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Mitologia y Ocultismo

Megalodon

megalodon

A pesar de que los humanos tienen una probabilidad de 1 en 3,700,000 de morir por un tiburón en su vida (en comparación con la probabilidad de 1 en 63 de morir por la gripe), el temor de estas criaturas marinas feroces todavía hace que estos depredadores parezcan una amenaza peligrosa que acecha. en nuestros océanos. ¿Por qué es esto? Muchos apuntan al Megalodon, quizás el monstruo marino más aterrador de todos los tiempos. El Megalodon supuestamente se ha extinguido durante los últimos 2.6 millones de años, pero aún hoy logra inspirar un gran temor en todo el mundo.

¿Qué es un megalodon?

El Megalodon es una monstruosa criatura marina que parece parecerse mucho a un tiburón. Es común que las personas asocien el Megalodon con el gran tiburón blanco en tamaño y ferocidad, a pesar de que las dos especies tienen muchas diferencias notables. Quizás una de las mayores diferencias es que el gran tiburón blanco tiene un promedio de alrededor de 11 a 13 pies de largo. En comparación, ¡el tiburón Megalodon más pequeño que se haya visto jamás fue de aproximadamente 11 pies durante su infancia!

El Megalodon era un depredador masivo que tenía poco que temer y podía elegir en términos de presa. Los estudios sugieren que el Megalodon podría haber crecido hasta 59 pies en su tamaño más grande, ¡un poco más de la mitad del tamaño de una cancha de baloncesto! Esta criatura masiva era conocida por alcanzar tamaños que son difíciles de comprender. De hecho, según los fósiles existentes de la criatura, se cree que las fauces del Megalodon solo podrían tener 7 pies de ancho, lo suficientemente grande como para tragar a un ser humano completo.

El Megalodon también era conocido por poseer una impresionante potencia y velocidad. ¡Sus enormes mandíbulas estaban llenas de dientes que tenían un promedio de más de 7 pulgadas de largo y se sabía que las criaturas podían morder con una fuerza de hasta 41,000 libras de fuerza! Además, se piensa que el Megalodon habría podido nadar a una velocidad impresionante de aproximadamente 11 millas por hora, lo que lo convierte en un depredador difícil de huir.

Primeras impresiones del megalodon

No se puede negar el hecho de que el Megalodon era una criatura grande y temible en su apogeo: el tamaño de sus dientes (hasta 7.5 pulgadas) es prueba suficiente de su construcción aterradora. De hecho, el Megalodon era tan masivo que cuando nuestros primeros ancestros hicieron registros de los dientes de Megalodon durante el Renacimiento, sugiere que los atribuyeran a monstruos de un tipo diferente. Durante este período de tiempo, fue más común encontrar dientes de Megalodon en formaciones rocosas. Los primeros teóricos originalmente pensaron que los dientes eran las lenguas petrificadas de dragones y serpientes.

Esta teoría fue ampliamente aceptada hasta 1667, cuando un naturalista danés llamado Nicolas Steno los reconoció como dientes de tiburón debido a la investigación que había estado realizando. Ilustró el diente de Megalodon dentro de su libro, ‘La cabeza de un tiburón disecado’, junto con un famoso dibujo de la cabeza de un tiburón que mostraba dientes de Megalodon.

Más tarde, en 1843, Louis Agassiz nombró al tiburón Carcharodon megalodon. Este nombre era muy apropiado. La palabra «Megalodon» se deriva del griego antiguo y significa «diente grande». El nombre fue adoptado por muchos otros investigadores notables, consolidando a Megalodon como una de las criaturas más temibles que jamás hayan vagado por los océanos de la Tierra.

¿Cómo era el Megalodon?

Debido a que aquí hay poca evidencia del Megalodon en los días modernos, aparte de sus dientes y mandíbulas, hay varias teorías en competencia sobre cómo podría haber sido la criatura. Si bien se asume que la bestia habría tenido al menos algunas similitudes con los tiburones de los tiempos modernos, es posible que el Megalodon fuera más temible de lo que podemos imaginar.

