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Mitologia y Ocultismo

Jackalope

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De todos los cryptids que han evolucionado en América del norte, uno de los más fascinantes y misteriosos es el Jackalope de Douglas, Wyoming. Esta extraña criatura fue vista por primera vez como una cabeza montada en la década de 1930 e instigó rápidamente a los narradores de cuentos de todo el oeste a compartir sus leyendas familiares sobre la extraña criatura. Aunque inocente en apariencia, se sabe que el Jackalope es un producto áspero y resistente del salvaje Oeste, uno que solo puede ser aplacado con una ofrenda de whisky fino.

¿Qué es un Jackalope?

Un Jackalope es una criatura que se cree que es un híbrido jackrabbit y venado o antílope. Se caracteriza por tener el cuerpo de un conejo y las astas de un ciervo. La mayoría de las representaciones de un Jackalope muestran un animal que tiene cuernos ramificados como el de un ciervo, pero hay algunas variaciones que muestran a la criatura con los cuernos suaves de un antílope.

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El primer Jackalope en América supuestamente fue capturado en 1829 por un cazador llamado Roy Ball. Existen historias conflictivas que parecen apuntar a una alternativa más probable, pero muchas leyendas simplemente dictan que el origen del Jackalope estadounidense comenzó con Ball a principios de 1800. Además de esto, cuando el Jackalope se rellenó, montó y exhibió por primera vez en 1934, se dijo a muchos turistas que la leyenda del Jackalope se podía encontrar no solo en las leyendas del salvaje oeste, sino también en la historia de Europa y Persia.

Si bien hay muchos que viajan a Wyoming para cazar, atrapar e intentar probar la existencia de Jackalope, el caso de Jackalope como cryptid mágico no tiene mucho peso. Casi todas las pruebas del extraño híbrido apuntan a dos hermanos a quienes se les ocurrió la idea de la criatura, aparentemente por suerte.

¿Cómo se inventó el Jackalope?

Douglas y Ralph Herrick eran dos hermanos americanos típicos. Valoraban a la familia, pasaban mucho tiempo juntos y disfrutaban de la caza en el bosque. Vivían en Wyoming y una vez habían tomado una clase de taxidermia como adolescentes a través de un servicio de pedidos por correo. Con su experiencia y antecedentes, realmente no es tan sorprendente que un fatídico día después de regresar a casa tarde para cenar porque estaban cazando, se les ocurrió la idea de crear «el Jackalope».

Según la historia, cuando regresaron a casa tiraron un cadáver de jackrabbit contra la pared de su tienda de taxidermia porque tenían prisa y estaban ansiosos por comer. El cuerpo del animal se deslizó directamente debajo de un par de astas de ciervo y le dio a Douglas una idea que rápidamente haría famosos a los hermanos. Según Ralph, después de mirar el cadáver directamente debajo de las astas, Douglas exclamó: «¡Vamos a montarlo como está!»

Más tarde, cuando regresaron a su tienda, los hermanos formaron las astas de ciervo en el cadáver de la liebre y crearon el primer Jackalope. Más tarde encontrarían al dueño de un hotel local en el área y le venderían el primer Jackalope por unos impresionantes $ 10. Puede que no parezca mucho en la actualidad, pero $ 10 en ese tiempo equivalen a $ 186.76 en 2018. El propietario del hotel se llamaba Roy Ball, el mismo hombre al que luego se le atribuiría la captura y el descubrimiento del primer Jackalope conocido en 1829.

Ball se enorgulleció de mostrar su cabeza de Jackalope en el vestíbulo de su hotel LaBonte en Douglas, Wyoming. La extraña pieza atrajo la atención de muchos invitados, y pronto comenzó a atraer visitantes propios. Ciertamente no le tomó mucho tiempo a la extraña montaña atraer la atención en todo Estados Unidos y convertirse en un foco para la industria turística.

