Saltar al contenido
Mitologia y Ocultismo

Hombres Lobo

Hombres-Lobo

Cuando sale la luna llena, todos saben estar en alerta máxima. La luna llena ha sido causada durante mucho tiempo por los extraños cambios en el comportamiento humano, pero quizás esté más asociada con la transformación de un ser excepcionalmente temeroso: el hombre lobo.

Los hombres lobo han sido parte del folklore europeo durante siglos, pero ganaron popularidad cuando los ciudadanos fueron juzgados por el “lobo encantador” y la licantropía en el final de la Edad Media.

¿Qué es un hombre lobo?

Un hombre lobo es un hombre que ha sido maldecido o hechizado para convertirse en una bestia que caza en la noche y anhela la carne humana. La palabra “hombre lobo” se traduce literalmente en hombre-lobo (“were” significa hombre). Hay muchas maneras en que esta transformación podría ocurrir.

Muchas leyendas afirman que un hombre se transformaría en un hombre lobo si fuera mordido o arañado por otro hombre lobo en su forma animal. También hay relatos de niños que fueron maldecidos para cazar como hombres lobo si crecieron en hogares abusivos.

Hay muchos registros de personas que voluntariamente se transforman en hombres lobo. Uno de los reclamos más comunes para poder transformarse en la bestia era que una persona se quitara toda su ropa y usara un cinturón hecho de piel de lobo. Historias similares sostienen lo mismo que ser verdad para individuos que llevaban toda la piel de lobo. En ambos casos, el hombre lobo tendría que encontrar su ropa nuevamente para transformarse de nuevo en un humano.

También hay cuentos de salves mágicos que podrían transformar a una persona. Otras fuentes hablan de corrientes encantadas que dieron a las personas la capacidad de transformarse. Otros rituales de transformación incluyen beber agua de lluvia de la huella de un lobo y dormir con la luz de una luna llena en la cara de un miércoles o viernes por la noche de verano.

Posible conexión con el cristianismo

Muchas áreas donde el cristianismo era la religión dominante hablan de las transformaciones del hombre lobo a través de una alianza con el Diablo. Muchos historiadores creen que esta era una manera de explicar los impulsos violentos y caníbales de los asesinos en serie depredadores en la Edad Media. Las culturas religiosas a veces explicaban las transformaciones del hombre lobo como un castigo divino de Dios mismo. De hecho, se dice que los que fueron excomulgados de la Iglesia Católica Romana fueron maldecidos con el hombre lobo.

Aunque se pensaba que la transformación del hombre lobo era una terrible maldición, había remedios que se rumoreaban para curar a la persona afligida. Algunas culturas creían que los episodios extremos de ejercicio serían suficientes para curar a una persona afligida. Otros pensaron que golpear a un hombre lobo en el cuero cabelludo con un cuchillo era suficiente para detener la transformación. También hay informes de perforar las manos de un hombre lobo con las uñas para producir una cura.

En Europa, donde la tradición del hombre lobo se hizo más popular, se pensaba que había tres formas de curar la transformación del hombre lobo: con lobo de lobo (una planta venenosa), cirugía o exorcismo. Desafortunadamente, muchas de las supuestas curas que fueron apoyadas por los primeros médicos de Europa mataron a la mayoría de los pacientes.

La tradición alemana demuestra ser mucho menos violenta: para curar a una persona afligida, uno simplemente debe llamar al hombre lobo por su nombre cristiano tres veces.

Características de los Hombre Lobo

Descripción física

Con la búsqueda de hombres lobo en la Edad Media como la paranoia acerca de las brujas y otras criaturas semejantes fue acentuada por la Iglesia, la gente comenzó a buscar signos reveladores de que un individuo podría ser un hombre lobo potencial.

Uno de los identificadores más comunes de un supuesto hombre lobo era que era uni-cejal. Otros signos incluían uñas curvadas (similares a las garras), orejas más bajas de lo normal y una zancada que se parecía a la de un lobo.