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El Megalodon parece un gran tiburón blanco

Una teoría de la criatura es que el Megalodon podría haber tenido una sorprendente similitud con el gran tiburón blanco. Si bien esta fue la teoría que fue ampliamente aceptada cuando se descubrieron los fósiles de la criatura, la opinión popular ha cambiado desde entonces. Se ha reconocido que el Megalodon solo estaba asociado con el gran tiburón blanco debido a las similitudes de los dientes de las dos criaturas. Sin embargo, dado que nuestra comprensión de los tiburones ha progresado, ha quedado claro que el gran tiburón blanco y el Megalodon no tienen tanto en común como originalmente asumimos.

No obstante, si el Megalodon se asemejara al gran tiburón blanco, ciertamente habría sido una vista temible para la vista. Es probable que sus mandíbulas hubieran sido más contundentes y comparativamente más anchas que el gran blanco, pero se supone que la robusta construcción asociada con el gran blanco habría sido casi idéntica. También se asume que las aletas son similares, aunque mucho más gruesas para permitir que se mueva rápidamente a través de los mares. Esta versión también supone que el Megalodon tendría ojos pequeños y profundos que se parecen a los de un cerdo.

El Megalodon parece un tiburón ballena

También ha habido suposiciones de que el Megalodon podría haber sido similar al tiburón ballena o al tiburón peregrino en apariencia. Esto es probable debido al gran tamaño de estas criaturas. Se sabe que el tiburón peregrino alcanza longitudes de 20 a 26 pies de longitud. El tiburón ballena es aún más grande, alcanzando hasta 41 pies de largo. Esto convierte al tiburón ballena en la especie de pez existente más grande (aún viva) en la actualidad, un título que una vez fue poseído por el Megalodon.

Hay algunas opiniones conflictivas en torno a esta afirmación, en gran parte debido a lo que el tiburón ballena y el tiburón peregrino atacan: el plancton. Estas dos especies de tiburones forman parte de un grupo de solo tres especies de tiburones que se alimentan de plancton a través de la alimentación por filtración (la otra es el megamouth). Debido a que se sabía que Megalodon era una bestia puramente carnívora, muchos argumentan que es probable que su anatomía fuera significativamente diferente de estas especies.

Aún así, el tamaño de la criatura hace maravilla. Aquellos que creen que el Megalodon podría haber sido similar en su construcción a estos tiburones especulan que el Megalodon también habría tenido una gran cola en forma de media luna que le ayudó a moverse rápidamente a través del agua. Las aletas anal y dorsal habrían sido bastante pequeñas, y probablemente habría una quilla caudal a ambos lados de la aleta caudal. Esta construcción es común entre muchas especies marinas grandes y ayuda a reducir la resistencia al nadar, permitiendo que las criaturas marinas con esta construcción alcancen velocidades impresionantes.

El Megalodon parece un tiburón tigre de arena

Por último, hay quienes afirman que debido a que los Carcharocles Megalodon descendieron de Otodus, y como los dientes de estas criaturas se parecen al tiburón tigre de arena, el tiburón tigre de arena puede ser el más parecido al Megalodon en la actualidad. Si bien hay algunos que aceptan fácilmente esta teoría, otros son más dudosos.

Si el Megalodon se pareciera al tiburón tigre de arena, habría sido un nadador carangiforme. Los nadadores carangiformes generan la mayor parte de su poder desde la parte trasera del cuerpo y la cola. Esto les permite nadar a velocidades impresionantes, pero no es tan ideal para nadar a larga distancia.

Los grandes tiburones blancos, por otro lado, son nadadores thunniformes. Esto significa que pueden generar energía en la cola y el pedúnculo (el área donde el cuerpo principal se conecta a la cola). Tener este tipo de movimiento permite que el gran tiburón blanco nade rápidamente y se califique como un nadador de larga distancia, un rasgo importante que se debe tener al considerar la gran área de roaming que cubría el Megalodon.