Nace el mito de los jackalopes

Cuando los hermanos comenzaron a comercializar las inusuales Jackalope montadas hacia empresas cercanas y lejanas, sabían que necesitaban una historia que explicara la historia de la criatura a los clientes curiosos. Para aumentar la credibilidad de los Jackalope, sugieren que los ancestros de la cryptid extraña se pueden encontrar en la Europa temprana, que produjo una pintura de un conejo con cuernos en el siglo XVI, y el mismo Buda, que se sabe que mencionó brevemente a un conejo con cuernos. Lo que olvidaron mencionar fue que la pintura probablemente fue inspirada por un conejo que padecía tumores y el Buda solo mencionó a los conejos cornudos cuando hablaba de su incredulidad con respecto a su existencia.

A pesar de esto, la leyenda de Jackalope se extendió rápidamente y comenzó a cautivar a las audiencias en todo el territorio continental de los Estados Unidos. En los primeros días de la leyenda, pronto se supo que Roy Ball había sido el primero en presenciar a Jackalope en 1829 mientras atrapaba en el bosque. De hecho, se piensa que aquí es de donde vino la primera cabeza conocida de Jackalope. Debido a que Roy Ball es también la primera persona en comprar una cabeza de Jackalope a los hermanos Herrick, es muy probable que haya inventado esta parte del mito en respuesta a los curiosos huéspedes del hotel que querían saber de dónde venía el espécimen.

La leyenda de Jackalope cobra vida propia

Aunque estas respuestas estándar se dieron comúnmente a los clientes que querían saber más sobre las extrañas criaturas que vieron montadas en la pared antes de ellas, no le tomó mucho tiempo a Jackalope desarrollar una historia única en sí misma. Estas historias extrañas ya menudo mágicas de Jackalope hicieron que la intriga que rodeaba a la bestia fuera aún más generalizada y fascinante. En unos pocos años, Jackalope había desarrollado un conjunto único de rasgos y habilidades que lo convirtieron en uno de los animales más extraños que han habitado los Estados Unidos, ya sea real o imaginado.

El Jackalope era bastante grande

La primera parte del mito que cambió notablemente fue el tamaño de la criatura. Se sabía que era considerablemente más grande que el jackrabbit. Esta adaptación era esperada ya que la criatura tenía una asociación más grande que la vida construida gracias a las impresionantes astas que recibió.

El Jackalope era agresivo y peligroso

Aunque no podrías saberlo simplemente mirando una cabeza de Jackalope, se dice que la criatura es un adversario poderoso y peligroso. Se ha informado que la criatura era extremadamente defensiva. Si bien podía moverse rápidamente cuando era perseguido (tan rápido que solo se podía ver un rastro de polvo detrás de él), la criatura a menudo prefería enfrentar a sus cazadores de frente.

Rápidamente se rumoreaba que Jackalope usaba sus enormes cuernos para atacar a los hombres que se atrevían a cazar y que a menudo dejaban a sus víctimas sangrientas y llenas de marcas de gubia. También se sabía que sus cuernos eran especialmente afilados, lo que finalmente inspiró la recomendación de usar tubos de cocina sobre las piernas de uno cuando cazaba a la bestia.

El Jackalope puede hablar y cantar

Una de las cualidades más sorprendentes del Jackalope es su capacidad para comprender el lenguaje humano. Se sabe que pueden repetir frases sencillas a los humanos, como hace un loro. Sin embargo, según la leyenda, uno de sus trucos favoritos era sentarse en la oscuridad fuera de las fogatas construidas por los primeros vaqueros. Cuando los pastores cantaban antes de acostarse, los Jackalopes les hacían eco de sus canciones, creando una experiencia extraña.

La leche de jackalope tiene propiedades medicinales

El Jackalope no sería un criptido mágico adecuado si no tuviera algún atributo secreto que fuera beneficioso para los humanos. Como era de esperar, pronto se inventó un rasgo para el misterioso Jackalope.

Rápidamente se rumoró que la leche de una hembra Jackalope contenía propiedades medicinales que eran extremadamente valiosas y podían curar la mayoría de las enfermedades. Sin embargo, incluso para los ávidos fanáticos de Jackalope, esta afirmación era difícil de respaldar. Se sabía que los Jackalopes eran casi imposibles de perseguir y que sus habilidades defensivas con sus cuernos los convertían en un rival temible.