Si se identificaba a un individuo como un hombre lobo potencial, a menudo se los sometía a pruebas para ver si las acusaciones en su contra podían sostenerse. Una de las pruebas más comunes fue cortar la piel del acusado para ver si se podía encontrar piel debajo de la herida. El folklore ruso también afirma que los hombres lobo tenían cerdas debajo de sus lenguas que no se podían encontrar en los seres humanos normales.

hombre-lobo

Cuando los hombres lobo estaban en su forma animal, se dice que hay sorprendentemente pocas diferencias entre la criatura y un lobo real. Uno de los mayores indicadores de un hombre lobo sería la ausencia de una cola, aunque el folklore sueco sugiere que algunos hombres lobo corrieron en tres patas y sostuvieron su cuarta pierna detrás de ellos para aparecer como un lobo normal desde la distancia. También se pensó que los hombres lobo tenían ojos y voces humanas.

Una de las maneras más fáciles de identificar a un hombre lobo sospechoso era tratar de herir al hombre lobo con una marca que fuera fácilmente identificable. Se creía que cuando un hombre lobo era herido en forma animal, la misma lesión se manifestaba en la forma humana del ser.

Personalidad

Uno de los temas más comunes de los hombres lobo es su ansia por la carne humana. Por la noche, se dice que estas criaturas cazan víctimas para saciar su hambre profunda.

Hay muchas versiones y variaciones diferentes de los hombres lobo, pero muchas de estas historias involucran la transformación de un pecador en un lobo. Hay varias fuentes que especifican que una persona que fue culpable de cometer un pecado mortal sería maldecida para convertirse en un hombre lobo por la noche durante siete años. Muchas de estas variaciones especifican que los hombres lobo preferían comer niños, aunque hay muchos relatos que sugieren que los hombres lobo eligen a sus víctimas de manera indiscriminada.

También hay historias que sugieren que los hombres lobo podrían ser vistos en su forma humana por su ira incontrolable. Esto quizás esté influenciado por el Ulfheonar, un culto nórdico que adoraba al lobo y lo convirtió en su objetivo final en la vida para transformarse en un lobo. Estos guerreros feroces adoptaron todos los rasgos de su patrón y vivieron en el bosque. Se pensaba que eran inmunes al hierro y al fuego cuando luchaban y eran similares a los Berserkers en sus maneras y prácticas.

Cuando se trata de Lycanthropes, muchas personas creen que su afirmación de convertirse en lobos u otras bestias fue parcialmente alimentada por sus tendencias violentas y caníbales. Algunos historiadores creen que algunos de los licántropos que fueron perseguidos en la historia eran en realidad asesinos en serie que se racionalizaron en algo más fácil de entender por el público.

Hombres lobos vs Licántropos

Probablemente ha escuchado sobre muchos casos en los que la palabra “hombre lobo” se usó como sinónimo de “licántropo”. Aunque algunas personas usan la palabra indistintamente, en realidad tienen dos significados muy diferentes.

Un hombre lobo se refiere a la idea de que una persona pueda transformarse en un lobo y asumir modales lobo. Si bien la existencia de hombres lobo nunca se ha probado, son comunes en el folclore de todo el mundo, especialmente en Europa.

Un licántropo, por otro lado, es simplemente una persona que piensa que tiene la capacidad de transformarse en un lobo u otra especie animal. Estas personas a menudo tienen otros síntomas perturbadores como la psicosis o un extraño deseo por la carne humana. Se piensa que algunos individuos con licantropía creen que tienen la capacidad de transformarse en un hombre lobo porque necesitan una justificación interna para sus tendencias violentas o deseos caníbales.

Hombres lobo famosos

Peter Stumpp

Peter Stumpp tuvo la desgracia de tener uno de los juicios de hombres lobo más famosos de su época. Stump fue juzgado por la transformación del hombre lobo en 1589 y fue juzgado antes de su ciudad. Debido a que la ciudad sintió que tenía suficientes pruebas contra él, este juicio consistió principalmente en tortura.

Stumpp estaba conectado con el hombre lobo de Bedburg debido a su notable discapacidad: una mano izquierda faltante. Se había informado que el hombre lobo de Bedburg tenía una pata izquierda faltante y, como se creía que las lesiones del hombre lobo se manifestaban tanto en forma humana como de lobo, Stumpp fue rápidamente acusado.