¿Hace cuánto tiempo vivió el Megalodon?

Los primeros fósiles conocidos del Megalodon sugieren que la criatura nació por primera vez hace unos 28 millones de años y existió hasta hace unos 2,6 millones de años. Sobre la base de nuestros actuales registros fósiles de la criatura, se cree que se extinguieron hacia el final de la era del Plioceno.

En sus primeros años, a menudo se pensaba que el Megalodon estaba relacionado de alguna manera con el gran tiburón blanco y estaba clasificado en la familia Lamnidae. Este error se cometió sobre la base de las similitudes percibidas en los dientes del gran tiburón blanco y el Megalodon. Vale la pena mencionar, sin embargo, que hubo muy poca investigación para informar las perspectivas tempranas de los tiburones, lo que resultó en una identificación errónea de las especies de Megalodon.

Con nueva información (en gran parte en parte a un fósil que mostró una conexión entre los grandes tiburones blancos y los tiburones Mako), los científicos han podido ubicar adecuadamente al monstruo marino en la familia Otodontidae bajo el género Carcharocles (Carcharocles megalodon). También se ha establecido que el Megalodon era un descendiente directo del tiburón Otodus oblicuo, que vivió desde hace 60 millones de años hasta hace aproximadamente 13 millones de años. Si bien el Otodus oblicuo tenía un tamaño respetable (de aproximadamente 30 a 40 pies), de ninguna manera rivalizaba con el poderoso Megalodon.

¿Dónde vivió el megalodon?

Sobre la base de dónde hemos encontrado los fósiles de Megalodon en todo el mundo, se sabe que la criatura tenía un gran terreno de alimentación y poca competencia. El monstruo marino masivo fue capaz de soportar un amplio rango de temperatura de 34 a 75 grados Fahrenheit (1 a 24 grados Celsius), aunque ciertamente prefirió las aguas tropicales. Los restos de la bestia poderosa se han descubierto a nivel mundial, incluidos Europa, África, América y Australia. Los dientes de megalodon también se han descubierto lejos de los principales continentes del mundo, como en la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico (este de Japón y Filipinas).

Además, el Megalodon pudo existir en varios tipos de ambientes marinos. Se sabe que ha vivido en aguas costeras poco profundas, lagunas costeras pantanosas, litorales (la parte del mar más cercana a la costa) y áreas costeras de aguas profundas. Aunque no era común encontrar restos adultos de Megalodon en las zonas costeras, los fósiles que se han encontrado sugieren que los Megalodon amamantaron a sus crías en estas aguas más nutritivas y poco profundas antes de permitirles aventurarse en los peligros de las profundidades.

¿Por qué no sabemos más sobre el Megalodon?

Con toda la tecnología disponible para los investigadores de hoy, parece que deberíamos tener más información sobre el Megalodon y su aspecto. Sin embargo, gran parte de nuestra falta de información no se debe a la tecnología, sino a la construcción física de un tiburón.

La mayoría del cuerpo de un tiburón está compuesto de cartílago que se deteriora rápidamente con la muerte de la criatura. Esto dificulta que los científicos determinen el tamaño, la estructura y los rasgos de tales criaturas porque la mayor parte de su registro fósil está formado por dientes. Los científicos utilizan los dientes que quedan de las criaturas marinas prehistóricas para determinar qué tan grandes podrían haber crecido para basarse en nuestro conocimiento de la evolución de los tiburones y los patrones de crecimiento que se pueden observar en la actualidad.