Muchas personas pronto comenzaron a cuestionar las supuestas habilidades de la leche Jackalope, y la posibilidad de que fuera posible capturar a un Jackalope vivo. Esto fue rápidamente remediado por otro rumor, quizás el más extravagante de todos los creados.

El Jackalope era un fan de licor duro

Si bien no es un secreto que los primeros pobladores del salvaje oeste fueron tan rudos y duros como llegaron, es sorprendente que a la criptida más escurridiza de Estados Unidos se le haya dado la misma personalidad.

Por sus temibles e impresionantes cualidades, se rumoreaba que se podía persuadir a Jackalope para que acudiera a un humano de buena gana, e incluso que fuera capturado, si se le ofrecía su bebida favorita: el whisky. Muchos de los que viajan a lo salvaje de Wyoming con la esperanza de encontrar y capturar a la extraña criatura, se aseguran de empacar una botella del mejor whisky que puedan encontrar para apaciguar a la criatura.

Douglas, Wyoming

Aunque se sabe que Jackalope es una criatura inventada en su ciudad natal de Douglas, Wyoming, muchos de los lugareños se enorgullecen y se complacen en asegurarse de que el mito continúe cautivando la atención de turistas jóvenes y viejos que acuden al lugar de nacimiento de Jackalope.

Después de que se colgó por primera vez en el vestíbulo del Hotel LaBonte, el Jackalope se popularizó rápidamente y quedó grabado en la cultura de la ciudad. Ahora, el Jackalope tiene su propia estatua en la ciudad de Douglas y se recuerda en camisetas, llaveros y otros objetos de interés.

Licencias de caza Jackalope

Uno de los mayores reclamos de Douglas a la fama con Jackalope es la licencia de caza especializada que a menudo se vende a los turistas. Si bien muchos saben que la licencia es parte de la broma, una cantidad significativa de turistas se sorprenden cuando leen la historia, el aviso legal y las regulaciones.

La historia informa a muchos turistas desconcertados que la canción «Home on the Range» originalmente contenía la respuesta a cómo evolucionó el misterioso Jackalope. Desafortunadamente, después de que más y más personas escucharon las líneas acerca de cómo el rango era el hogar «donde el venado y el antílope juegan con el jackrabbit …», muchos ciudadanos preocupados se sintieron ofendidos y las letras fueron censuradas.

El formulario también informa a los lectores curiosos que Jackalope fue descubierto por primera vez en 1829 por un «cazador ocasionalmente sobrio» llamado Roy Ball. La única cuenta anterior a la cuenta del Sr. Ball fue la leyenda de los nativos americanos, que no fue tomada en serio por los colonizadores recién llegados.

Según el permiso, cualquier persona que capture o mate a un Jackalope debe llevar su captura a cualquier taberna en el condado de Converse, Wyoming. La captura se catalogará y certificará mientras el cazador afortunado es «interrogado y calmado». Cualquier violación de las leyes descritas en la caza de Jackalope (y su prima recién inventada, Saber Tooth Jackalope) se castigaría con una multa de al menos $ 13 o ser sentenciado como pupilo de la Cámara de Comercio del Área de Douglas por hasta 90 días.

Origen del Mito del Jackalope

Si bien se acepta en gran medida que Jackalope no es más que un exitoso experimento de taxidermia realizado por los hermanos Herrick, existe una deidad de conejos nativos americanos que podría haber tenido un papel en la conformación de la mitología de Jackalope. Además, una enfermedad extraña también podría haber servido de inspiración para el mito.

Manabozho

Manabozho era una deidad de conejo que se sabía que era un embaucador tortuoso. Era un luchador feroz y se sabía que era particularmente defensivo de su familia. Manabozho fue reconocido por muchas buenas acciones, pero una de las cosas más importantes que se le atribuye es la creación de una gran cantidad de información médica útil para el beneficio de la humanidad.

Virus del papiloma Shope

Otra explicación para la extraña condición que se ha asociado con las leyendas del conejo cornudo es el virus del papiloma Shope. Se sabe que esta extraña aflicción ha causado un daño significativo a los conejos infectados y produce tumores que tienen un parecido significativo con cuernos y astas. Si un conejo infectado tuviera tumores que crecieran de su frente, podría haberse confundido fácilmente con un conejo con cuernos místico.

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