El juicio comenzó cuando Stumpp se estiró en un estante y le arrancaron trozos de su carne con pinzas ardientes. Sus huesos también fueron aplastados con piedras para asegurarse de que el gran dolor que sufrió fue suficiente para convencerlo de “confesar” todos sus pecados.

Stumpp confesó todo de lo que fue acusado. Alegó que había estado practicando magia negra desde los 12 años y que había asumido la forma de un hombre lobo durante al menos 25 años. Durante este tiempo, confesó haber matado y comido tanto al ganado como a los humanos. En particular, admitió haber matado y comido a 14 niños y 2 mujeres embarazadas.

Aparte de todas las mujeres y niños inocentes que supuestamente comió y se vio obligado a confesar su culpa, también fue acusado de tener relaciones incestuosas con su hija y un pariente lejano. También confesó estas faltas, lo que provocó que ambas mujeres desafortunadas fueran ejecutadas junto con él. Fueron rápidamente “desollados” y estrangulados hasta la muerte.

Después de que la multitud finalmente estaba satisfecha con el sufrimiento de Peter Stumpp, fue decapitado y su cuerpo, junto con el cuerpo de su hija y su amante, fueron quemados para que todos los vieran. Su cabeza cortada fue colocada en una rueda de tortura y se adjuntó una imagen de un lobo y se mostró en el centro de la ciudad para que sirviera de recordatorio al resto de la gente del pueblo.

Algunos historiadores creen que Peter Stumpp no ​​era en realidad un hombre lobo, pero la Iglesia lo intentó como una forma de enviar un mensaje a los protestantes recientemente convertidos. Stumpp se había convertido a las creencias protestantes en años anteriores durante una guerra que se libró entre los protestantes y los católicos. Se piensa que los católicos pueden haber acusado a Stumpp para persuadir a otros conversos de que reconsideren su cambio de religión, o que sufran la misma suerte. Citan la asistencia de la aristocracia al juicio y la ejecución como evidencia de que algo más que brujería era un trabajo. Además, parece que Peter Stumpp fue el único hombre lobo condenado en Bedburg, aunque los juicios de los hombres lobo generalmente terminaban en la convicción de una manada que supuestamente cazaban juntos.

Hans el hombre lobo

El juicio de ‘Hans the Werewolf’ se apunta a menudo para demostrar la tendencia de los tribunales a acusar a individuos por las transformaciones de hombre lobo y la brujería.

En el año 1651, el joven Hans fue llevado ante la corte de su ciudad y acusado de ser un hombre lobo. Fue interrogado para que el tribunal pudiera determinar la gravedad de la ofensa y se dijo que había entregado información valiosa.

Hans afirmó que había recibido la piel de un lobo de un extraño hombre de negro y la había usado para cazar durante dos años. Confirmó que en realidad era capaz de transformarse en un lobo en lugar de simplemente entrar en el cuerpo del lobo que la corte decidió que era “transformación mágica”.

El tribunal también se convenció de que el hombre de negro era el demonio, lo que significaba que Hans era culpable de la brujería y la transformación del hombre lobo. Fue declarado culpable y condenado a muerte.

Thiess

En 1692, un caso inusual se presentó ante los tribunales de Livonia. Un hombre de 80 años llamado Thiess fue acusado de ser un hombre lobo. Confesó el crimen de transformación del hombre lobo, pero dio a los tribunales un giro inesperado.

Thiess afirmó que se transformó en un hombre lobo a través del poder de Dios y él, junto con varios otros hombres lobo, descendió al infierno tres veces al año para luchar contra los demonios de Satanás. Thiess afirmó que esto se hizo para asegurar una buena cosecha.

El tribunal intentó hacer que Thiess confesara la transformación de la brujería y el hombre lobo a través de un pacto con el diablo, pero su respuesta fue firme. Aunque el tribunal no pudo encontrar a Thiess culpable de brujería o lealtad al Diablo, fue condenado a azotar en octubre de 1692.
Hombres lobo y los regresantes

A fines de la década de 1800 surgió una nueva creencia: los vengadores. Los regresantes supuestamente eran hombres lobo que no fueron destruidos apropiadamente y regresaron de entre los muertos. Se pensaba que vagaban por los campos de batalla y bebían la sangre de los muertos y moribundos.