Hay, sin embargo, algunas vértebras de Megalodon que se han descubierto. El esqueleto mejor conservado que se ha encontrado es una columna de vértebras parciales que estaba formada por 150 centros vertebrales (los huesos que forman la columna vertebral). El centro tenía un rango de 2.2 pulgadas a 6 pulgadas de tamaño, y el patrón indicaba que podría haber una porción mucho más grande de los centros que faltaba. Basándose en lo que se observó en este fósil, el Megalodon podría haber tenido hasta 200 centros en su columna vertebral, mucho más que cualquier otra especie que aún exista. Se piensa que solo el gran tiburón blanco puede acercarse a este número (con un promedio de 170 a 187).

También hay coprolitos Megalodon (heces fosilizadas) que proporcionan información sobre los hábitos alimenticios y el comportamiento de la bestia masiva.

¿Qué hizo la presa de Megalodon?

El Megalodon era un depredador masivo y temible que tenía su elección de cualquier presa que deseara consumir. Si bien la mayoría de los tiburones tienden a matar a sus presas al cavar sus dientes en la parte inferior blanda de sus presas, el tamaño y el poder del Megalodon permitieron que fuera significativamente más agresivo y oportunista cuando se trataba de encontrar su próxima comida. Los estudios han demostrado que el Megalodon se posicionó aún más arriba en la cadena alimenticia que el gran tiburón blanco en la actualidad. Esto se debe en gran parte a que la impresionante fuerza de aplastamiento de sus mandíbulas le permitió masticar fácilmente los cráneos y huesos de muchas de sus víctimas. Debido a su poder, los megalodontes a menudo preferían atacar el corazón y los pulmones de sus presas.

Algunas de las presas comunes de Megalodon incluían delfines (incluidos los delfines de dientes de tiburón), ballenas, ballenas y ballenas. También se sabía que se alimentaban de focas, sirenios y grandes tortugas marinas. Mientras que el Megalodon prefería atiborrarse de presas más grandes, seguía siendo un comedero oportunista y también comía peces pequeños y otros tiburones. Los estudios han demostrado que es probable que el Megalodon prefiera atacar a las ballenas que miden entre 8 y 23 pies de largo, evitando así presas que coincidan en tamaño. Esto es similar al comportamiento de los grandes tiburones blancos.

¿Qué hizo la presa Megalodon Juniors?

Los estudios de Megalodon también han demostrado que los megalodontes juveniles tenían diferentes patrones de alimentación que los adultos. Aunque se sabía que los Megalodon no eran más pequeños que 11 pies de largo, preferían atacar presas mucho más pequeñas que un adulto adulto. Su dieta consistía principalmente en peces y otras criaturas comparativamente pequeñas.

También se piensa que a medida que los megalodontes pasaron de la edad juvenil al estatus de adulto adulto, se volvieron mucho más ambiciosos. Las marcas de dientes en las costillas de las ballenas grandes coinciden con lo que se cree que es la estructura de una mandíbula Megalodon juvenil. Las marcas muestran signos de curación, lo que sugiere que los jóvenes de Megalodon practicaron la caza de presas más grandes una vez que alcanzaron un tamaño respetable, aunque no siempre tuvieron éxito.

También vale la pena señalar que los jóvenes de Megalodon se enfrentaron a la depredación de otras especies de esa época. Algunos de estos depredadores incluyeron el gran tiburón martillo, el tiburón snaggletooth y las ballenas asesinas.

¿Se extinguio el megalodón cuando surgieron los primeros humanos?

Si bien existe una posibilidad remota de que los Megalodons pudieran haber existido durante el surgimiento de los primeros humanos, no es probable. Incluso las últimas fechas de la extinción de Megalodon promedian hace alrededor de 1.5 a 2 millones de años, y los primeros humanos comenzaron a existir hace alrededor de 100.000 años.

Además, incluso si los dos coexistieran en la misma línea de tiempo, es dudoso que alguna vez hayan interactuado.

¿Por qué se extinguió el megalodon?

Aunque el Megalodon era un depredador temible, su presencia obligó a los océanos a adaptarse rápidamente para mantener poblaciones prósperas de vida marina. De hecho, se piensa que gran parte de la diversidad del océano en las formas de vida puede atribuirse a la introducción del Megalodon como depredador.

Se pensaba que otros depredadores de la época habían desarrollado estrategias para mantenerse al día con las tácticas de caza del Megalodon, que aumentaron la competencia de los monstruos marinos. De hecho, se piensa que algunas especies (como las orcas) desarrollaron originalmente una mentalidad de «depredador de manadas» debido a la competencia que introdujo el Megalodon. Se pensó que esto, combinado con las aguas de enfriamiento de la época, contribuyó a la extinción del Megalodon.

Cambio climático

De todos los factores que contribuyeron a la extinción de Megalodon, el más influyente fue probablemente el enfriamiento de los océanos del mundo. Los océanos comenzaron a enfriarse significativamente hace unos 35 millones de años, lo que eventualmente creó la glaciación en los polos que está presente en la actualidad. Este enfriamiento, a su vez, provocó el estancamiento de la Corriente del Golfo, que impidió que las aguas ricas en nutrientes alcanzaran sus destinos anteriores. Esto habría sido extremadamente influyente en las prácticas de los Megalodon, que se pensaba que estructuraban los viveros para sus crías en esas áreas. Además, la falta de aguas ricas en nutrientes habría afectado su suministro de alimentos, lo que aumentaría la competencia.

Además de esto, se teoriza que los Megalodons no estaban equipados físicamente para el clima de enfriamiento de los océanos del mundo. Los restos fósiles confirman esta teoría al mostrar la falta de restos de Megalodon en torno a la disminución de las temperaturas del océano durante la era del Plioceno.

¿Todavía existe el megalodón?

Si bien muchos científicos señalan los registros fósiles como evidencia de que Megalodon se extinguió hace muchos años, todavía hay especulaciones de muchos criptozoólogos de que el Megalodon podría estar vivo y simplemente eludir los ojos de la ciencia moderna. Para apoyar su caso, a menudo apuntan a los dos casos extraños del Megamouth Shark y el Coelacanth.

Tiburón megamouth

El tiburón megamouth es conocido por su enorme tamaño (al igual que el tiburón ballena y el tiburón peregrino) pero no fue descubierto por la ciencia moderna hasta 1976. Esto se debe en gran parte a que se sabe que la criatura vive a gran profundidad bajo el agua, en áreas que son difíciles para los humanos. Explorar, y solo superficies por la noche. Muchas personas plantean la hipótesis de que esta podría ser una de las razones por las que aún no hemos descubierto el Megalodon en la actualidad.

Celacanto

El extraño caso del celacanto es también un recordatorio humillante para muchos biólogos marinos modernos. Originalmente, este pez debía haberse extinguido hace unos 65 millones de años, mucho antes que el Megalodon. En 1938, sin embargo, se descubrió que el pez estaba vivo con una población justa frente a las costas de Sudáfrica. Este ejemplo sirve como un recordatorio de la cantidad de espacio que ocupan los océanos del mundo y lo difícil que es saber exactamente cuántas criaturas se esconden en sus profundidades.

Discovery Channel, Megalodon: El tiburón monstruo vive

Sin embargo, otros argumentan que la idea de que Megalodon todavía existe se ve reforzada en gran medida por documentales ficticios que se crean para inspirar temor entre las personas y continuar con el mito. Uno de esos documentales fue publicado por Discovery Channel, una fuente de autoridad establecida que desde entonces se ha apartado del contenido puramente fáctico.

El Discovery Channel presentó un documental ficticio llamado ‘Megalodon: The Monster Shark Lives’ para la Semana de los Tiburones en 2013. La historia siguió a un grupo de biólogos marinos que se fueron en busca de un gran tiburón blanco especialmente grande y terminaron encontrando un Megalodon. . Después de que la historia salió al aire, muchos informes sobre el Megalodon comenzaron a surgir. Debido al momento oportuno, se cree que estos informes son ficticios o una identificación errónea de otras vidas oceánicas por temor creado por el documental.

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