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Mitologia y Ocultismo

Elfos

elfo

En el bosque cruzas un claro lleno de gente extrañamente bella. Al principio piensas que pueden ser humanos, pero al examinarlos más de cerca descubres que sus rasgos son demasiado justos y perfectos para provenir del hombre mortal. Entras en el claro para ver mejor y presentarte, pero pasas dentro de un anillo de hongos y hierba aplastada. Sus expresiones pasan rápidamente de la curiosidad a la ira iracunda.

De repente empiezas a sentirte enfermo. Se esfuerza por disculparse y explicar sus acciones, pero ya están desapareciendo en las profundidades del bosque.

¿Qué es un elfo?

Un elfo es una criatura mítica que parece ser de naturaleza humana, pero tiene poderes mágicos y no envejece (o al menos envejece muy lentamente). Parece que los elfos tienen sus orígenes en la tradición germánica, pero también se encuentran comúnmente en otro folklore europeo.

Los elfos son vistos como un grupo «luminoso» de personas que se sabe que tienen una tez clara mucho más perfecta que incluso las características humanas más bellas. A veces se les conoce como «los blancos». Se piensa que esto es una referencia a su moralidad pura o, tal vez como una referencia a su belleza y rasgos pálidos.

Los elfos fueron vistos como un punto de temor y curiosidad en las sociedades tempranas. A menudo se sabía que eran sociables e incluso amigables con los humanos, pero todavía eran muy temidos por su temperamento. Si percibían que un humano los había lastimado u ofendido de alguna manera, se apresuraban a tomar represalias con un castigo. Los castigos comunes incluían enfermedades, terrores nocturnos y trucos y ataques crueles dirigidos contra la víctima. Se observa, sin embargo, que los elfos algunas veces ayudaron a curar enfermedades en algunos casos.

El nacimiento de los elfos

Los elfos son de hecho una curiosa leyenda. Aunque se piensa que nunca envejecen (o que viven cientos de años dependiendo de la historia que sigas), se pensó que los elfos necesitaban ayuda humana para traer a sus hijos al mundo. A menudo se pensaba que esta ayuda era necesaria para las parteras que podían dar a luz a los niños de manera segura y de las enfermeras de la bruma. Mientras que las matronas tienen un patrón de estar casadas con predicadores, las enfermeras húmedas normalmente eran mujeres que habían dado a luz recientemente. Esto causó gran temor en muchos hogares europeos tempranos.

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Si bien estos dos grupos de mujeres tenían algo que temer al viajar al mundo de los Elfos, las enfermeras húmedas estaban especialmente aterrorizadas por su destino. Normalmente los llevaban de sus recién nacidos y sus familias al mundo de los Elfos para cuidar a los bebés Elfos recién nacidos. Si bien esto no parece ser nefasto, hubiera sido aterrador para cualquier mujer que haya sido puesta en esta situación. Se rumoreaba que comer cualquier comida que se ofreciera en el mundo de los Elfos o recibir alguna hospitalidad de ellos evitaría que una persona volviera al mundo humano. No está claro si estas reglas se aplicaron a las enfermeras húmedas, que obviamente tuvieron que pasar un largo período de tiempo en su mundo, pero el temor de que se les impida regresar a sus familias habría sido suficiente para asustarlos mucho.

También era común que se llamara a las parteras para que ayudaran a traer bebés Elven al mundo. Se desconoce por qué se necesitaba una partera, pero en la época era de conocimiento común que se necesitaba una partera humana para dar a luz a un niño elfo. Por lo general, se llamaba a una partera que estaba casada con un predicador para realizar los deberes necesarios. Era importante que la partera que fue llamada no comiera ni bebiera mientras se encontraba en el mundo de los Elfos por las razones anteriores. Algunas historias dicen que las parteras (que generalmente tenían tiempo para prepararse a diferencia de las enfermeras mojadas secuestradas) a veces empacaban comida y agua para llevarlas con el fin de evitar el hambre. Hay varios relatos de parteras convocadas que fueron ampliamente aceptadas en su época.