En el norte de Europa, algunas personas creían que las personas que murieron en pecado mortal regresaron como venganzas. Por la noche, vagaban y cazaban como hombres lobo no muertos. Por el día, volvieron a su forma de cadáver humano.

Para matar a un vengador, se pensaba que la bestia en cuestión tenía que ser decapitada con una pala. Los jefes de los vengadores fueron arrojados a un río. Se pensaba que el peso de los pecados del vengador mantendría la cabeza en el fondo del río y evitaría que volvieran como antes.

También había algunos que creían que los regresantes podían ser tratados de la misma manera que los vampiros tradicionales.
Posible inspiraciones para los mitos de hombre lobo

Neuri

Los neuri eran una tribu que vivía al norte de Tyres. Se decía que eran una tribu que había sido expulsada de su patria original debido a una invasión de serpientes. Hay informes de una historia que afirma que los Neuri se transformaron en lobos una vez al año, aunque esto a veces se considera una referencia a sus prácticas chamánicas.

Lycaon

Lycaon

Según la mitología griega, Lycaon fue un mortal que intentó probar las habilidades omniscientes de Zeus. Para ver si Zeus realmente era todopoderoso y omnisciente, Lycaon mató a su propio hijo y sirvió su carne asada a Zeus.

Zeus sabía lo que Lycaon había hecho y lo castigó por sus terribles acciones al convertirlo en un lobo.

Ulfheonar

Ulfheonar

De todos los personajes que pudieron haber inspirado la historia de los hombres lobo, los Ulfheonar son los candidatos más probables. Los ulfheonar eran un grupo de guerreros nórdicos de élite que vivían en el bosque como un culto chamánico. Su animal protector era el lobo y se decía que el más grande de los Ulfheonar podía transformarse en lobos durante la batalla. Aunque los Ulfheonar eran temidos por todos (incluyendo a sus parientes), también eran muy respetados y considerados como los hombres de Odin.

Explicación del mito de los hombres lobo

Hay muchas teorías sobre qué o quién puede haber inspirado el mito de los hombres lobo. Algunos eruditos dicen que la existencia de alguna mitología de criaturas de lobos era inevitable en Europa porque los lobos eran vistos como uno de los depredadores más temibles de la época.

Otros creen que el temor a la transformación del hombre lobo podría haber sido simplemente una mala interpretación de una condición médica. Hay dos enfermedades en particular que parecen ser explicaciones razonables para estas historias: porfiria e hipertricosis.

La porfiria es una afección que hace que sus pacientes sean extremadamente sensibles a la luz solar y se caracteriza por dientes rojizos, ansiedad, convulsiones y psicosis. Los partidarios de esta teoría afirman que las personas que han padecido de porfiria han asustado a la gente porque solo habrían estado activos durante la noche, lo que los convirtió en los principales sospechosos de la transformación del hombre lobo.

Otros no están de acuerdo con este análisis. Mientras que la porfiria tiene todos los síntomas esperados de los culpables de la transformación del hombre lobo, no explica por qué se describe a los hombres lobo como un lobo en forma física. En lugar de la porfiria como causa de la alarma, creen que la hipertricosis es la causa de la histeria del hombre lobo.

La hipertricosis es una condición en la cual la persona afectada tiene un crecimiento excesivo de vello. Este vello excesivo podría haber hecho que los individuos afectados se vieran como hombres lobo si se los viera de noche. Otros argumentan que esto no es plausible porque la rareza en la que se produce esta enfermedad hace que sea improbable que se haya podido encontrar con la misma prevalencia con la que se reportaron los hombres lobo.

Hay algunos que piensan que los cuentos de transformación del hombre lobo podrían haber surgido de la propagación de la rabia. Quienes apoyan esta teoría señalan el hecho de que las víctimas de la rabia pueden transmitir la enfermedad a otros si pican a otra persona.

Independientemente de cómo surgieron los relatos de las transformaciones del hombre lobo, los hombres lobo se mantendrán como uno de los cuentos populares más infames que crecieron hasta convertirse en un fenómeno global.

Tambien te puede interesar: