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Mitologia y Ocultismo

Unicornio

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En las profundidades del bosque, una criatura emerge detrás de un árbol. Hermosa en un resplandor y con un brillante pelaje blanco de piel, esta criatura imponente trota entre los árboles. Un solo cuerno sobresale del centro de su cabeza, erguido y orgulloso. Tratas de perseguirlo, pero te rindes poco después, sabiendo que nunca podrás vencer a la bestia orgullosa. El unicornio es demasiado rápido para ser atrapado por el hombre.

¿Qué es un unicornio?

Un unicornio es una criatura legendaria que se sabe que posee habilidades mágicas. Aunque en los días modernos se cree que esta criatura no es más que un mito, las antiguas culturas escribieron sobre ella como un animal real. De hecho, fue incluido en muchos libros de historia natural de la época.

Las descripciones más populares del unicornio son conocidas por los relatos y la mitología griegos y europeos, aunque existen criaturas similares a unicornio similares que se han registrado en todo el mundo. Hubo muchas interpretaciones de la bestia, algunos la vieron como la encarnación de la pureza y la gracia. Algunos creían que el cuerno de la bestia tenía el poder de proporcionar curas para la enfermedad y la capacidad de servir como un antídoto para el veneno.

Debido a sus supuestas habilidades mágicas, el unicornio y su cuerno fueron muy buscados por cualquier persona con medios en las edades tempranas. Era común que aquellos de gran riqueza o nobleza trataran de obtener una bocina para protegerse contra los ataques o para prolongar su vida útil en general. De hecho, muchos “cuernos” fueron vendidos por comerciantes que venían del norte y del sur. Si bien estos no eran cuernos de unicornio (eran cuernos de rinoceronte o cuernos de narval), vendieron muchas veces su peso y oro y demostraron ser una industria muy rentable.

Unicornio asiático

En la mitología china, hay muchos relatos de una criatura que se conoce como el qilin. Esta criatura a menudo se piensa que es el equivalente chino de un unicornio, aunque también tiene las propiedades de una quimera.

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Se sabe que el qilin tiene el cuerpo de un ciervo, una cabeza de león, escamas verdes y un cuerno largo que fue su característica definitoria. También hay una bestia japonesa de maquillaje similar que se llama kirin, pero se sabe que esta criatura se basa en el qilin.

Los qilin son criaturas pacíficas y se sabe que son muy mágicos y poderosos. Se cree que los qilin pueden caminar sobre la hierba sin molestar a una sola cuchilla. Sin embargo, dado que estas criaturas no querían dañar el suelo, a menudo se pensaba que caminaban sobre las nubes o el agua. También se pensaba que eran buenos jueces de carácter. Muchas historias antiguas muestran que estas criaturas pueden saber si una persona era buena o mala con solo mirarlas. Son de naturaleza pacífica y solo castigan a los malvados.

También similar a la mitología del unicornio, el qilin se ve a menudo como un símbolo de fertilidad. Aunque no fueron cazados por sus cuernos, a menudo se les mostraba en las obras de arte como llevar a los bebés a las familias.

Unicornio africano

En las tradiciones orales de Kongo, hay una criatura llamada Ababda que es muy similar a un unicornio. Se sabe que esta criatura es del tamaño de un burro y se dice que tiene la cola de un jabalí. Si bien se sabe que tiene dos cuernos en lugar de uno como un unicornio, se sabe que el cuerno de Ababda sirve como cura para muchas enfermedades. Sin embargo, quizás lo más importante es que se sabe que el cuerno de Ababda es un antídoto para muchos venenos.

Unicornio sudamericano

La leyenda del unicornio también se puede encontrar en América del Sur, específicamente en el país de Chile. Esta criatura se llama camahueto y se sabe que posee muchas de las cualidades del unicornio.

El camahueto es una criatura que es muy similar a un becerro o toro. Sin embargo, en lugar de tener dos cuernos, solo tiene uno. Se sabe que el camahueto es cazado por la machis (curandera) porque se sabe que su cuerno posee las curas de las enfermedades. Se sabe que las machis acechan el camahueto hasta que ella es capaz de capturarlo con un lazo y arrancar su cuerno. Una vez que lo atrapó, venda la abertura y deja que la bestia continúe su camino.

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Uno de los usos más comunes del cuerno de camahueto es raspar las virutas del cuerno y mezclarlas con agua de mar y sidra de manzana. Se pensó que esta combinación curaba la impotencia y restauraba la vitalidad en hombres mayores.

También se creía que los machis plantarían pequeños pedazos de cuerno en el suelo para permitir que otros camahuetos crezcan.

Unicornio griego / europeo

El unicornio capturó las mentes y los corazones de muchos en la cultura europea, especialmente debido a las propiedades únicas que supuestamente poseía y la conexión que luego se hizo con el cristianismo. El unicornio se retrataba a menudo como un caballo blanco mágico o una criatura parecida a una cabra con un largo cuerno que se elevaba desde el centro de su cabeza. A menudo se pensaba que era una criatura del bosque que era difícil de capturar y estaba llena de gracia y majestuosidad.

También se pensaba que el unicornio tenía pezuñas hendidas y se sabía que poseía poderes que eran invaluables para el período de tiempo. Entre otras cosas, se pensaba que el unicornio mantenía la cura de muchas enfermedades, la capacidad de purificar el agua y el antídoto para los venenos en su cuerno. Debido a que era tan inocente y lleno de pureza, comúnmente se creía que solo una virgen podría capturar a la criatura.

También fue comúnmente buscada por la nobleza y la realeza. Había muchos que se sabía que pagaban una suma impresionante de dinero por la oportunidad de poseer el cuerno legendario. Aunque hasta la fecha no se ha encontrado ningún cuerno de unicornio real, se pensaba que los unicornios eran una criatura viva que se encontraba fácilmente en las culturas primitivas. No se especuló sobre si las criaturas podrían ser ficticias; a menudo se las incluía en los libros de texto de historia natural.

Historia del unicornio

La primera mención del unicornio proviene del escritor griego Ctesias. Se mencionan en su trabajo titulado “Indika” (que significa “En la India”). Él describe a los unicornios como una raza de asno salvaje que era increíblemente rápido y ligero en sus pies. Su característica definitoria, por supuesto, era un cuerno que tenía aproximadamente 28 pulgadas de largo que crecía desde el centro de su cabeza. Sin embargo, a diferencia de los cuentos posteriores de los unicornios, estos cuernos podrían ser blancos, rojos o negros en lugar del color blanco que es característico de la comprensión moderna de los unicornios.

Ctesias supuestamente obtuvo su información de su tiempo en Persia. Aristóteles también ofrece una descripción similar de dos de esas bestias que provienen de la misma región: el orix y el “asno indio”. Se piensa que hubo muchos otros que también dibujaron sus descripciones de unicornios en esta área. De hecho, se han encontrado tallas de unicornios en una escultura en la antigua capital de Perspolis.

También hay una cuenta sobre el poder de los unicornios que fue encontrada por Cosmas Indicopleustes, un comerciante de Alejandría que arrojó muchas ideas sobre la India primitiva. Mientras visitaba al rey de Etiopía, vio cuatro estatuas de bronce que retrataban al unicornio y escribían un relato de lo que había aprendido. Afirmó que toda la fuerza de la criatura se podía encontrar en el cuerno. También notó la tremenda habilidad de la criatura y su tendencia a lanzarse desde un alto acantilado en lugar de ser capturado. Supuestamente fue capaz de absorber todo el impacto con su cuerno y escapar con seguridad.

La imagen del unicornio evoluciona en la Edad Media

Durante las edades medievales, la imagen del unicornio se convirtió en la imagen fantástica que ahora reconocemos a la criatura de hoy. Esto se debe en parte a la adaptación de la historia por la Iglesia cristiana. El reclamo de la criatura por parte de la Iglesia permitió que muchos artistas la retrataran en una amplia variedad de obras de arte. Debido a que hubo un gran énfasis en la religión durante este período de tiempo, esto permitió a los artistas trabajar con la mitología sin ser procesados ​​por la iglesia.

El unicornio también fue visto en una nueva luz en la mitología. La bestia todavía se consideraba en gran parte invencible, pero con algunas excepciones.

La representación del unicornio

Se sabía que el unicornio era una bestia poderosa que era una criatura de los bosques y que el hombre no podía vencer. Sin embargo, hubo una excepción importante a esta regla: el unicornio no pudo resistir la tentación de ser atraído hacia una doncella virgen. Cuando los cazadores salían en busca de un unicornio, a menudo se pensaba que la criatura orgullosa se detenía de vez en cuando en lugar de simplemente escapar para burlarse de los cazadores.

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Para aprovechar esta debilidad, el saber afirma que a veces se le dice a una doncella virgen que espere debajo de un árbol y que espere a que el unicornio pase al galope. Cuando el unicornio viera a la doncella, sería inevitablemente atraída y apoyaría su cabeza cansada en su regazo. Cuando se dormía, los cazadores se reunían y atrapaban a la criatura.

El unicornio y el romance

También se establecieron conexiones entre la historia del unicornio y el romance entre hombres y mujeres en el proceso de cortejo. A muchos autores franceses del siglo XIII les gustaba hacer la analogía de que al igual que un unicornio se siente atraído por la virgen, un amante se siente atraído por su mujer. También hubo comparaciones similares que trataron de hablar del unicornio como un símbolo del amor casto y el matrimonio fiel.

Descripción de Marco Polo del Unicornio

Aunque hay muchas interpretaciones diferentes de los unicornios a lo largo de las edades medievales, muchas de estas descripciones se hicieron eco del temor mágico de la bestia. La cuenta de Marco Polo, sin embargo, deja mucho que cuestionar.

Describe que las criaturas tienen un tamaño similar al de los elefantes y el pelo similar al de un búfalo. Tenían un cuerno negro en el centro de sus cabezas que solo podía describirse como similar a un jabalí. También notó que disfrutaban del baño de barro y limo, muy lejos de la naturaleza pura que era característica de la bestia en ese momento.

Se sorprendió al notar que las bestias eran notablemente diferentes de las encantadoras criaturas que podían ser capturadas por las vírgenes. Su descripción obvia de un rinoceronte en sus escritos hace que muchos se pregunten si se equivocó en su identificación de la criatura o si aludió a que la bestia era una exageración excesiva del rinoceronte.

El unicornio interpretado por la iglesia cristiana

El unicornio fue adoptado con entusiasmo por la Iglesia cristiana, quien apreciaba las muchas alegorías que podían usarse para simbolizar la conexión de la criatura con Cristo. Las dos expresiones más populares de esta idea se usaron para describir la encarnación de Cristo y la Pasión de Cristo.

La Virgen María y la Encarnación de Cristo

Una de las formas más populares en que se usó la leyenda del unicornio para relacionarse con el cristianismo fue con la Encarnación de Cristo. Esta versión compara el unicornio que se acerca a la virgen como el proceso que se llevó a cabo para permitir que la Virgen María se impregne de Yahvé. Se cree que esta referencia podría ser vista claramente por el unicornio que apoya la cabeza en el regazo de la virgen, muy cerca del útero.

La pasión de Cristo

Otra interpretación de las conexiones del cristianismo con el unicornio viene en la forma de la pasión de Cristo. Los cazadores representan a los pecadores que procuraron vencer a Cristo. El unicornio (Cristo) pudo vencer fácilmente a los cazadores porque era la encarnación de todo lo que es puro y bueno. Sin embargo, debido a su gran deseo de salvar a aquellos que son puros de corazón (la virgen), el unicornio va a la doncella virgen y pone su cabeza en su regazo, sacrificándose desinteresadamente.

Esta interpretación puede verse en la pieza de siete paneles de tapicería titulada “La caza del unicornio”. Esta serie describe un unicornio que es perseguido por muchos nobles. No pueden capturar a la criatura hasta que descanse en el regazo de una virgen. Parecen matar a la criatura, pero el último panel muestra un unicornio resucitado que vive felizmente en el campo de flores.

El valor del unicornio en las culturas tempranas

El unicornio era muy buscado en muchas culturas, especialmente en las culturas europeas que esperaban obtener algunos de los poderes míticos de la bestia. Muchos relatos de los primeros tiempos afirman que el secreto del poder del unicornio está oculto en su cuerno. Se cree que el cuerno en sí está hecho de una sustancia llamada Alicorn que se pensaba que tenía la capacidad de curar diversas dolencias y enfermedades. Además de esto, también se pensó que curaba la impotencia y le daba al dueño la capacidad de purificar el agua y protegerla contra los venenos.

El cuerno fue muy deseado por muchos miembros de la realeza y nobles. De hecho, era una práctica común que la nobleza usara alicorn para crear copas ceremoniales que eran usadas por miembros de alto rango de la sociedad. Las habilidades protectoras de la bocina evitarían que uno muriera, incluso si su copa hubiera sido enriquecida con veneno.

Los cuernos también fueron deseados como accesorios decorativos también. Se creía que la Silla del Trono de Dinamarca estaba hecha de cuernos de unicornio durante muchos años. En realidad, estos cuernos son probablemente cuernos de narwhal que fueron vendidos por comerciantes del norte. Los europeos no sabían del narval y su cuerno único; como resultado, fue muy fácil para los comerciantes del norte estafar a los europeos con cuernos falsos que se vendieron por mucho más que su peso en oro.

Posibles explicaciones para el mito

Entonces, ¿qué inspiró la historia del unicornio? Es probable que la bestia mítica no sea más que un malentendido de la fauna natural de los mundos antiguos. Es extremadamente probable que la bestia haya sido creada por comerciantes y viajeros europeos que estudiaron los dibujos, estatuas y pinturas de las culturas que visitaron en sus rutas comerciales.

Si bien es posible que existiera, de hecho, una criatura parecida a un caballo o una cabra llamada el unicornio, es dudoso que la criatura haya existido hasta nuestros días. Probablemente fue eliminado por los cazadores que esperaban usar su cuerno para obtener un beneficio impresionante.

El rinoceronte

Una de las respuestas más lógicas a la cuestión de la existencia de los unicornios proviene de los rinocerontes. Muchas personas apuntan a la criatura no solo por su característico cuerno único, sino también por el relato de Marco Polo. En sus escritos, Marco Polo afirma haber encontrado un unicornio durante sus viajes. Sin embargo, el brutal relato de la bestia y el único cuerno negro que sobresalía de su cabeza era más característico de un rinoceronte que de un unicornio mágico.

Esto lleva a muchos a creer que los unicornios originales eran rinocerontes, que fueron exagerados por los viajeros y comerciantes que buscan obtener ganancias de sus historias.
Los aurochs

También hay quienes creen que los uros de Europa podrían haber sido la inspiración para la historia. Los aurochs son una especie extinta de ganado que se sabe que han sido muy grandes. Como antepasado del ganado doméstico, se cree que la criatura podría haber inspirado muchas historias debido a su gran poder y fuerza.

Cuando se dibuja de lado (como muchas criaturas se encontraban en las culturas tempranas) puede haber aparecido que los uros eran una única criatura con cuernos. Con el paso de los años, las culturas tempranas podrían pensar que las imágenes hacen referencia a una criatura extraña y mítica. Además, los avistamientos establecidos en la historia podrían haber explicado por qué esta criatura desconocida se registró en la historia natural en lugar de en la mitología.

El narval

Uno de los mayores perpetradores del mito fue probablemente los cazadores y comerciantes del norte que decidieron pasar los cuernos de narval como cuernos de unicornio. Estos cazadores sabían que la población europea nunca había visto un narval y no sería capaz de notar la diferencia.

De hecho, a menudo se especulaba sobre cómo podría verse un cuerno de unicornio hasta que el cuerno de narval se introdujera en el comercio. Anteriormente, un cuerno de unicornio podía ser largo o corto y muchos colores diferentes. Sin embargo, cuando los cuernos de narval se introdujeron en el comercio, establecieron el estándar para lo que se consideró un cuerno adecuado. Pasaron todas las pruebas que estaban en su lugar para buscar cuernos falsos porque estaban hechos de cuerno real. Además, su larga longitud y su textura en espiral se adoptaron rápidamente como la norma para el aspecto de un cuerno de unicornio y se adoptaron en lo que hoy es la comprensión moderna de los unicornios.

Ingeniería genética

Todavía muchos se preguntan, ¿es posible que exista un unicornio? Y si es así, ¿podría volver a existir?

Los que miran a Oberon Zell-Ravenheart dirían que sí. Zell, un mago autoproclamado, ha estado buscando la magia y los secretos del pasado durante muchos años. Fue esta obsesión, junto con el aprecio por el libro, “El último unicornio”, lo que inspiró a Zell a experimentar con la manipulación genética de cabras para que solo mostraran un cuerno.

Muchos de los que ven sus éxitos son rápidos para llamar el experimento como la falsa réplica de un unicornio. Otros argumentan, sin embargo, que los resultados son resultados y la criatura es quizás la mejor respuesta que tenemos sobre cómo surgieron los unicornios de las culturas primitivas. Independientemente de cuál sea la opinión popular, muchos de los seguidores de Zell están seguros de que él es, de hecho, un hechicero y ha hecho que el unicornio vuelva a existir.

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