La esposa de Peter Rahm es convocada

Se sabe que un clérigo llamado Peter Rahm contó la historia de que su esposa fue convocada para ayudar a un ser mítico a dar a luz. Ella fue con la criatura y realizó sus tareas. Después de que nació el niño, la pareja agradecida ofreció comida y bebida a la partera. Ella amablemente se negó. Le ofrecieron otras formas de hospitalidad que ella también rechazó. Fue enviada en su camino y regresó a casa. Al día siguiente, encontró un montón de piezas de plata, un regalo de los nuevos padres por entregar a su hijo.
Una historia danesa de un elfo y su esposa en la tierra

Un cuento danés habla de un hombre de la Tierra (un elfo) que buscó la ayuda de una partera en la víspera de Navidad. Llevó a la partera a la clandestinidad y la hizo atender a su esposa en la Tierra durante el parto. Cuando el niño fue entregado, el marido elfo se lo llevó, buscando robar la buena fortuna de una pareja de recién casados ​​para el niño. Mientras él se había ido, la esposa elfa dio una advertencia a la partera. Ella le advirtió a la mujer que no comiera ni tomara nada mientras estaba bajo la superficie de la tierra. Ella le dijo a la partera que ella también había sido una mujer cristiana antes de ser invitada al reino de los elfos, pero había cometido el error de comer su comida mientras ella visitaba. Debido a que ella había aceptado su hospitalidad, no pudo regresar a su propio mundo. Cuando el esposo regresó, la partera rechazó las ofertas de hospitalidad. Debido a esto, se le permitió regresar a su casa.

Elfos y sus relaciones con los humanos

Si bien parecía que había muchas maneras en que los elfos podían amenazar la seguridad de un ser humano, había algunos elfos que vivían en paz con los humanos e incluso formaban relaciones con ellos.

Si bien hay algunos relatos de los elfos que trataron de seducir a los humanos para que tuvieran relaciones sexuales con ellos, parece que hubo algunos humanos y elfos que tuvieron hijos por consenso. Se sabía que estos niños eran especialmente hermosos y que a menudo hacían grandes cosas.

La mayoría de las veces, los niños semihumanos de medio elfo parecían ser humanos en sus rasgos (aunque a menudo eran muy hermosos) y eran capaces de grandes hazañas mágicas. A veces se convirtieron en magos, hechiceros y curanderos.

Hay varias baladas e historias relacionadas con los elfos que se aparean con los humanos. Por lo general, involucran algún tipo de enigma que la persona debe resolver para convertirse en su amante. Algunas historias también requieren que el personaje rescate a un humano convertido en elfo para ganar la mano de su amante en matrimonio.

El caballero elfin

El caballero elfin es una historia que se puede contar de dos maneras. La primera es que el caballero amenaza con robar a una mujer para que sea su amante a menos que pueda completar una tarea imposible. La segunda es que una mujer debe completar una tarea imposible para poder ganar la mano del Caballero en matrimonio. Con el tiempo, el segundo se ha vuelto más popular.

La historia comienza con el Caballero tocando un cuerno mágico que hace que surja el deseo en el corazón de la doncella. Ella hace un deseo de poder casarse con el Caballero. De repente, aparece el caballero elfin y le dice que se casará con ella si puede realizar varias tareas, todas imposibles.

A cambio, la doncella responde con varias tareas imposibles propias que el Caballero debe completar y gana la mano del Caballero en matrimonio.

El cuento de Tam Lin

La historia de Tam Lin comienza con una advertencia de que Tam Lin es un elfo que toma posesión o la virginidad de cualquier doncella que viaja a través del bosque de Carterhaugh. Un día, una mujer joven viaja a través del bosque de Carterhaugh y arranca una doble rosa del suelo. Tam Lin aparece y le pregunta por qué ella ha entrado en su bosque y tomado sus posesiones. Ella responde que Caterhaugh le pertenece a ella, fue un regalo de su padre. La joven doncella sigue su camino, solo para descubrir más tarde que se había quedado embarazada.

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Ella regresa al bosque y arranca otro conjunto de rosas del suelo. Tam Lin aparece de nuevo para desafiar sus acciones. Ella le pregunta si alguna vez ha sido un humano, o si siempre ha sido un elfo. Él le dice a la doncella que una vez había sido un mortal, pero fue capturado por la Reina de las Hadas y convertido en un elfo. También revela que tiene miedo de ser sacrificado en un diezmo al infierno este año si ella no lo salva.

Juntos, idean un plan para rescatar a Tam Lin de la Reina de las Hadas. Ellos promulgan el plan y la doncella gana el amor de Tam Lin. La reina de las hadas reconoce su derrota y libera a Tam Lin.

Lady isabel y el caballero elfo

Desafortunadamente, no todas las relaciones entre elfos y humanos terminan bien. La historia de Lady Isabel y el Caballero Elfo comienza igual que «El Caballero Elfino» con el Caballero tocando una bocina que hace que surja el deseo en el corazón de Lady Isabel. Desea poder casarse con el Caballero y él aparece y le dice que ella será su esposa si va a ir con él al bosque verde.

Al llegar a Greenwood, Lady Isabel se sorprende cuando el Caballero revela que ha matado a las hijas de siete reyes para robar sus tesoros y posesiones, y tiene la intención de convertirla en la octava. Afortunadamente, Lady Isabel es una pensadora rápida y le dice al Caballero que apoye la cabeza en su rodilla para descansar antes de que ella muera. Luego lo arrulla para que duerma con un amuleto, lo ata con su propio cinturón y lo mata.

¿Qué aspecto tienen los elfos?

La mayoría de los elfos que se describen en el folclore son mujeres, aunque ciertamente también había elfos masculinos. La descripción de la apariencia de un elfo varía según el período de tiempo y la ubicación en la que se desarrolla la historia. Parece que se sabe que la mayoría de las elfas son criaturas justas. A menudo tienen cabello rubio y ojos azules o grises (estas también son las características que valoran en los humanos) y se sabe que tienen características similares a las de los humanos pero mucho más perfectas en la naturaleza. Por supuesto, hay algunas variaciones en su apariencia. Estas características, sin embargo, son las más utilizadas en los cuentos de hadas.

Los elfos masculinos a menudo se describían como viejos, aunque este no es el caso de todos los elfos que aparecían en la literatura. También hay elfos extremadamente guapos que aparecen y seducen a mujeres como los elfos de Tam Lin y El Elfin Knight.

La mayoría de la literatura describirá a los elfos como seres humanos en forma y tamaño. Se sabe que tienen características especialmente justas y, a veces, se describen como incluso más altos que el humano promedio. Sin embargo, los escritores en la época de Shakespeare adoptaron un enfoque diferente al describir a los elfos. Se transformaron en pequeños seres que a menudo tenían alas y eran sorprendentemente similares a las hadas. Esta versión de Elf era conocida por disfrutar jugando trucos en humanos.

La literatura moderna tiende a tener una perspectiva mixta sobre los elfos. Si bien aún puedes encontrar la referencia ocasional a que los elfos son seres pequeños, también hay muchas historias que presentan a los elfos como de tamaño humano.

¿Dónde viven los elfos?

La mayoría de los argumentos argumentarán que los elfos habitan en casas que se encuentran en lo profundo del bosque, tallados en árboles huecos, o debajo de la tierra (a menudo en una colina). Esto era bastante estándar para la mayoría de las criaturas sobrenaturales en la Europa primitiva.

La mayoría de las personas han perdido su fe en la existencia de los elfos, pero todavía hay una gran población que mantiene sus creencias, o al menos está abierta a la posibilidad, de la existencia de los elfos en Islandia. El pueblo de Islandia ha tomado precauciones especiales para garantizar que las casas de su amado huldufolk estén protegidas en la actualidad.
La construcción de la parada de Huldufolk cerca de Álftanes

En la península de Álftanes, el trabajo vial se ha propuesto en un área que se creía frecuentada por los elfos de Islandia. Hubo muchas protestas contra la construcción por el hecho de que arruinaría el hábitat de los elfos, así como el paisaje natural. La protesta hizo que todo el proyecto se detuviera hasta que la Corte Suprema de Islandia decidiera sobre el caso.

Esto no es un hecho aislado. Otros caminos que se propusieron construir en áreas donde se creía que vivían los elfos fueron detenidos por fallas de equipo extrañas o herramientas que fueron robadas repentinamente del lugar de trabajo. Algunos piensan que estos incidentes fueron causados ​​por los mismos elfos.

Curiosamente, en 2012 se aprobó una ley que prohibía la construcción en cualquier área en la que se creía que estaba habitada por elfos o que, desde el punto de vista cultural o histórico, era significativa para Islandia.

Los peligros planteados por los elfos

Elfos y enfermedad

A menudo se pensaba que los elfos eran la causa de muchas enfermedades que un médico no podía diagnosticar o tratar adecuadamente. Se pensaba que los elfos eran capaces de vivir paralelos al mundo humano (aunque eran invisibles para el ojo humano) y harían que una persona se enfermara si se sentía ofendida por el individuo. Se dijo que esto se lograba de varias maneras. A veces, una persona se enferma si un elfo les lanza un hechizo. Otras veces, sin embargo, un elfo puede disparar a un hombre con una flecha invisible que lleva la enfermedad. Por lo tanto, no era infrecuente que a las personas se las diagnosticara como «elf-shot» cuando estaban enfermas.

También se pensaba que los elfos provocaban otras desgracias relacionadas con la salud, específicamente el dormir. La palabra alemana Alpdruck significa ‘pesadilla’, pero la traducción literal significa ‘opresión de los elfos’. A partir de esto, se puede suponer que se pensaba que los elfos eran la causa de las pesadillas y los terrores nocturnos, probablemente como un castigo por una ofensa que había sido Hechas hacia ellos o como una broma cruel.

Curiosamente, parece que a los elfos se les culpaba a menudo cuando una persona se afligía con epilepsia. Esto es posiblemente debido a la naturaleza complicada de la enfermedad y la falta de recursos médicos disponibles para tratar tal dolencia.

Elfos y alquimia

Se sabía que los elfos eran seres mágicos, por lo que no es de extrañar que a menudo se les atribuyera varios tipos de magia. Hay muchos tipos diferentes de magia acreditados a los elfos, pero uno de los más populares según los estándares de hoy es la alquimia.

La alquimia era una práctica científica y filosófica que tenía como objetivo la purificación de diferentes elementos. Uno de los tipos más populares de alquimia reconocida por los humanos fue la práctica de tomar un elemento de la tierra (generalmente algún tipo de metal) y tratar de transformarlo en un metal precioso como la plata o el oro.

Es probable que la relación elfa con la alquimia sea la razón por la que hay tantas historias que hacen referencia a un elfo que le da algo humano que parecía no tener valor (como el carbón) que se había transformado mágicamente en oro cuando regresaron a casa.

Elfos y seducción

Otra amenaza común que se creía que los elfos tenían sobre los humanos era la seducción. Por alguna razón, los elfos tenían muchos deseos de atraer a los humanos a tener relaciones sexuales con ellos y a menudo se les advertía en los cuentos.

Algunos elfos fueron registrados para ser muy enérgicos con este deseo. En algún momento, surgió la idea de que los elfos machos se obligarían a las mujeres mientras dormían. Este problema se informó en los juicios de brujas escocesas, y los elfos de los cuentos se interpretaron como un alias para el mismo Diablo.

Elfos y Cambios

Curiosamente, se pensaba que los elfos a veces valoraban a los bebés humanos por encima de su propia especie. Hubo mucha especulación de por qué esto puede ser, pero hubo dos teorías principales. La primera fue que a los elfos les gustaban los bebés humanos que robaban por su pelo rubio y sus ojos azules o grises. El segundo fue que los niños fueron robados para usarlos en un diezmo al infierno para que los elfos no tuvieran que sacrificar uno de los suyos. Independientemente de cuál fue su motivación, los padres humanos llegaron a temer la idea de perder a sus hijos con los elfos.

Se pensó que cuando un elfo venía a robar a un niño, dejaba a uno de los suyos en lugar del bebé robado. Este niño elfo era conocido como un ‘cambiante’. Estos bebés parecían ser humanos, pero a menudo estaban afectados por enfermedades inexplicables. Descubrir un cambio en lugar de un bebé humano era una situación grave. A menudo, debido a los muchos problemas que surgieron con los cambios y su notable necesidad de comer más que un bebé humano, los cambios fueron eliminados antes de que tuvieran la oportunidad de llegar a la primera infancia. Se pensó que dejar vivir a los cambiantes era poner en peligro los recursos de toda la familia, haciendo del infanticidio la mejor opción para la desafortunada pareja.

Origen del Mito de los Elfos

Surgido del Asesinato de Caín

Algunas fuentes parecen pensar que los elfos pueden haber surgido del asesinato de Able por parte de Caín. Este es el caso en Beowulf, que establece claramente que los elfos se convirtieron en una raza debido a este desafortunado evento.

Ángeles semi-desterrados

Otras fuentes parecen pensar que los elfos pueden haber sido los ángeles que eligieron mantenerse neutrales en la lucha por el Cielo con Dios enfrentándose a Lucifer. Fueron expulsados ​​del cielo porque no ayudaron a Dios, sino porque no lo traicionaron, no fueron condenados al infierno. En cambio, fueron desterrados a la Tierra, donde serían conocidos como elfos.

Niños perdidos de eva

Un viejo cuento islandés sugiere que los elfos podrían ser los hijos perdidos de Eva. La historia dice que un día, cuando Dios estaba caminando por el Jardín del Edén, Eva se avergonzó de que sus hijos estuvieran sucios. Ella les dijo que fueran y se escondieran de Dios para que no se avergonzara de que Dios los viera en su condición.

Cuando Dios se acercó a Eva y le preguntó dónde estaban sus hijos, ella mintió y dijo que no sabía. Enojada por que ella se atreviera a mentirle, Dios dijo: «Lo que el hombre oculta de Dios, Dios se esconderá del hombre». Desde ese día en adelante, Eva nunca volvió a ver a sus hijos.

La historia continúa sugiriendo que los niños se convirtieron en los Huldufólk (las personas ocultas [elfos]) de Islandia.

Renacer en elfos

Los cuentos germánicos, que se cree que inspiran las primeras historias de los elfos, sugieren que estos seres podrían ser creados por el renacimiento de los muertos. Los antiguos textos nórdicos parecen implicar que la adoración de los elfos y la adoración de los antepasados ​​muertos son lo mismo. Esto sugiere que una persona puede renacer en una criatura sobrenatural como el elfo cuando pasa a la vida futura.

La evidencia de esta creencia se puede encontrar en cuentos como ‘La Saga de Olaf el Santo’ en el que el antepasado del rey tiene un túmulo que está marcado como ‘Olaf, el Elfo de Geirstad’. Esto refleja la creencia de que el antepasado del rey se convirtió en un Elfo en el más allá.

La explicación de las extrañas ocurrencias

Por último, pero no menos importante, es ciertamente posible que los elfos se crearon simplemente como una forma de explicar lo inexplicable en ese momento. Esto se evidencia en algunos de los eventos más comunes que se atribuyeron a los elfos, como los elf-locks (cuando se descubrió que un mechón de cabello estaba anudado).

Esto también habría ayudado a las personas a reconciliarse con eventos desafortunados como el nacimiento de un bebé deforme. Ciertamente, habría sido más fácil deshacerse de un niño que puso a la nueva familia en riesgo si se pensara que era un elfo que cambiaba en lugar de su propia descendencia.

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