitología egipcia y la antigua religión egipcia debido a su gran influencia. Si bien se sabe que es una deidad malvada que encarnaba el caos y la destrucción, también fue uno de los símbolos más importantes de su cultura. Los cuentos de Apep lo describen

como un ser de tamaño impresionante: algunas fuentes afirman que se extendió hasta casi 16 yardas de largo (48 pies).

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Cuentos de fuentes antiguas nos dicen que Apep estaba asociado con el inframundo. Se pensó que el sol se ponía por la noche y se levantaba por la mañana para indicar los tiempos durante los cuales Ra (el dios del sol) debía descender al inframundo y luchar con Apep para proteger a las personas de arriba. También hay historias que sugieren que las tormentas eléctricas fueron causadas por las batallas de Apep con Set (dios de las tormentas, violencia, etc.).

Vritra

Vritra es un dragón gigante que proviene de la religión védica primitiva. Se cree que es una entidad maligna y se sabe que es la personificación de la sequía. Algunas fuentes también nos dicen que él fue el primero en nacer de los dragones. Es un enemigo de Indra, la deidad benevolente que fue vista como un dios protector.

Se sabía que Vritra bloqueaba el curso de los ríos que eran vitales para la gente de estas tierras. Mantuvo a estas aguas como rehenes hasta que fue derrotado y asesinado por el poderoso Indra.

Leviatán

Leviatán es una de las serpientes más populares en la mitología de los tiempos modernos debido a la gran influencia del cristianismo. Lore nos dice que Leviatán es una serpiente terrible que puede estirarse 300 millas de longitud. Tiene escamas blindadas dobles que se ajustan tan bien que no puede pasar el aire. También se sabe que el leviatán tiene ojos y piel brillantes, así como la capacidad de respirar fuego.

En un momento dado, supuestamente había dos leviatanes, uno masculino y uno femenino. Sin embargo, se corrompieron poco después de su creación y, finalmente, la hembra tuvo que ser asesinada para que su engendro no devorara el mundo. La leyenda nos dice que Yahvé descenderá a la tierra al final de los días y derrotará a esta gran serpiente de una vez por todas.

Tifón, Hidra y otros monstruos de serpientes griegos

Si bien todas las culturas tienen mitología que está fuertemente influenciada por serpientes y dragones, la mitología griega es quizás la más conocida en la actualidad. Dos de las historias más famosas se refieren a Tifon e Hidra.

Tifon era un monstruo serpiente creado por la madre de Zeus porque sentía que él había sido culpable por la forma en que había derrocado a su padre. Tifon se levantó y aterrorizó a los dioses que vivían en el Monte Olimpo. Era casi imparable, pero Zeus pudo vencer al monstruo con la ayuda de algunos de sus hermanos.

Hidra era una serpiente con múltiples cabezas que se decía que vivía en el lago de Lerna. En ese momento, Lerna era considerada la entrada al inframundo. Se pensaba que Hidra era invencible porque cada vez que una de sus cabezas era cortada, dos crecían en su lugar. Además de esto, uno de los jefes de Hidra era inmortal. El dragón fue finalmente vencido por Hércules, quien lo mató pero cortando sus cabezas y cauterizando la herida. Luego tomó la cabeza inmortal y la enterró bajo tierra.

El dragón es modernizado por la Edad Media

En la época medieval, cuentos de dragones de varias culturas, incluidos escritos grecorromanos, cuentos bíblicos y leyendas de Europa occidental. El resultado fue el dragón en el que se piensa más a menudo en los días modernos. Esta transformación tuvo lugar durante un período de 300 años desde el siglo XI hasta el siglo XIII.

Uno de los cuentos de dragones más famosos que surgieron de esta época fue el que daría lugar al niño profeta Merlín. Se dice que en el siglo XII un señor de la guerra llamado Vortigern intentaba construir una torre en el Monte Snowdon como protección contra los anglosajones. Sin embargo, no tuvo éxito en sus esfuerzos, porque cada vez que se construía la torre era tragada por el suelo.

El niño profeta Merlín le informó al señor de la guerra que su torre no se detendría porque había una piscina subterránea directamente debajo de su base. En él yacían dos dragones dormidos, uno blanco y otro rojo. Vortigern había drenado la piscina y los dos dragones emergieron. Tan pronto como estuvieron expuestos a la superficie, comenzaron a pelear. Merlín profetizó que el dragón blanco prevalecería sobre el dragón rojo, simbolizando la conquista de Gales por Inglaterra. Sin embargo, también dice que el dragón rojo eventualmente regresaría y derrotaría al dragón blanco. El dragón blanco ganó, como profetizó.

Leyendas de Dragones en muchas culturas

A lo largo de la historia, muchas culturas abrazaron y aborrecieron a los dragones y los peligros que los acompañaban. Hay cientos de historias de héroes que se alzaron para conquistar dragones, así como historias de dragones que ayudaron a la humanidad en su momento de necesidad.

Thakane – Princesa cazadora de Dragones

El cuento de Thakane proviene de la mitología sudafricana. Habla de una joven princesa llamada Thakane. Ella era la hija de un jefe grande y poderoso. Desafortunadamente, su padre y su madre fallecieron antes de que ella y sus hermanos hubieran crecido por completo. Esto la dejó con la responsabilidad de criarlos para que también fueran grandes guerreros. Esto la llevó a atender todas sus necesidades y pensar en torno a sus tendencias perezosas y orgullosas.

Cuando eran mayores de edad, Thakane llevó a sus dos hermanos a una escuela de entrenamiento de guerreros en las montañas. Después de meses de entrenamiento, estaban listos para graduarse, pero pronto hubo un problema. La costumbre de la gente de Thakane era darle a un guerrero graduado prendas y un escudo hecho de las pieles de animales matados por sus padres. Thakane había preparado las pieles de grandes bestias (como los leones y otros depredadores) para este propósito, pero sus orgullosos hermanos no creían que estas pieles fueran lo suficientemente buenas. En su lugar, querían una piel de nanabolele.

Un nanabolele es un dragón acuático que proviene de la mitología de Basotho. Eran temibles criaturas de las que se sabía que emitían una luz fluorescente en la oscuridad y que siempre estaban rodeadas por una nube de humo rojo cuando llegaban. Eran extremadamente difíciles de matar: ir tras un nanabolele a menudo se consideraba una misión suicida. Sin embargo, Thakane estaba decidida a defender el honor de su familia y comenzó a buscar guerreros para acompañarla en su viaje.

Thakane finalmente encontró la guarida de los nanaboleles y mató a la bestia más grande que pudo encontrar cuando se quedaron dormidos. La anciana le dio un guijarro mágico que la protegería a ella y a los otros cazadores de los nanaboleles supervivientes y Thakane regresó a casa como un héroe. Ella hizo los regalos de graduación adecuados para sus hermanos menores y mantuvo el honor de su familia.

San Jorge y el Dragón

Uno de los relatos más populares de la mitología del dragón en Europa es la historia de San Jorge y el dragón. Esta historia comienza con la difícil situación de la ciudad de Silene, Libia. La ciudad de Silene estaba plagada de un dragón que se alimentaba de sus rebaños de ovejas. Lucharon contra la bestia hasta que mató a un joven pastor. En este punto, la ciudad decidió que sería más fácil dejar dos ovejas junto al lago cada mañana para satisfacer el hambre del dragón. Sin embargo, al final, el dragón se comió todas las ovejas y los aldeanos se vieron obligados a sacrificar a sus propios hijos por la criatura. Esto se hizo a través de una lotería aleatoria.

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Un día, la hija del rey fue elegida. Angustiado, suplicó la misericordia y pidió que se hiciera un sacrificio diferente. Sus gritos fueron ignorados, sin embargo la joven fue encadenada a la roca por el lago para el dragón. Afortunadamente para el rey, San Jorge pasó a vagar por su provincia y vio a la joven junto al lago en las primeras horas de la mañana. Esperó a que apareciera el dragón, y cuando trató de comerse a la joven, lo apuñaló con su lanza. Luego lo domesticó haciendo el signo de la cruz y usando la faja de la princesa como una guía para la bestia. San Jorge y la princesa llevaron a la ahora dócil criatura a la ciudad y prometieron matar al dragón si la gente se convertía al cristianismo. Estuvieron de acuerdo y él mató a la bestia.

La Gargouille – La primera gárgola

A principios de Francia, un dragón llamado La Gargouille aterrorizaba a la gente que vivía junto al río Sena. Estaba creando terribles inundaciones que arruinaron los cultivos y mataron a la gente. También hundió barcos, lo que resulta en la pérdida de riqueza y vida. Desesperados, la gente de Rouen decidió hacer un sacrificio humano al dragón una vez al año para aplacar su hambre y salvar su ciudad. Esto se hizo durante varios años antes de que un sacerdote llamado Romanus pasara sobre su ciudad.

Romanus viajaba cuando se detuvo en la ciudad de Rouen y escuchó la difícil situación de la gente. Les dijo que si construían una iglesia en su ciudad, él mataría al dragón. Acordaron y le construyeron una iglesia. Cuando terminó, salió para enfrentar a la terrible La Gargouille. Después de una lucha, él mató al dragón. Luego cortó la cabeza de la bestia y la montó en los muros de la ciudad. Así se creó la primera gárgola.

La serpiente Midgard

Se cree que la serpiente de Midgard fue uno de los hijos del gigante, Loki, en la mitología nórdica. Se sabe que esta serpiente de agua malvada lucha con Thor: en los últimos días, se espera que luchen a muerte.

Se sabe que la serpiente Midgard es tan grande que puede envolverse alrededor de todo el mundo y agarrar su cola entre sus dientes (de ahí su nombre). Se piensa que el fin del mundo vendrá cuando la bestia decida soltar su cola.

Los vikingos se inspiraron mucho en la historia de la serpiente de Midgard. Debido a la criatura, los vikingos se inspiraron para tallar cabezas de dragón en el frente de sus naves largas. Estas naves fueron llamadas “drakkar” (naves de dragón) y se usaron para atemorizar a los corazones de sus enemigos cuando se las vio acercarse en la distancia.

Leyendas chinas de Dragones

Aunque muchas culturas tienen un profundo temor por el dragón y otras criaturas parecidas a serpientes, la mitología china tiene una perspectiva muy diferente. Creen que el dragón es responsable de muchos regalos benévolos, como las buenas lluvias, que a su vez producen buenas cosechas, y quizás incluso la vida misma. Hay varios cuentos que sugieren que el dragón es la criatura mitológica más importante de todas. De hecho, esta criatura es tan respetada en la cultura china que durante muchos años solo a los emperadores se les permitió tener cualquier objeto que representara o estuviera asociado con el dragón.

Los reyes Dragones de China

Se pensaba que los Reyes Dragón eran grandes y poderosas deidades que vivían en mágicos palacios de cristal debajo del mar. Mucha gente pensó que estos castillos eran parte del inframundo, y como tal solo se podía llegar a través de entradas y cuevas secretas.

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Se pensaba que había cinco reyes dragones. Controlaron las lluvias y gobernaron sobre las aguas. Cuatro de los cinco reyes fueron posicionados en los puntos cardinales (Norte, Sur, Este, Oeste) y gobernaron sobre su propia sección de mar. El principal Rey Dragón vivió en medio de estos cuatro reyes.

Se pensaba que los Reyes Dragón eran fuerzas deificadas de la naturaleza. Cuando los Dragones de Agua subieron a la superficie del océano, se pensó que causaban tifones. Cuando volaron, hubo fuertes lluvias y, a veces, huracanes.

Dongfu – el gran entrenador de dragones

La leyenda nos dice que una vez vivió un hombre que tenía un gran amor por los dragones a pesar de que no era parte de la familia real. Nació con el don único de comprender la voluntad de los dragones, lo que a su vez le permitió criar a estas bestias para que sean criaturas buenas y nobles.

Cuando el emperador Shin se dio cuenta de sus habilidades, invitó al hombre a vivir en el palacio real para que pudiera entrenar dragones. Incluso le dio a Dongfu un nuevo nombre que normalmente estaba reservado para la familia real: “Huanlong”. Este nuevo nombre (Huanlong) significaba “criador de dragones”. Así, Huanlong continuó viviendo una vida larga y próspera.

Miao Leyendas de la creación

Una antigua leyenda miao nos dice que los dragones pueden ser responsables de la existencia de la humanidad. Según sus tradiciones, las primeras personas tuvieron sus orígenes como monos.

Había un gran dragón que vivía en una cueva. También había monos que entraban en su cueva para jugar. Un día, el Gran Dragón respiró sobre estos monos y, por lo tanto, se crearon los primeros hombres y mujeres.

Origen del mito de los Dragones

Hay varias teorías sobre de dónde podría haber venido el mito de los dragones. Estas teorías van desde la inspiración de criaturas existentes hasta formas de vida y restos fósiles no descubiertos. Algunos también creen que estas serpientes gigantes fueron creadas como una forma de demostrar el poder de ciertas deidades religiosas.
Criaturas existentes inspiradas en los mitos de dragones

Una de las respuestas más obvias a lo que inspiró el mito de los dragones es simplemente que las criaturas existentes inspiraron las historias. Esta teoría es un candidato probable, especialmente cuando se miran historias como ‘Thakane, la princesa cazadora de dragones’. Es evidente que la mayoría de los que estudian esta historia dicen que el dragón de agua en cuestión es en realidad un cocodrilo. Otras criaturas que se cree que inspiraron varias historias incluyen serpientes, anguilas y lagartos monitores.

También hay quienes creen que la inspiración puede provenir de una especie de reptil sin descubrir. Si bien muchos dudan de que una especie de un tamaño tan grande pudiera haber sobrevivido hasta los días modernos sin ser notada, todavía es una teoría aceptada.
Restos fósiles inspiraron los mitos de Dragones

También hay quienes creen que nuestros ancestros pueden haber sido inspirados por los restos fósiles de los dinosaurios y otros megafauna cuando crearon sus cuentos. Esta es otra teoría popular, especialmente porque muchas de las culturas con cuentos de dragones se encuentran en áreas donde se han descubierto muchos fósiles.

La religión inspiró los mitos de Dragones

Otra teoría es que la religión podría haber inspirado los mitos del dragón. Esto es parcialmente porque era muy común que las culturas mesopotámicas y del Cercano Oriente tuvieran historias de dioses de la tormenta que superaban a las poderosas bestias serpientes. Uno de los mitos más populares para sobrevivir en la actualidad es el relato de Yahvé y su batalla profetizada con Leviatán.

Mitos inspirados en el miedo de los Dragones

Por último, pero ciertamente no menos importante, también es posible que nuestro propio miedo e instintos primarios hayan inspirado las leyendas. Muchos científicos plantean la hipótesis de que los humanos pueden tener un instinto de miedo preprogramado hacia las serpientes y otros reptiles. Esta teoría, combinada con los lugares donde se dice que existen los dragones (océanos, lagos, cuevas oscuras y otras ubicaciones peligrosas) podría sugerir que los mitos de los dragones se crearon como una historia de advertencia para el hombre.

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